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Anillo anticonceptivo

¿Qué es un anillo anticonceptivo?

Anillo anticonceptivo

El anillo anticonceptivo es un anillo blando y flexible. Las hormonas presentes en el anillo ayudan a prevenir un embarazo. Se coloca en la vagina, donde libera lentamente hormonas a través de la pared vaginal hacia el flujo de sangre.

¿Cómo funciona el anillo anticonceptivo?

La combinación de las hormonas progestina y estrógeno del anillo anticonceptivo previene la ovulación (la liberación de un óvulo de los ovarios durante el ciclo mensual). Si no se libera un óvulo, el embarazo no puede ocurrir porque no hay un óvulo para que el esperma lo fertilice.

Las hormonas del anillo también ensanchan la mucosidad del cuello del útero (formada por las células del cuello del útero). Esto dificulta que los espermatozoides entren en el útero y alcancen cualquier óvulo que pueda haber sido liberado. A veces, las hormonas del anillo también pueden afectar el revestimiento del útero para que al óvulo le cueste sujetarse a la pared del útero.

Al igual que la píldora o el parche anticonceptivo, el uso del anillo anticonceptivo se basa en el ciclo menstrual mensual:

  • El anillo se coloca en la vagina (muy parecido a colocar un tampón) el primer día del ciclo menstrual de una muchacha o antes del día 5 del ciclo menstrual, donde permanece colocado durante 3 semanas seguidas.
  • Al final de la tercera semana, en el mismo día de la semana en que se lo colocó y aproximadamente a la misma hora del día, se lo retirará. En unos pocos días, comienza el período menstrual. 
  • Al final de la cuarta semana, el mismo día de la semana en que se colocó el último anillo, se inserta uno nuevo y el proceso vuelve a comenzar. El nuevo anillo se debe colocar ese día, sin importar si la mujer aún está teniendo el período.

Como las hormonas del anillo no tienen efecto inmediatamente, la primera vez que se usa un anillo, se debe usar también otra forma de control anticonceptivo (como un condón) durante siete días.  Después de siete días, puede usar solo el anillo para prevenir un embarazo. Pero continuar usando condones la protegerá de las enfermedades de transmisión sexual.

La posición exacta del anillo en la vagina no es fundamental, siempre y cuando no provoque molestias. Si causa molestias, se puede empujar más atrás o se puede quitar y volver a colocar. La mayoría de las mujeres no sienten el anillo una vez que lo tienen colocado.

El anillo queda sujeto en el lugar por los músculos de la vagina, por lo tanto, es poco probable que se salga. Si esto ocurre, se puede enjuagar con agua fría (no caliente) y volver a colocar dentro de las siguientes tres horas. Si pasan más de tres horas sin el anillo en la vagina, existe un riesgo de embarazo y se debe usar otra forma de control de la natalidad hasta que el anillo haya estado colocado durante siete días.

Si el anillo está fuera por más de tres horas durante la tercera semana en que una persona lo usa, hay llamar al médico para que le indique qué hacer. Es posible que el médico le indique que se coloque un nuevo anillo o que no lo reemplace para que el período comience antes. En cualquiera de los dos casos, se debe usar una forma alternativa de control de la natalidad.

¿Cuán bien funcionan los anillos anticonceptivos para evitar un embarazo?

La efectividad del anillo anticonceptivo vaginal parece similar a la de otros métodos hormonales de control de la natalidad, como el parche o la píldora. En un año, aproximadamente 9 de cada 100 parejas que usan el anillo para evitar un embarazo tendrán un embarazo accidental. Por supuesto, el anillo debe usarse correctamente. Retrasar o saltear la colocación mensual o quitar el anillo antes de tiempo reducen la efectividad.

En general, la efectividad del método anticonceptivo depende de muchas cosas. Entre ellas se encuentran si una mujer tiene alguna afección o si está tomando algún medicamento que pueda afectar su uso.

Si bien usar el anillo implica que no es necesario recordar tomar una píldora todos los días o reemplazar un parche, de todos modos se debe quitar y volver a colocar a tiempo. De lo contrario, pierde efectividad.

El anillo anticonceptivo, ¿previene las enfermedades de transmisión sexual?

No. El anillo vaginal no protege contra las enfermedades de transmisión sexual. Las parejas que tienen relaciones sexuales siempre deben usar condones  además del anillo vaginal para protegerse de las enfermedades de transmisión sexual.

¿Existe algún problema con el anillo anticonceptivo?

El anillo vaginal es un método anticonceptivo seguro y efectivo. La mayoría de las personas que usan el anillo no sufren efectos secundarios.

Si ocurren efectos secundarios, son similares a los de la píldora anticonceptiva. Entre estos efectos secundarios se incluyen los siguientes: 

  • sangrado menstrual irregular
  • náuseas, dolor de cabeza, mareos y dolor en los pechos
  • cambios en el estado de ánimo

Otros posibles efectos secundarios son los siguientes:

  • irritación o infecciones vaginales
  • flujo vaginal
  • problemas con el uso de lentes de contacto, como cambios en la vista o imposibilidad de usar lentes

Muchos de estos efectos secundarios son leves y suelen desaparecer después de 2 o 3 meses.

El anillo anticonceptivo aumenta el riesgo de coágulos de sangre. Los coágulos de sangre pueden causar problemas graves en los pulmones, el corazón y el cerebro. Fumar cigarrillos mientras se usan anillos anticonceptivos puede aumentar el riesgo de la aparición de coágulos de sangre. Por lo tanto, cualquiera que use este tipo de control de la natalidad no deben fumar.

¿Para quién es adecuado el anillo anticonceptivo?

El anillo vaginal puede ser una buena opción para las personas que tienen problemas para recordar tomar la píldora todos los días o que tienen problemas para tragar píldoras. Una niña debe sentirse cómoda insertando el dispositivo en su vagina.

Algunas afecciones médicas pueden hacer que el uso del anillo sea menos efectivo o más riesgoso (por ejemplo, la hipertensión y algunos tipos de cáncer). Quienes han sufrido sangrado vaginal sin explicación (sangrado que no ocurre durante el período) o que pueden estar embarazadas deben hablar con su médico, dejar de usar el anillo y usar otro método anticonceptivo mientras tanto.

¿Dónde se puede obtener el anillo anticonceptivo?

Un médico o un enfermero debe recetar el anillo anticonceptivo y probablemente hará preguntas sobre la salud de la muchacha y el historial médico familiar. Es posible que realice un examen, incluida una medición de la presión arterial y, posiblemente, un examen pélvico. Si se receta el anillo, el médico también dará instrucciones sobre su uso.

Después de unos meses, es posible que el médico quiera controlar la presión arterial y asegurarse de que no haya problemas. Después, el médico puede recomendarle exámenes de rutina una o dos veces al año, o según sea necesario.

¿Cuánto cuesta el anillo anticonceptivo?

El anillo suele costar entre $30 y $200 por mes, aunque las clínicas de planificación familiar (como Planned Parenthood) tal vez los vendan por un precio menor. Además, el anillo vaginal y las visitas al médico están cubiertos por muchos planes de seguro de salud.

¿Cuándo debería llamar al médico?

Una persona que usa el anillo anticonceptivo debe llamar al médico si:

  • podría estar embarazada
  • el flujo vaginal le huele distinto o le cambia de color
  • tiene fiebre o escalofríos inexplicables
  • tiene dolor de vientre o de pelvis
  • siente dolor cuando mantienes relaciones sexuales
  • tiene hemorragias vaginales copiosas o prolongadas
  • tiene la piel o los ojos de color amarillento
  • tiene fuertes dolores de cabeza
  • presentas signos de tener un coágulo de sangre, tales como dolor en la parte baja de las piernas, dolor de pecho, dificultades para respirar, debilidad, hormigueo, problemas para hablar o problemas en la vista.

Reviewed by: Lonna P. Gordon, MD
Date Reviewed: 10-01-2022

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