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Profesionales de la salud: Oftalmólogos

¿Qué la oftalmología?

La oftalmología es una especialidad médica que trata con la estructura, la función, los problemas y las enfermedades de los ojos. 

¿Qué es un oftalmólogo?

Un oftalmólogo (u oculista) es un médico que estudia, diagnostica, previene y trata afecciones y enfermedades que afectan a los ojos. También hace cirugía ocular (opera a sus pacientes en esta parte del cuerpo). 

¿Por qué alguien puede necesitar a un oftalmólogo?

Los oftalmólogos tratan a pacientes con problemas oculares, como los siguientes:

Hacen pruebas y procedimientos médicos, como:

  • exploraciones oculares
  • cirugía ocular, que incluye la cirugía por láser
  • ecografías oculares (unas pruebas que muestran crecimientos y otros problemas)
  • pruebas de cribado de problemas oculares relacionados con la diabetes o la enfermedad de células falciformes

¿Cuál es su formación? 

La formación de un oftalmólogo incluye típicamente:

  • 4 años de formación pre-médica en una universidad
  • 4 años de formación médica —un título de doctor en medicina (MD, por sus siglas en inglés) o de doctor en medicina osteopática (DO, por sus siglas en inglés). 
  • 1 año de internado en medicina interna o en un programa transicional.  El internado también puede ser en cirugía general o pediatría.
  • 3 años de formación en un programa de residencia en oftalmología. 

También puede tener:

  • experiencia en un área de subespecialización (como la oftalmología pediátrica o la neurooftalmología) tras formarse durante 3 años o más en un programa de investigación. Un médico investigador de alto rango es un médico que se ha formado más en su especialidad después de haber completado tanto los estudios universitarios como la residencia. 

Información interesante 

Los optómetras y los oftalmólogos se parecen entre sí, pero presentan algunas diferencias:

  • Los optómetras se forman en escuelas de optometría y tienen el título de Doctores en Optometría (OD, por sus siglas en inglés). En algunos estados de Estados Unidos pueden hacer algunos procedimientos quirúrgicos menores.  
  • Los oftalmólogos se forman en facultades de medicina y tienen el título de doctor en medicina (MD, por sus siglas en inglés) o de doctor en osteopatía (DO, por sus siglas en inglés). Tratan problemas oculares más graves y pueden hacer procedimientos quirúrgicos más complicados.

Reviewed by: Expertos en medicina de KidsHealth
Date Reviewed: Sep 5, 2022

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