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Punción de la cavidad articular (artrocentesis)

¿Qué es una artrocentesis?

Una artrocentesis (también conocida como punción de la cavidad articular) es un procedimiento en el cual un médico usa una aguja para extraer líquido del interior de una articulación. Las articulaciones son uniones entre huesos. Permiten que se muevan nuestros cuerpos. Las caderas, las rodillas, los tobillos, los codos, los hombros y los nudillos son articulaciones. 

¿Por qué se hacen las artrocentesis?

Las artrocentesis se hacen para:

  • entender por qué las articulaciones están hinchadas, molestan o duelen
  • aliviar el dolor al extraer líquido del interior de una articulación

¿Qué ocurre durante una artrocentesis?

Antes de la artrocentesis

Primero, los médicos se asegurarán de que su hijo se sienta cómodo con el procedimiento. Esto significa hacer algunas o todas de siguientes cosas: 

  • Aplicar un medicamento anestésico sobre la piel. 
  • Usar una pequeña aguja para inyectar un medicamento anestésico en la zona de la articulación. 
  • Sedar a su hijo administrándole un medicamento a través de una vía intravenosa para que se relaje y se adormile. 

Si sedan a su hijo, monitorizarán sus signos vitales (frecuencia cardíaca, tensión arterial, temperatura y concentración de oxígeno en sangre) durante todo el procedimiento. 

Durante la artrocentesis

Cuando su hijo se sienta cómodo, su médico iniciará el procedimiento. Durante la artrocentesis:

  1. La articulación y la zona que la rodea se limpiarán con un jabón especial para esterilizar la piel. 
  2. El médico introducirá con cuidado una aguja dentro de la articulación. A veces, se usa una ecografía para guiar el avance de la aguja hasta el lugar adecuado. 
  3. Cuando la aguja esté en su sitio, el médico la usará para aspirar líquido con una jeringuilla.
  4. La aguja se extraerá y el líquido se enviará a un laboratorio donde lo analizarán. 
  5. Se colocará un pequeño vendaje sobre el lugar donde se haya clavado la aguja. 

¿Cómo preparo a mi hijo para una artrocentesis?

Si su hijo es lo bastante mayor como para entenderlo, háblele sobre el procedimiento:

  • Explíquele qué va a ocurrir durante el procedimiento. 
  • Explíquele que es importante estar estirado y bien quieto mientras le hagan la prueba y que es posible que un enfermero u otro profesional de la salud lo ayude a quedarse bien quieto. 
  • Si a su hijo lo van a sedar, explíquele que estará dormido durante todo el procedimiento y que lo más probable es que no se acuerde de nada. 
  • Dele a su hijo la oportunidad de hacerle preguntas, tanto a usted como a su médico. 

Pregunte al médico si su hijo puede comer o beber antes de someterse al procedimiento. Si a su hijo lo van a sedar, necesitará dejar de comer y beber durante varias horas antes de la artrocentesis.

¿Qué ocurre después de una artrocentesis?

Si su hijo estaba despierto durante el procedimiento, la zona donde le hayan clavado la aguja de la artrocentesis le puede doler un poco. Esto debería remitir al cabo de pocas horas. Si han sedado a su hijo, necesitará pasarse varias horas descansando después del procedimiento. 

Siga las recomendaciones que le dé el médico después del procedimiento. 

Los resultados procedentes del laboratorio estarán listos al cabo de unos pocos días. El laboratorio buscará en el líquido articular gérmenes (como las bacterias), células que luchan contra los gérmenes, signos de inflamación (irritación e hinchazón) y otras cosas. Pregunte al médico de su hijo cómo recibirán los resultados de la prueba.

Llame al médico de su hijo si tiene alguna pregunta, o si su hijo: 

  • tiene fiebre
  • tiene un dolor que empeora
  • se le hincha y/o se le enrojece la articulación 

¿Cuáles son los riesgos de las artrocentesis?

La artrocentesis es un procedimiento seguro, y se asocia a muy pocos riegos. Muy raramente, puede haber sangrado, infecciones o reacciones alérgicas. El médico de su hijo revisará todos los posibles riesgos con usted antes de que su hijo se someta al procedimiento. 

¿Cómo puedo ayudar a mi hijo?

Para asegurarse de que su hijo recibe los mejores cuidados:

  • Siga todas las instrucciones que le den para cuidar la articulación donde se llevó a cabo la artrocentesis. 
  • Asegúrese de recoger los resultados de la artrocentesis cuando estén listos. 
  • Asista con su hijo a todas las visitas médicas de seguimiento siguiendo las recomendaciones de su médico. 

Reviewed by: Amy W. Anzilotti, MD
Date Reviewed: 01-01-2019

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