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Psoriasis

¿Qué es la psoriasis? 

La psoriasis es una enfermedad crónica (de larga duración). Las personas con psoriasis tienen erupciones en la piel y, a veces, problemas en las articulaciones o cambios en las uñas.

No existe cura para la psoriasis, pero el tratamiento puede ayudar a la mayoría de las personas que la tienen a controlar sus síntomas.

¿Cuáles son los signos y los síntomas de la psoriasis? 

El principal síntoma de la psoriasis es la aparición de unas manchas rojas y engrosadas en la piel llamadas "placas". Estas manchas pueden escocer, causar picazón o molestar. A menudo, están cubiertas por escamas plateadas. 

Las placas pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo. En los niños, son más frecuentes en:

  • la cara
  • el cuero cabelludo
  • las áreas donde la piel está en contacto con otra piel (como donde se doblan los brazos o en las axilas)

Otros síntomas de la psoriasis son los siguientes:

  • piel seca y agrietada que sangra de vez en cuando
  • uñas gruesas, con hoyuelos
  • artritis (articulaciones dolorosas, rígidas o hinchadas)

¿Cuáles son los distintos tipos de psoriasis?

Los tipos más frecuentes de psoriasis son los siguientes:

Psoriasis en placas. Este es el tipo de psoriasis más frecuente. Causa manchas rojas y escamas plateadas, generalmente en las rodillas, los codos, la zona lumbar y el cuero cabelludo. Pueden provocar comezón y dolor, también se pueden agrietar y pueden sangrar.

Psoriasis en gota. Este tipo se psoriasis se suele presentar después de padecer una enfermedad, sobre todo una faringitis estreptocócica. Causa la aparición de pequeñas manchas rojas en la piel, generalmente en el tronco, los brazos y las piernas. Las manchas también pueden aparecer en la cara, el cuero cabelludo y las orejas.

Psoriasis inversa. Este tipo de psoriasis causa manchas rojas, lisas y dolorosas, con aspecto de carne viva. Las manchas se desarrollan en partes del cuerpo donde las superficies de la piel entran en contacto entre sí, como las axilas, las nalgas, los párpados superiores, la ingle y los genitales o, en las mujeres, debajo de los senos.

¿Cuáles son los causas de la psoriasis?

Se desconoce la causa exacta de la psoriasis. Pero los expertos saben que en esta afección participa el sistema inmunitario, que está especializado en combatir los gérmenes y las enfermedades. Un sistema inmunitario hiperreactivo hace que las células de la piel crezcan más deprisa de lo que el cuerpo es capaz de mudar, de modo que se apilan unas sobre otras, formando placas. 

Hay varios genes que se han relacionado con la psoriasis. Alrededor del 40% de las personas que tienen psoriasis tienen un miembro en la familia que padece esta enfermedad.

Cualquier persona puede desarrollar psoriasis, una enfermedad que puede empezar a cualquier edad. La psoriasis no es contagiosa; es decir, no se puede trasmitir de una persona a otra.

¿Qué es un brote de psoriasis? 

Los síntomas pueden remitir por completo y luego volver a aparecer de repente. Cuando los síntomas empeoran, esto se conoce como "brote", "crisis" o "exacerbación". Los síntomas de la psoriasis se pueden reactivar o exacerbar ante:

¿Cómo se diagnostica la psoriasis?

El médico suele diagnosticar la psoriasis tras explorar la piel, el cuero cabelludo y las uñas del paciente. También es posible que te pregunte si algún miembro de tu familia padece psoriasis, y si has tenido alguna enfermedad hace poco o has empezado a tomar un medicamento nuevo.

En contadas ocasiones, los médicos extraen una pequeña muestra de la piel (una biopsia) para examinarla más detenidamente. La biopsia les indicará si se trata de una psoriasis o de otra afección de síntomas similares.

¿Cómo se trata la psoriasis? 

Los dermatólogos (o médicos de la piel) suelen ser quienes tratan las psoriasis. Un reumatólogo (un médico que trata problemas inmunitarios) también puede ayudar en el tratamiento. Entre los tratamientos de la psoriasis, se incluyen:

  • luz ultravioleta (UV), sea natural o (procedente del sol) o artificial (procedente de máquinas). Pero, a algunas personas, la luz solar les puede empeorar la psoriasis.
  • cremas, lociones, pomadas y champús, como cremas hidratantes, de corticosteroides y de vitamina D, así como champús elaborados con ácido salicílico o alquitrán de hulla.
  • medicamentos que se toman por vía oral (por la boca) o por vía inyectable (en inyecciones)

Un médico puede intentar un tratamiento durante un tiempo y, después, cambiarlo por otro. O también puede combinar diferentes tipos de tratamientos. Siempre se trata de encontrar el tratamiento que mejor funcione para cada persona.

A veces, lo que funciona durante un tiempo puede dejar de funcionar más adelante. Esta es una de las razones de que sea tan importante colaborar con tu médico. Intentar nuevos tratamientos puede ser un poco frustrante, pero con el tiempo, la mayoría de las personas encuentra uno que funcione.

¿Qué más debería saber?

Tomar decisiones saludables te puede ayudar a mejorar tu psoriasis. Aquí tienes unas cuantas cosas que puedes hacer:

  • Si fumas, deja de fumar. Fumar puede desencadenar brotes de psoriasis en algunas personas.
  • Evita el alcohol. El consumo de alcohol puede hacer que los tratamientos de la psoriasis sean menos eficaces.
  • Come alimentos saludables. Comer mucha fruta y verdura puede ayudarte a prevenir enfermedades que podrían desencadenar la psoriasis.
  • Mantén un peso saludable. Esto reduce el riesgo de desarrollar psoriasis inversa.
  • Mantén la piel limpia y bien hidratada. Los baños diarios con sales de baño o aceites y la aplicación posterior de crema hidratante te pueden ayudar a aliviar los síntomas de la psoriasis.

Las personas que tienen psoriasis se pueden sentirse avergonzadas por su aspecto. Esta es una de las razones de que algunas personas acudan a un terapeuta o se unan a un grupo de apoyo con gente que entiende por lo que pueden estar pasando. 

La clave del tratamiento de la psoriasis consiste en seguir las instrucciones que te dé tu médico. Si esto significa ponerte una pomada dos veces al día, busca la manera de no olvidarte de hacerlo (como programar la alarma de tu teléfono). La psoriasis es una de esas enfermedades que requieren centrase en el tratamiento, incluso cuando te encuentres bien. 

Independientemente de que tu psoriasis sea leve o grave, aprende todo cuanto puedas sobre ella. Habla con tu médico o consulta sitios web como los siguientes:

Reviewed by: Amy W. Anzilotti, MD
Date Reviewed: 15-01-2020

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