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Combatir gérmenes

¿Qué son los gérmenes? 

La palabra "gérmenes" se refiere a bacterias, virus, hongos y protozoos microscópicos que pueden causar enfermedades.

Lavarse las manos a fondo y con frecuencia es la mejor manera de impedir que los gérmenes nos lleven a contraer infecciones que nos hagan ponernos enfermos. 

¿Qué problemas pueden causar los gérmenes? 

Cuando los gérmenes invaden el cuerpo, se preparan para quedarse allí durante un tiempo. Los gérmenes extraen toda su energía de la persona que han invadido. Pueden lesionar o destruir células que estaban sanas. Mientras usan sus nutrientes y su energía, fabrican unas proteínas conocidas como toxinas, que pueden ayudar a los gérmenes en su misión destructiva. 

Los gérmenes también activan el sistema inmunitario, la red de células, tejidos y órganos que funcionan conjuntamente para proteger al cuerpo. El sistema inmunitario envía glóbulos blancos, anticuerpos y otras sustancias químicas para liberar al cuerpo de los gérmenes invasores. 

Los gérmenes, las toxinas y los procesos del sistema inmunitario, considerados conjuntamente, pueden generar los molestos síntomas de las infecciones catarrales o gripales, como congestión nasal, moqueo nasal, estornudos, tos y diarrea. También pueden causar fiebre alta, aumento de la frecuencia cardíaca, hipotensión arterial (tensión arterial baja), una respuesta inflamatoria en el cuerpo e, incluso, enfermedades de riesgo vital.  

¿Cómo nos podemos proteger de los gérmenes? 

La mayoría de los gérmenes se contagian por vía aérea a través de estornudos o toses, o bien a través de fluidos corporales como el sudor, la saliva, el semen, el flujo vaginal o la sangre. Por lo tanto, limitar el contacto con estos fluidos, cuando sea posible, es la mejor manera de protegerse de los gérmenes.

Recuerde:

  • Lavarse las manos.  
  • Evitar acercarse a personas enfermas.  Si está enfermo, quédese en su casa.
  • Intentar no tocarse los ojos, la nariz y la boca.
  • Si estornuda o tose, cúbrase la boca o la nariz con un pañuelo de papel, y luego tírelo a la basura. Si no dispone de un pañuelo de papel, tosa o estornude sobre su codo, no sobre las manos. 

Lavarse bien las manos  

Asegurarse de que todo el mundo de su familia se lava las manos a fondo y con frecuencia es la mejor manera de impedir que los gérmenes les causen enfermedades. Es especialmente importante lavarse las manos: 

  • después de toser y de sonarse la nariz
  • después de ir al baño
  • antes de preparar la comida o de comer 
  • después de tocar mascotas u otros animales
  • después de hacer jardinería 
  • antes y después de visitar a un amigo o familiar enfermo 

Hay una forma correcta de lavarse las manos:

  • Usar agua (tibia o fría) y abundante jabón
  • Frotarse las manos entre sí durante por lo menos 20 segundos (lejos del chorro del agua). Los niños pueden cantar dos veces una canción corta como el "Cumpleaños feliz", para asegurarse de que dedican suficiente tiempo a la conducta de lavarse las manos. 
  • Enjuagarse las manos.
  • Secarse bien las manos con una toalla limpia.  

Si no dispone de agua y jabón, puede usar gel desinfectante para las manos con un contenido mínimo de alcohol del 60 %.  Frótese las manos entre sí hasta que se evapore el gel. Esto debería llevar unos 20 segundos. 

Seguridad alimentaria y en la cocina 

Cuando trabaje en la cocina, lávese las manos antes de preparar la comida y antes de comérsela, y asegúrese de que su hijo haga lo mismo. Use unas técnicas adecuadas para manipular los alimentos, como: 

  • usar tablas de cortar, utensilios y paños para la cocina diferentes para preparar la carne cruda (de ave o de otro tipo)  
  • usar agua tibia y jabón para limpiar los utensilios y las encimeras 

Limpiar las superficies  

Es importante limpiar bien todas las superficies de su casa. Limpie bien los objetos de su casa que se toquen mucho, como los juguetes, los pomos de las puertas, los interruptores, los grifos del fregadero y el pulsador o tirador de las cadenas de los inodoros. 

El agua y el jabón son adecuados para limpiarlos. Suele ser seguro usar productos de limpieza que se venden en establecimientos comerciales. Pero evite usar varios productos de limpieza o espráis a la vez, porque la mezcla de las sustancias químicas que contienen podría irritarle la piel y los ojos. 

Puede usar lejía de uso doméstico para la desinfección, pero siga siempre las instrucciones del envase cuando use este tipo de productos. 

Sexo seguro 

Los adolescentes que mantengan relaciones sexuales deben usar condones (o preservativos) para ayudar a prevenir las infecciones, ya que los virus, las bacterias, los hongos y los protozoos se pueden contagiar a través del sexo oral, anal o vaginal.

Vacunas

Otra forma de prevenir las infecciones consiste en asegurarse de que su familia está al día en su calendario vacunal, porque las vacunas preparan al cuerpo para combatir las enfermedades. Las vacunas contienen un germen muerto o bien un germen debilitado (o partes de él) que causa una enfermedad en particular. Cuando alguien se vacuna, su sistema inmunitario actúa como si hubiera contraído una infección real. Y empieza a fabricar anticuerpos que reconocen partes del germen que contenía la vacuna. Por lo tanto, si ese germen volviera a entrar en el cuerpo de una persona vacunada más adelante, sus anticuerpos reaccionarían contra él, su cuerpo sabría combatir la infección y la persona no se pondría enferma. 

  • Cómo limpiarse las manos

    Cómo limpiarse las manos

    Usted sabe que limpiarse las manos es la mejor manera de detener la propagación de gérmenes, pero ¿cuál es la forma correcta de lavarse las manos y usar un gel antiséptico para manos?

Reviewed by: Yamini Durani, MD
Date Reviewed: Jun 1, 2023

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