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Miocardiopatía

¿Qué es la miocardiopatía?

Una miocardiopatía es una enfermedad del músculo cardíaco. Se trata de una afección grave. Los tratamientos pueden ayudar a aliviar los síntomas y, en algunos casos, impedir que la miocardiopatía empeore, pero no existe una cura.

Tipos de miocardiopatía

Los principales tipos de miocardiopatía son los siguientes:

Miocardiopatía dilatada: el músculo cardíaco se vuelve más fino. Se trata del tipo de miocardiopatía más frecuente en los niños. La cámara se vuelve demasiado grande y no se contrae correctamente. Esto hace que el corazón no pueda bombear la sangre como debería. Si la sangre se atasca dentro del corazón, esto recibe el nombre de insuficiencia cardíaca congestiva (ICC). Conduce a una acumulación de líquido en los pulmones (edema pulmonar) y, a veces, un agrandamiento del hígado e hinchazón en las piernas (edema periférico).

Miocardiopatía hipertrófica: el músculo cardíaco, o miocardio, es demasiado grueso. Esto tal vez impida que la sangre salga del corazón y no es posible enviarla normalmente al cuerpo (obstrucción). También es más probable que el corazón lata demasiado rápido. Al igual que en otros tipos de miocardiopatía, el corazón se debilita o se vuelve más rígido.

Miocardiopatía restrictiva: el músculo cardíaco se vuelve rígido. Los niños casi nunca desarrollan este tipo de miocardiopatía.

Todos los tipos de miocardiopatía ocurren porque se producen cambios en el músculo cardíaco. Pero los síntomas, los tratamientos y el pronóstico de cada tipo son diferentes.

La miocardiopatía también puede provocar una arritmia de riesgo vital (latido cardíaco anormal), problemas en las válvulas cardíacas y formación de coágulos de sangre.

¿Cuáles son los signos y los síntomas de la miocardiopatía?

Algunas personas con miocardiopatía no tienen ningún síntoma. Hay otras que solo perciben signos de la enfermedad cuando esta empeora.

Los síntomas de la miocardiopatía van empeorando con el paso del tiempo. Cuando el paciente desarrolla una insuficiencia cardíaca, sus síntomas pueden incluir los siguientes:

  • estar muy cansado después de hacer una actividad normal
  • imposibilidad de recostarse (ortopnea)
  • frecuencia cardíaca muy rápida
  • falta de aliento, respirar deprisa o tener problemas para respirar
  • dolor de pecho
  • hinchazón de las piernas, los tobillos y los pies
  • hinchazón abdominal
  • en los bebés, problemas para alimentarse y escasa ganancia de peso (retraso del crecimiento)

Entre otros síntomas, también se incluyen las palpitaciones; los mareos, el aturdimiento, la sensación de desfallecimiento y los desmayos.

¿Cuáles son las causas de la miocardiopatía?

Miocardiopatía hipertrófica: la mayoría de los niños con miocardiopatía hipertrófica tienen una mutación genética que modifica la estructura de una proteína importante de las células musculares.

Miocardiopatía dilatada: las mutaciones genéticas pueden provocar una miocardiopatía dilatada. Pero esta también puede ocurrir debido a lo siguiente:

  • infección en el músculo cardíaco (miocarditis)
  • deficiencias nutricionales (en los niños)
  • abuso de drogas y alcohol y la enfermedad de las arterias coronarias (en los adultos)
  • trastornos metabólicos
  • exposición a toxinas
  • algunos medicamentos de quimioterapia

Miocardiopatía restrictiva: las mutaciones genéticas pueden causar este tipo de miocardiopatía. Otras causas pueden ser la presencia de cicatrices en el músculo cardíaco, los tumores y otros problemas que afectan al músculo cardíaco.

Esta afección la pueden desarrollar personas de cualquier edad. Algunos tipos de miocardiopatías son hereditarios. Cuando a alguien le diagnostican una miocardiopatía, quizás sea necesario que sus parientes cercanos se hagan pruebas para saber si también la tienen.

¿Cómo se diagnostican las miocardiopatías?

Las miocardiopatía se pueden diagnosticar a cualquier edad. Es posible que los médicos sospechen que una persona sufre esta afección si presenta los siguientes síntomas:

  • síntomas de insuficiencia cardíaca
  • un nuevo soplo cardíaco
  • antecedentes familiares de miocardiopatía o de muerte súbita o a una edad temprana

Entre las pruebas que se usan para diagnosticar las miocardiopatías, se incluyen las siguientes:

¿Cómo se tratan las miocardiopatías?

Según el tipo de miocardiopatía y de lo enfermo que esté un niño, el tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • medicamentos para:
    • mejorar cómo late el corazón
    • bajar la tensión arterial (para que el corazón no se tenga que esforzar tanto al bombear la sangre)
    • eliminar el exceso de líquido acumulado dentro de los pulmones o el cuerpo
    • tratar las arritmias
  • cirugía para mejorar la circulación sanguínea o prevenir las arritmias
  • un dispositivo implantable para mejorar la circulación sanguínea o prevenir las arritmias

Algunos niños necesitarán ingresar en una unidad de cuidados intensivos pediátrica (UCIP).

Otros tal vez necesiten un dispositivo de asistencia ventricular o un trasplante de corazón. Según lo enfermo que se encuentre un niño al momento de recibir el diagnóstico, con frecuencia el trasplante de corazón es la mejor opción para el tratamiento de una insuficiencia cardíaca por una miocardiopatía. Las miocardiopatías son la causa más frecuente de trasplante de corazón en niños y adolescentes.

¿Cómo pueden ayudar los padres?

La miocardiopatía es una enfermedad crónica (duradera). Pero, con la ayuda de un equipo de cardiología, muchos niños pueden encontrar la manera de mantenerse activos y llevar una vida plena. 

Para ayudar a su hijo a recibir los mejores cuidados posibles, haga lo siguiente:

  • Dele sus medicamentos tal y como se los receten sus médicos.
  • Acuda con él a todas las visitas médicas de seguimiento.
  • Ayude a su hijo a hacer las actividades que su equipo médico le diga que es seguro que practique y a evitar aquellas que supongan asumir riegos.

Puesto que su hijo tiene una afección cardíaca duradera, usted se puede sentir superado por la situación. Pero no está solo. Para encontrar apoyo, hable con los miembros del equipo médico de su hijo. Existen recursos para ayudarlos, tanto a usted como a su hijo. También puede encontrar ayuda y apoyo en línea:

Reviewed by: Carissa M. Baker-Smith, MD, MPH
Date Reviewed: 01-01-2022

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