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Medicamentos para el TDAH

¿Qué es un medicamento para el TDAH?

Una vez que alguien recibe el diagnóstico de TDAH, los médicos tal vez le receten medicamentos para comenzar a tratarlo. Los medicamentos no curan el TDAH, pero ayudan a mejorar la capacidad de prestar atención, calmarse y tener más autocontrol.

¿Por qué las personas necesitan medicamentos para el TDAH?

No todas las personas con TDAH necesitan medicamentos. Pero los medicamentos pueden ayudar a la mayoría de las personas con TDAH a estar concentradas durante más tiempo, a escuchar más y moverse menos.

Las personas también se benefician con la terapia para aprender y poner en práctica habilidades como mantenerse organizado, manejar el trabajo de la escuela y hacer frente al estrés. Los medicamentos no son un atajo para dominar estas habilidades. Pero ayudan a las personas a mantenerse enfocadas para aprenderlas.

¿Cómo actúa el medicamento para el TDAH?

Los medicamentos para el TDAH mejoran la atención ayudando a las sustancias químicas del cerebro a funcionar mejor.

Los medicamentos actúan sobre dos sustancias químicas del cerebro: la dopamina y la norepinefrina (o noradrenalina). Estas sustancias químicas afectan la atención y la concentración de una persona.

¿De qué manera toman medicamentos para el TDAH las personas?

Las personas con TDAH pueden tomar diferentes medicamentos. Todos los medicamentos necesitan una receta y algunos se toman por vía oral (por boca). Estos medicamentos vienen en forma de tableta para tragar, mascar o disolver, o en forma de cápsulas para tragar o para abrir y esparcir sobre los alimentos. Algunos vienen en forma líquida o como un parche que se coloca sobre la piel.

Las personas suelen tomar medicamentos para el TDAH una o dos veces al día, según el medicamento.

Estimulantes

Estos medicamentos incluyen el metilfenidato (algunas marcas comerciales son Ritalin, Concerta, Focalin y Daytrana) y las anfetaminas (por ejemplo, Adderall, Dexedrine y Vyvanse).

Los medicamentos comienzan a hacer efecto en cuanto los tomas. La duración del efecto depende del medicamento:

  • Las fórmulas de corta duración actúan durante aproximadamente 3 a 6 horas.
  • Las fórmulas de acción prolongada permanecen en el organismo hasta durante 12 horas. Pueden resultar útiles para las personas que tienen un día escolar prolongado y necesitan el medicamento para permanecer concentradas y realizar la tarea o las actividades posteriores a la escuela.

No estimulantes

Entre estos medicamentos, se incluyen la atomoxetina (Strattera), la clonidina (Kapvay), la guanfacina (Intuniv) y la viloxacina (Quelbree). Los medicamentos no estimulantes pueden tardar hasta varias semanas en empezar a surtir efecto. Una vez transcurrido este tiempo, actúan durante 24 horas.

Antes de recetar un medicamento, el equipo de atención médica te preguntará si estás tomando otro medicamento. Esto incluye medicamentos de venta sin receta y suplementos (como las vitaminas y las hierbas medicinales). El equipo de atención médica también desea saber acerca de los antecedentes médicos de tu familia, en especial si algún integrante de tu familia tiene o tuvo una enfermedad cardíaca.

Los médicos suelen comenzar recetando una dosis baja de un estimulante. Si estás tomando un nuevo medicamento para el TDAH o una nueva dosis, el médico querrá que tú y tus padres observen y determinen si el medicamento te ayuda con los síntomas.

Las personas responden de diferente forma a los medicamentos. Si el primer medicamento no parece tener efecto, incluso en las dosis más elevadas, entonces el médico tal vez pruebe con otro medicamento. Algunas personas necesitan tomar más de un medicamento para el TDAH para obtener mejores resultados.

¿Qué más puedo hacer?

Si tomas un nuevo medicamento para el TDAH, tú y tus padres deben estar atentos a los efectos secundarios. El médico ajustará la dosis y la frecuencia con la que tomas el medicamento según la eficacia del medicamento y si tienes efectos secundarios.

Es posible que debas visitar varias veces al médico durante semanas o meses para encontrar el medicamento y la dosis adecuados. Después de esto, el equipo médico querrá verte cada 3 a 6 meses.

Es importante acudir a todas las visitas de seguimiento para que el equipo médico pueda controlar tu altura, peso, presión arterial y frecuencia cardíaca. El equipo médico también controlará los efectos secundarios y ajustará la dosis de medicamento, según sea necesario.

Para prevenir los problemas, haz siempre estas cosas cuando tomes medicamentos para el TDAH:

  • Toma la dosis recomendada.
  • Toma cada medicamento en el horario indicado.
  • Habla con el médico antes de dejar de tomar un medicamento o cambiar la dosis.
  • Conserva todos los medicamentos en un lugar seguro, donde ninguna otra persona pueda acceder a ellos.
  • No le des tu medicamento a ninguna otra persona.

El medicamento es solo una parte del tratamiento para el TDAH. El tratamiento también puede incluir terapia, apoyo de los padres y apoyo de la escuela. El medicamento funciona mejor cuando los padres, los maestros y los terapeutas te ayudan a aprender habilidades sociales, emocionales y de conducta que no te resultan fáciles debido al TDAH.

¿Existe algún riesgo?

Al igual que cualquier otro medicamento, los medicamentos para el TDAH pueden tener efectos secundarios. Sin embargo, no todas las personas experimentan efectos secundarios.

Los efectos secundarios más frecuentes son la falta de apetito y las dificultades para conciliar el sueño. Otros efectos secundarios de los medicamentos para el TDAH incluyen nerviosismo, irritabilidad, mal humor, dolor de cabeza, dolor de estómago, ritmo cardíaco acelerado y presión arterial elevada.

Los efectos secundarios suelen presentarse en los primeros días de comenzar a tomar un nuevo medicamento o una dosis más elevada. Suelen desaparecen por sí solos después de unos pocos días o semanas de tomar la medicación, a medida que el cuerpo se va adaptando al medicamento.

Si un efecto secundario no desaparece, el médico puede optar por bajar la dosis o por abandonar ese medicamento y probar otro. Los medicamentos para el TDAH solo permanecen en el organismo durante unas pocas horas; por lo tanto, los efectos secundarios desaparecen a medida que el medicamento se va del cuerpo.

El equipo médico te dará más información acerca de los posibles efectos secundarios de los medicamentos específicos que te receten. Si notas algo que te preocupa, díselo a tus padres y habla inmediatamente con el médico.

A algunas personas no les gusta la idea de tomar medicamentos para el TDAH. Pero el medicamento adecuado puede marcar una gran diferencia. Habla con el médico si algo te preocupa. Hazle preguntas. El equipo médico te puede ayudar a ti y a tus padres a decidir si es conveniente que pruebes un medicamento para el TDAH.

Reviewed by: Melanie L. Pitone, MD, Larissa Hirsch, MD
Date Reviewed: Apr 20, 2023

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