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Escáner TEP/RM

¿Qué es un escáner TEP/RM?

Un escáner TEP/RM es una prueba de diagnóstico por imagen que combina la TEP (tomografía por emisión de positrones) y la RM (resonancia magnética) en una sola sesión. Crea imágenes muy detalladas del interior del cuerpo.

¿Por qué se hace un escáner TEP/RM?

Los escáneres TEP/RM (también conocidos como escáneres RM/TEP) ayudan a los médicos a hacer diagnósticos y a decidir sobre el mejor tratamiento de afecciones como la epilepsia y los tumores, incluyendo tumores cerebrales. Por ejemplo, si un niño está teniendo crisis (o ataques epilépticos) que no responden a la medicación, los médicos le pueden pedir un escáner TEP/RM cerebral para saber si la cirugía lo podría ayudar.

¿Cómo funciona esta prueba? 

Un escáner TEP/RM viene a ser como dos pruebas en una, una TEP y una RM. Al combinar el PET y el MRI se genera una imagen tridimensional muy detallada del cuerpo.

Para la TEP, se inyecta una cantidad reducida de material radioactivo (llamado "marcador" o "trazador") en la sangre. El marcador será captado por las distintas partes del cuerpo en función de la cantidad de energía que se necesite. Por ejemplo, si los médicos quieren saber en qué lugar del cerebro están ocurriendo las crisis epilépticas, utilizarán glucosa (azúcar) como marcador. El cerebro usará más glucosa en el área cerebral donde ocurra una crisis. Por lo tanto, el marcador sería captado o absorbido por esa área si ocurriera una crisis durante el escáner.

La RM utiliza imanes para obtener una imagen del área escaneada. 

¿Cómo nos debemos preparar para un escáner TEP/RM? 

Sigan las siguientes instrucciones junto a las que les dé el médico de su hijo:

Durante las 24 horas previas al escáner, asegúrese de que su hijo:

  • no coma demasiados hidratos de carbono (por ejemplo, pan, pasta, patatas, cereales, arroz)
  • evite la cafeína (por ejemplo, el chocolate, el té, el café, los refrescos de cola) y el jugo
  • limite la actividad o el ejercicio físico intenso

No permita que su hijo coma o beba durante las 6 horas previas al escáner (pero sí está permitido tomar agua).

Si se trata de un bebé:

  • no podrá tomar leche de fórmula durante las 6 horas previas al escáner
  • no podrá tomar leche materna durante las 4 horas previas al escáner
  • podrá beber agua

Asegúrese de que su hijo no lleve joyas, horquillas o ropa con elementos metálicos (cremalleras, botones, etc.) durante la prueba.

¿Qué ocurre antes de un escáner TEP/RM?

Los niños con epilepsia se deberán someter a un EEG durante la primera parte del escáner TEP. Antes de la prueba, el técnico comprobará la concentración de azúcar en sangre de su hijo y le inyectará un marcador por vía intravenosa (VI -un tubito que se inserta dentro de una vena).

PET MRI machine

Su hijo descansará tranquilamente durante hasta 45 minutos para permitir que el marcador se distribuya por todo su cuerpo. Mientras tanto, se estará sometiendo a un EEG. Luego colocarán a su hijo dentro del escáner TEP/RM. 

Los bebés y los niños pequeños son sedados para someterse a un escáner TEP/RM. Esto significa que los medican para que se tranquilicen y se queden dormidos. Durante todo el tiempo que su hijo esté sedado, se registrará su latido cardíaco, su respiración y sus niveles de oxígeno.

¿Qué ocurre durante un escáner TEP/RM?

Durante el escáner, su hijo estará acostado boca arriba sobre una mesa que entrará y saldrá de una máquina de RM de forma circular. En los escáneres TEP/RM cerebrales, la cabeza de su hijo reposará dentro de un molde de plástico provisto de aberturas (que recuerda a los cestos de la ropa sucia).

Es posible que le inyecten una solución de contraste por vía intravenosa durante la prueba para que la imagen resultante muestre más detalles. La máquina emitirá fuertes golpeteos y zumbidos durante la prueba. Es posible que su hijo pueda llevar puestos unos auriculares para escuchar música durante la prueba.

¿Cuánto dura un escáner TEP/RM?

El procedimiento completo suele durar entre 2 y 3 horas. El escáner TEP/RM en sí mismo dura aproximadamente una hora, en función de la cantidad de escaneos que pida el médico. Si su hijo se somete a sedación, es posible que necesite más tiempo para recuperarse.

¿Qué ocurre después del escáner TEP/RM?

Después de la prueba, a menos que les indiquen lo contrario, su hijo podrá retomar sus actividades normales y su dieta normal. La mayoría de los efectos de la sedación desaparecen en un plazo de 1 a 2 horas. Su hijo no debería notar ningún efecto debido al marcador o trazador radiactivo o al material de contraste, que debería eliminar de su organismo en un plazo de 12 a 24 horas.

Un radiólogo (un médico especializado en interpretar imágenes médicas) observará las imágenes obtenidas con el escáner TEP/RM y las interpretará. El médico de su hijo compartirá con usted los resultados.

¿Esta prueba implica asumir algún riesgo?

El escáner TEP/RM es una prueba segura. No hay radiación derivada de la RM porque no se utilizan rayos X en esta prueba. Una cantidad elevada de radiactividad puede ser peligrosa, pero las cantidades que se usan en la TEP son muy reducidas, aproximadamente la misma a la que se sometería una persona si hiciera tres vuelos internacionales. 

Existe un riego muy reducido de reacción alérgica al contraste o de una reacción negativa al medicamento que se utiliza en la sedación.

¿Cómo puedo ayudar a mi hijo?

Antes del escáner:

  • Explique a su hijo qué le ocurrirá durante la prueba. Dígale a su hijo que se trata de una prueba indolora, exceptuando el pinchazo de la vía intravenosa.
  • Dígale también que es normal que la máquina emita fuertes golpeteos y zumbidos.
  • Haga que su hijo se lleve su manta favorita para estar más cómodo y caliente en el caso de que hiciera frío durante la prueba.

Después de la prueba:

  • Asegúrese de que su hijo beba abundantes líquidos durante el resto del día. Esto le ayudará a eliminar del organismo el marcador radiactivo o el contraste (en el caso de que se lo inyectaran).

Reviewed by: Amy W. Anzilotti, MD
Date Reviewed: 10-01-2021

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