Skip to main content
Go to homepage

Print Page

Enfermedad por el virus Powassan

¿Qué es la enfermedad por el virus Powassan?

La enfermedad por el virus Powassan es causada por un virus que se transmite a las personas a través de una garrapata infectada. Como es muy poco frecuente, no es tan conocido como otras infecciones que pueden transmitir las garrapatas de los ciervos, como la enfermedad de Lyme. Pero es conveniente saber un poco acerca de esta enfermedad.

¿Cuáles son los signos y los síntomas de la enfermedad del virus Powassan?

La infección con el virus Powassan puede no causar ningún síntoma.

Pero aproximadamente entre 1 semana y 1 mes después de la picadura de la garrapata, una persona infectada puede tener los siguientes síntomas:

  • fiebre
  • dolor de cabeza
  • vómitos
  • debilidad y confusión
  • crisis convulsivas 
  • pérdidas de memoria
  • meningitis (inflamación de las membranas que recubren el cerebro y la médula espinal)
  • encefalitis (inflamación del cerebro)

La mayoría de los casos de Powassan han ocurrido en Canadá, en los Grandes Lagos y las zonas del noreste de Estados Unidos y Rusia. Quienes pasan mucho tiempo al aire libre en estas zonas tienen un mayor riesgo de infectarse.

¿Cómo se diagnostica la infección con el virus Powassan?

Es posible que un médico sospeche que hay una infección con el virus Powassan por los síntomas de una persona y su exposición a las garrapatas. Si este es el caso, el médico tomará una muestra de sangre o de líquido cefalorraquídeo (el líquido que rodea al cerebro y la médula espinal) para enviarla a un laboratorio. Para obtener una muestra de líquido cefalorraquídeo, es necesario hacer una punción lumbar.

¿Cómo se trata la enfermedad por el virus Powassan?

No existen medicamentos especiales para tratar o curar una infección por el virus Powassan. Una persona con una infección grave tal vez necesite recibir tratamiento en un hospital. Esto podría incluir la administración de medicamentos para los dolores de cabeza o las náuseas y líquidos por vía intravenosa. Si la persona está muy enferma, recibirá atención en la unidad de cuidados intensivos, donde le darán medicamentos para aliviar la inflamación del cerebro o ayudarla a respirar.

¿Es posible prevenir la enfermedad por el virus Powassan?

La mejor forma de prevenir la infección con el virus Powassan es evitar las picaduras de garrapata. Los siguientes consejos para las actividades al aire libre pueden ayudarlo a protegerse y proteger a sus hijos:

  • Llevar botas o zapatos cerrados, camisetas de manga larga y pantalones largos.
  • Meterse los pantalones por dentro de los zapatos o de las botas para impedir que las garrapatas suban por las piernas.
  • Llevar ropa de colores claros para que resulte más fácil ver a las garrapatas.
  • Si se lleva el cabello largo, recogérselo en una cola o llevar gorro para aumentar la protección.
  • Cuando se está al aire libre, no sentarse en la tierra o el suelo.
  • Utilizar un repelente de insectos que contenga entre el 10% y el 30% de DEET (N,N-Dietil-meta-toluamida).
  • Mientras estén al aire libre, revisar frecuentemente el cuerpo de los miembros de su familia en busca de garrapatas. Volverlo a revisar antes de entrar a un ambiente interior (no olvidarse de revisar también a las mascotas).

Además, asegúrese de que sabe cómo quitar una garrapata, por si acaso.

Reviewed by: Melanie L. Pitone, MD
Date Reviewed: 10-05-2022

Read this article in English

What next?

Summit Mall Play Area
Answer Key:
Click to expand
There are 10 nurses in the picture.

And we have many more pediatric primary care providers in Northeast Ohio. You can meet some of them here.
Summit Mall Play Area
Answer Key:
Click to expand
The five differences are:
– Phone color
– Coat pocket
– Stethoscope earpiece color
– Stethoscope bell dot
– Clipboard paper color

Need help finding a doctor, choosing a location or getting a general question about Akron Children's answered? Call us or fill out the form and we'll help in any way we can.
Summit Mall Play Area
Answer Key:
Click to expand
The two matching doctors are 9 and 14.

With virtual visits, you can see our pediatric experts from the comfort of home or wherever you are.
Summit Mall Play Area
Answer Key:
Click to expand
The correct path:
The Correct Path
We offer many ways to get pediatric care all over Northeast Ohio. Use this page to find the right kind of care and the most convenient location for you.