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Profesionales de la salud: Terapeutas ocupacionales

¿Qué es la terapia ocupacional?

La terapia ocupacional ayuda a la gente a llevar a cabo las actividades de cada día. Ayuda a personas con problemas físicos, sensoriales o cognitivos a ser lo más independientes que sea posible en todas las áreas de su vida. 

¿Qué es un terapeuta ocupacional?

Un terapeuta ocupacional ayuda a personas con lesiones, enfermedades, desarrollo lento o discapacidades. Las ayuda a desarrollar, recuperar o mejorar las habilidades que necesitan para trabajar y vivir en su día a día. 

¿Por qué alguien puede necesitar a un terapeuta ocupacional?

Los terapeutas ocupacionales tratan afecciones que pueden repercutir sobre la vida cotidiana, como:

Los terapeutas ocupacionales desarrollan un plan de tratamiento para mejorar cosas como: 

  • la resistencia
  • la cognición (pensamiento)
  • la coordinación y el equilibrio
  • la alimentación
  • las habilidades motoras finas (como escribir a mano o la prensión)
  • la coordinación mano-ojo (óculo-manual)
  • el uso de prótesis 
  • el control del dolor
  • las actividades de auto-cuidado y las básicas para la vida diaria (como bañarse, vestirse, cepillarse los dientes y alimentarse)
  • el procesamiento y la integración sensoriales
  • las habilidades viso-motoras

¿Cuál es su formación? 

Los terapeutas ocupacionales tienen de 5 a 6 años de una formación que incluye:

  • 4 años de licenciatura en un campo relacionado con la terapia ocupacional (biología, psicología, sociología, quinesiología, ciencias de la salud o artes) en una universidad
  • 2 a 3 años de formación en un máster en terapia ocupacional (MOT, por sus siglas en inglés) impartido en un programa acreditado en terapia ocupacional
  • aprobado en la prueba de la Junta Nacional de Certificación en Terapia Ocupacional (NBCOT, por sus siglas en inglés)

También pueden tener:

  • un doctorado en terapia ocupacional (OTD, por sus siglas en inglés)
  • un título de doctor transicional en terapia ocupacional (t-OTD) 
  • los asistentes en terapia ocupacional (OTA por sus siglas en inglés) trabajan bajo la supervisión de un terapeuta ocupacional. Aparte del título de bachillerato, los OTA disponen de un título en un programa de asistencia en terapia ocupacional y muchos de ellos están registrados o colegiados. 

Información interesante 

Los terapeutas ocupacionales trabajan en muchos lugares diferentes, incluyendo los hospitales, las escuelas, las clínicas, los centros de rehabilitación y las residencias de ancianos.

Reviewed by: Expertos en medicina de KidsHealth
Date Reviewed: Sep 5, 2022

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