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Profesionales de la salud: Optómetras

¿Qué es la optometría?

La optometría es el cuidado sanitario que se centra en detectar y tratar problemas de la vista, incluyendo el diagnóstico y el tratamiento de las enfermedades y afecciones oculares. 

¿Qué es un optómetra?

Un optómetra es un médico que examina los problemas oculares, receta lentes de contacto, gafas y ejercicios oculares, diagnostica y trata enfermedades oculares. En algunos estados de Estados Unidos, estos profesionales pueden hacer algunos procedimientos quirúrgicos menores. 

Los optómetras ofrecen muchos de los mismos servicios que los oftalmólogos. Pero los oftalmólogos se forman en facultades de medicina y tienen el título de doctor en medicina (MD, por sus siglas en inglés) o de doctor en osteopatía (DO, por sus siglas en inglés). Tratan problemas oculares más graves y pueden hacer procedimientos quirúrgicos más complicados. 

¿Por qué alguien puede necesitar a un optómetra?

Entre los servicios relacionados con la salud ocular que pueden practicar los optómetras, se incluyen los siguientes:

¿Cuál es su formación? 

La formación de un optómetra incluye típicamente:

  • 4 años de formación pre-médica en un campo científico relacionado en una universidad
  • 4 años de formación en una escuela de optometría, con la obtención del título de Doctor en Optometría (OD, por sus siglas en inglés)  
  • Haber aprobado el examen de la Junta Nacional de Examinadores en Optometría para poder obtener el título de OD

Algunos optómetras se especializan en los problemas oculares que afectan a los niños. También pueden tener experiencia en un área de subespecialización, como:

  • la córnea y otras partes externas del ojo: enfermedades de la córnea, la esclerótica, la conjuntiva y los párpados
  • el glaucoma: una presión ocular excesiva dentro del ojo que puede causar pérdidas de la visión 
  • trastornos neurooftálmicos, como: las enfermedades que afectan al nervio óptico y a las vías visuales, y problemas visuales provocados por lesiones cerebrales traumáticas

Información interesante 

Las pruebas de cribado visual y las exploraciones oculares son recomendables para todos los niños, desde que son recién nacidos hasta la etapa escolar y más adelante. Los niños de todas las edades, bebés incluidos, pueden llevar gafas y lentes de contacto si las necesitan.

Reviewed by: Expertos en medicina de KidsHealth
Date Reviewed: Sep 5, 2022

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