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Esofagitis eosinofílica

¿Qué es la esofagitis eosinofílica?

Las personas con esofagitis eosinofílica tienen inflamación en el esófago (el tubo que conecta la boca con el estómago). Esa inflamación se debe a la acumulación de unas células del sistema inmunitario llamadas eosinófilos.

Muchas personas con esofagitis eosinofílica mejoran cuando reciben tratamiento.

¿Cuáles son los signos y los síntomas de la esofagitis eosinofílica?

Los niños con esofagitis eosinofílica pueden tener:

  • problemas para alimentarse (en los niños pequeños)
  • problemas para tragar, conocidos como disfagia (en los niños mayores)
  • dolor abdominal
  • vómitos
  • ardor de estómago

¿Qué problemas puede haber? 

En algunas personas, la esofagitis eosinofílica puede conducir a que tengan:

  • impactación alimentaria (la comida se les queda pegada en el esófago)
  • formación de cicatrices y estrechamiento del esófago (llamado constricción)
  • desgarros en el esófago

¿Cuál es la causa de la esofagitis eosinofílica?

Los médicos no siempre saben con exactitud por qué ocurre la esofagitis eosinofílica. Algunas personas desarrollan esta afección debido a una reacción alérgica a los alimentos o algo en el medio ambiente. Pero también puede ocurrir en un persona que no tiene antecedentes de alergias. Esta afección es más común en personas que:

  • han tomado muchos antibióticos
  • han tomado muchos medicamentos para reducir la cantidad de ácidos estomacales (antiácidos)
  • tienen un familiar con esofagitis eosinofílica
  • permanecieron un tiempo en la Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales (UCIN) cuando eran recién nacidas
  • no fueron amamantados cuando eran bebés

Esta afección abunda más en los hombres jóvenes, pero también puede afectar a niños de ambos sexos. Las personas con esofagitis eosinofílica tienen más probabilidades de tener alergias, asma y eccema.

¿Cómo se diagnostica la esofagitis eosinofílica?

Si una persona presenta síntomas como problemas al tragar, dolor abdominal o ardor de estómago, un gastroenterólogo (un médico que evalúa y que trata los problemas digestivos) le hará pruebas como las siguientes:

  • una endoscopia. Un médico introducirá un tubo fino y flexible, provisto de una luz y de una cámara, por la garganta de la persona hacia el esófago, donde hará una biopsia (extracción de una pequeña muestra de tejido para analizarlo).
  • Análisis de sangre para determinar si tiene concentraciones altas de esosinófilos en sangre
  • pruebas cutáneas (de piel) y/o análisis de sangre para detectar alergias

¿Cómo se trata la esofagitis eosinofílica?

Los médicos suelen tratar la esofagitis eosinofílica con:

  • medicamentos para reducir la cantidad de ácido o de inflamación presentes en el esófago
  • cambios en la dieta, como:
    • evitar alimentos que causan comúnmente alergia o inflamación (leche, huevos, soja, trigo, nueces, pescado, mariscos)
    • evitar aquellos alimentos que se hayan asociado a reacciones en las pruebas de alergia
    • probar una dieta líquida especial que no contenga alérgenos

Trabajar con un dietista o nutricionista puede ayudar a asegurarse de que un niño con esofagitis eosinofílica recibe los nutrientes que necesita para crecer y desarrollarse bien.

Para tratar la constricción esofágica, los médicos pueden practicar un procedimiento llamado "dilatación", que ensancha el esófago. Este procedimiento se realiza durante una endoscopia.

¿Cómo pueden ayudar los padres?

Usted desempeña un papel importante en el cuidado de su hijo. Aprenda todo cuanto pueda sobre la esofagitis eosinofílica y asegúrese de:

  • Acudir con su hijo a todas las visitas médicas que tenga programadas.
  • Darle los medicamentos que le receten sus médicos.
  • Hacer que su hijo siga cualquier dieta especial que necesite.

¿Qué más debería saber? 

La esofagitis eosinofílica es una afección crónica (persistente o de larga duración). Usted puede tener la sensación de que hay que gestionar muchas cosas, pero el equipo médico de su hijo está ahí para ayudarlos, tanto a usted como a su hijo.

También puede encontrar información y apoyo por internet en:

Reviewed by: Jordan C. Smallwood, MD
Date Reviewed: 20-06-2022

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