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Infecciones por Salmonella

¿Qué es la Salmonella?

Salmonella es una bacteria (un tipo de germen). Una persona con una infección por Salmonella (o salmonelosis) puede tener diarrea, vómitos, fiebre y retortijones abdominales. Con reposo y abundante consumo de líquidos, la mayoría de las personas con esta infección se encuentra mejor en un plazo máximo de una semana. 

¿Cómo se contraen las infecciones por Salmonella?

Las infecciones por Salmonella suelen ocurrir cuando alguien come o bebe algo que está contaminado con las heces (cacas) de un animal infectado. Esto puede ocurrir cuando una persona:

  • Come carne de ternera, de aves de corral o huevos crudos o insuficientemente cocinados. 
  • Come alimentos que han entrado en contacto con cuchillos o tablas de cortar contaminados con carne cruda. 
  • Bebe leche no pasterizada. 
  • Come verdura que no se ha lavado bien.

Una persona también se puede infectar si toca heces que contengan esas bacterias y luego se toca la boca. Esto puede ocurrir al:

  • nadar en agua o beber agua que contenga esas bacterias
  • tocar un animal infectado, sobre todo pollos, patos o reptiles, como las iguanas o las tortugas. 

No es frecuente que una persona contraiga una infección por Salmonella  a partir de otra persona, aunque es algo que puede ocurrir. 

¿Cuáles son los signos y los síntomas de las infecciones por Salmonella

Los niños con una infección por Salmonella suelen tener diarrea (a veces sanguinolenta), fiebre y dolor de vientre. Algunos niños también pueden tener dolor de cabeza.  En los bebés de pocos meses y las personas con sistemas inmunitarios débiles (por ejemplo, debido a la quimioterapia), las infecciones pueden ser más graves y causar infecciones de orina, de sangre (bacteremia), de huesos, articulaciones o cerebro. 

¿Cómo se diagnostican las infecciones por Salmonella?

Si un niño tiene diarrea, los médicos le pueden hacer una prueba o cultivo de heces para saber si sus heces contienen bacterias del género Salmonella. Otras veces, los médicos piden otras pruebas, como análisis de sangre, para saber si sus pacientes tienen bacteremia. 

¿Cómo se tratan las infecciones por Salmonella?

Los niños con una infección por Salmonella deben beber abundante cantidad de líquido para no deshidratarse. También deben reposar cuanto necesiten. No le dé a su hijo medicamentos antidiarreicos, puesto que algunos de ellos le pueden empeorar la diarrea. 

Los médicos pueden recetar antibióticos a los bebés, los niños pequeños y los niños con sistemas inmunitarios débiles o con diarrea grave o prolongada. 

¿Se pueden prevenir las infecciones por Salmonella?

Las infecciones por Salmonella se pueden prevenir siguiendo algunas precauciones. Asegúrese de:

  • Cocinar la carne de ave y de cualquier otro tipo, así como el pescado y el marisco, hasta que estén bien hechos. 
  • Cocinar bien los huevos, hasta que las claras estén firmes. 
  • No ingiera alimentos que contengan huevo crudo (como la ensalada César, el tiramisú, el ponche de huevo o la masa para hacer galletas antes de cocinarla). 
  • Lavar bien las tablas de cortar, los cubiertos y las encimeras que hayan estado en contacto con carne cruda (de aves o de cualquier otro animal).
  • Tener la seguridad de que todos los productos lácteos estén pasterizados. 
  • Dejar las sobras dentro de la nevera antes de que hayan trascurrido 2 horas desde la preparación del alimento y usarlas en un plazo máximo de 3–4 días. 
  • Tener la nevera a 40°F (4,4º C) o más baja, y el congelador a 0°F (-18º C) o menos. 
  • Evitar entrar en contacto con las heces de las mascotas, sobre todo de reptiles como las tortugas o las iguanas.  Lavarse bien las manos después de manipular animales y asegurarse de que ningún reptil se acerque a un bebé. 

Todos los miembros de su familia se deben lavar las manos a fondo y con frecuencia. Esto es especialmente importante después de ir al baño y antes de preparar alimentos o de comer. 

Puesto que las bacterias del género Salmonella se pueden encontrar en los alimentos y en el agua: 

  • Lave bien las frutas, hortalizas y verduras con agua limpia antes de comérselas. 
  • Beba solo agua cuya pureza haya sido evaluada y aprobada (sobre todo, en los países en vías de desarrollo). Cuando hagan excursiones o vayan de acampada, no beban el agua de manantiales o ríos. 

Cuando cuide de alguien que tenga diarrea, lávese las manos a fondo y con frecuencia, sobre todo antes de tocar a otras personas y de comer o preparar alimentos. Lave el inodoro después de que los utilice una persona que tenga diarrea.

¿Cuándo debería llamar al médico?

Llame al médico de su hijo si:

  • tiene una diarrea que contiene sangre
  • tiene una diarrea que dura más de una semana
  • está vomitando
  • presenta signos de deshidratación, como orinar con menos frecuencia que de costumbre, tener sequedad de boca, pocas lágrimas o ausencia de lágrimas o los ojos hundidos. 
  • le empeora el dolor abdominal o tiene un dolor abdominal nuevo
  • tiene fiebre alta
  • está muy somnoliento
  • le duelen las articulaciones

Recuerde que usted es quien mejor conoce a su hijo. Llame a su médico si presenta cualquier signo que le preocupe.

Reviewed by: Amy W. Anzilotti, MD
Date Reviewed: Nov 11, 2022

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