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Crisis focales conscientes

¿Qué es una crisis convulsiva?

Una crisis convulsiva es una actividad eléctrica cerebral inusual. Normalmente, la actividad eléctrica cerebral implica que neuronas (células nerviosas) de distintas áreas cerebrales envían señales en momentos diferentes. Pero, durante una crisis convulsiva, muchas neuronas se activan al mismo tiempo. 

Las crisis convulsivas pueden afectar a uno a ambos lados del cerebro. Dependiendo de dónde ocurra la crisis convulsiva, puede causar cambios en el comportamiento, los movimientos o los sentimientos. Las crisis focales solo afectan a un lado del cerebro. Las crisis generalizadas afectan a ambos lados del cerebro. Las crisis focales son el tipo más frecuente de crisis convulsivas en las personas con epilepsia

¿Qué son las crisis focales conscientes?

Las crisis focales conscientes (también conocidas como crisis parciales simples) ocurren mientras la persona está despierta, alerta y es plenamente consciente de lo que le está ocurriendo. Durante la crisis, la persona puede tener movimientos, sentimientos o sensaciones que ella no puede controlar. Suelen durar menos de 2 minutos.

¿Cuáles son los signos y los síntomas de una crisis focal consciente?

Durante una crisis focal consciente, una persona puede: 

  • tener cambios en los sentidos, como el olfato, el gusto o el tacto
  • tener contracciones musculares (por ejemplo, en los brazos o las piernas de un lado del cuerpo)
  • hacer giros con la cabeza o movimiento oculares 
  • ver luces centelleantes
  • sudar

¿Qué es un aura?

Un aura consiste en que una persona tiene una crisis focal consciente con estos síntomas: 

  • sensación de déjà vu (de haber vivido previamente la situación actual) 
  • un olor o sabor inusual 
  • ver cosas como luces centelleantes
  • una fuerte y repentina emoción (como el miedo)
  • náuseas o sensación de tener el estómago revuelto 

A veces, una crisis focal consciente (incluyendo las auras) puede llevar a una crisis focal a generalizada tónico-clónica.

¿Qué ocurre después de una crisis focal consciente?

Después de una crisis convulsiva, la persona se puede sentir confundida o cansada, tener dolor de cabeza o presentar otros síntomas. Esto se conoce como la fase postictal. Suele durar unos pocos minutos, pero puede durar más. 

¿Cuál es la causa de las crisis focales conscientes?

Muchas veces, se desconoce su causa. Cualquier persona puede tener una crisis focal consciente. A veces, estas crisis se dan por familias. Entre sus causas, se incluyen las lesiones cerebrales y las infecciones. Las personas con algunos tipos de afecciones médicas también pueden tener crisis focales conscientes. 

¿Cómo se diagnostican las crisis focales conscientes?

Si su hijo ha tenido una crisis convulsiva, lo más probable es que su médico quiera que lo vea un neurólogo pediátrico (un médico que trata los problemas del cerebro, la médula espinal y otras partes del sistema nervioso en los niños). El neurólogo hará preguntas sobre qué ocurrió durante la crisis y explorará a su hijo. 

Para saber de qué tipo de crisis se trata, es posible que el médico pida pruebas como las siguientes: 

¿Cómo se tratan las crisis focales conscientes?

No todas las personas que tengan crisis focales conscientes necesitan tratamiento. Si lo necesitan, los medicamentos son el tratamiento más frecuente. Hay otros tratamientos disponibles para los casos en que no ayude la medicación. 

Algunos niños superan las crisis focales conscientes con la edad. 

¿Cómo pueden ayudar los padres?

El médico de su hijo lo ayudará a crear un plan para su hijo y le hablará sobre:

  • qué medicamentos debe tomar 
  • si hay algún “desencadenante" (como la fiebre, la falta de sueño o algún medicamento) que le facilita las crisis convulsivas 
  • cualquier precaución que deba seguir su hijo mientras nade o se bañe
  • si su hijo debería llevar una pulsera de alerta médica 
  • si su hijo en edad adolescente puede o no conducir 
  • cómo garantizar la seguridad de su hijo cuando tenga una crisis convulsiva. Comparta toda esta información con sus cuidadores, entrenadores y demás personal de la escuela de su hijo. 

Si su hijo vuelve a tener otra crisis convulsiva, registre:

  • cuándo ocurre
  • cuánto dura
  • qué ocurre justo antes de la crisis convulsiva
  • que ocurre durante y después de la crisis convulsiva

Esta información ayudará al médico de su hijo a encontrar el mejor tratamiento para sus crisis convulsivas.

¿Qué más debería saber?

Si su hijo tiene crisis convulsivas, tranquilícelo asegurándole que no está solo. El médico de su hijo y el equipo médico que lo lleva pueden responder a sus preguntas y darle apoyo. También pueden recomendarle un grupo de apoyo en su localidad. Las organizaciones en línea también lo pueden ayudar, como las siguientes:

Reviewed by: Amy W. Anzilotti, MD
Date Reviewed: 10-07-2021

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