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Derivaciones ventriculoperitoneales

¿Qué es una derivación ventriculoperitoneal?

Las derivaciones ventriculoperitoneales (VP) son un delgado tubo de plástico que ayuda a drenar del cerebro el líquido cefalorraquídeo sobrante. El líquido cefalorraquídeo es el agua salada que rodea el cerebro y lo protege. 

¿Por qué se colocan las derivaciones ventriculoperitoneales?

Las derivaciones ventriculoperitoneales se colocan para tratar la hidrocefalia. La hidrocefalia ocurre cuando el líquido cefalorraquídeo no drena desde los espacios huecos del cerebro llamados "ventrículos". Las derivaciones ventriculoperitoneales drenan el exceso de líquido y ayudan a impedir que haya una presión demasiado elevada dentro del cerebro.

¿Cómo funcionan las derivaciones ventriculoperitoneales?

La mayoría de las derivaciones constan de dos tubos finos y pequeños conectados a una válvula reguladora de presión situada entre ambos. El catéter de entrada se coloca en un ventrículo y el de salida en la cavidad peritoneal. Esta cavidad es el espacio que hay dentro del abdomen, donde se alojan el estómago y los intestinos. La derivación se coloca completamente dentro del cuerpo, justo debajo de la piel.

Cuando la presión en el cerebro se eleva demasiado, se abre la válvula. Esto permite que el líquido drene desde el cerebro hasta el espacio peritoneal. Desde allí, el líquido sobrante es absorbido por el torrente sanguíneo. 

¿Cómo nos deberíamos preparar para una derivación ventriculoperitoneal?  

Su hijo no puede comer ni beber durante varias horas antes de la operación. Informe al médico sobre cualquier medicamento que esté tomando su hijo. Algunos se deben dejar de tomar antes de la operación.  Así mismo, deje que el médico sepa si su hijo padece algún tipo de alergia. 

En el momento de la operación, su hijo debe tener el cabello limpio (sin ningún tipo de producto añadido). 

Su hijo se tendrá que quedar en el hospital después de la operación; por eso, deberá llevar artículos de higiene personal y similares que lo ayuden a estar más cómodo durante el internamiento. 

¿Qué ocurre durante la colocación de una derivación ventriculoperitoneal? 

Un cirujano será quien coloque la derivación ventriculoperitoneal dentro de un quirófano. A su hijo le pondrán anestesia general para que esté dormido durante toda la operación y no sienta ningún dolor. Es posible que le afeiten una pequeña zona del cabello. Luego el cirujano le hará pequeñas incisiones (cortes) en el cuero cabelludo. 

Después de hacer un pequeño orificio en el cráneo, el cirujano colocará la punta del catéter dentro del cerebro. Este catéter se conecta a una válvula, que a su vez se conecta a un segundo catéter. Cuando la derivación está colocada, el médico cierra las incisiones con puntos de sutura o grapas y las cubre con vendas. 

El catéter llega hasta el abdomen por debajo de la piel, de modo que no se puede ver. Tal vez pueda notar, palpando, la presencia del tubo bajo de la piel en el cuello de su hijo. 

¿Puedo quedarme con mi hijo mientras le colocan una derivación ventriculoperitoneal?

Los padres no pueden entrar en el quirófano, pero pueden esperar en una sala de espera contigua durante la operación. 

¿Qué ocurre después de la colocación de una derivación ventriculoperitoneal?

Después de la operación, los médicos y enfermeros observarán a su hijo atentamente en la sala de recuperación. Su hijo tendrá las incisiones de la cirugía cubiertas de vendas. 

El médico también les hablará sobre:

  • cuánto tiempo permanecerá su hijo en el hospital
  • cuándo podrá beber y comer su hijo
  • los medicamentos que deberá tomar en casa, incluyendo los medicamentos para aliviar el dolor
  • cuándo se podrá bañar su hijo
  • cómo cuidar la zona de la herida
  • cuándo su hijo podrá volver a la escuela, retomar sus actividades regulares y el deporte
  • cuándo su hijo podrá usar un secador de cabello y productos para el cabello
  • cualquier otro tipo de restricción que sea necesaria 

¿Las derivaciones ventriculoperitoneales implican asumir algún riesgo?

Las derivaciones ventriculoperitoneales suelen ser seguras, pero existen algunos riesgos tanto durante como después de la operación. Puede haber hemorragia o una infección. 

Las derivaciones ventriculoperitoneales no duran toda la vida. Cuando una derivación deje de funcionar: 

  • Al niño se le volverá a acumular líquido dentro del cerebro. 
  • Será necesaria otra operación para resolver el problema. 

Puede haber problemas relacionados con las derivaciones ventriculoperitoneales incluso con un cuidado regular adecuado y en momentos impredecibles. La derivación puede gastarse o desplazarse a medida que el niño va creciendo. 

Las derivaciones también se pueden infectar y esto puede ser muy grave. Es importante que las familias sigan las instrucciones del cirujano sobre cuándo llamar al médico o dirigirse a un servicio de urgencias médicas. De este modo, se podrá comenzar cuanto antes el tratamiento de una derivación infectada o gastada. 

¿Cuándo debería llamar al médico?

Llame al médico de inmediato si su hijo:

  • tiene inflamación, enrojecimiento o goteo de líquido en el lugar de la derivación
  • tiene dolor de cabeza o rigidez de cuello
  • presenta fiebre de 100,4 ºF (38,0 ºC) o superior
  • tiene náuseas o vómitos
  • está confundido, muy amodorrado o muy irritable
  • tiene cambios en su comportamiento o problemas de coordinación o equilibrio
  • tiene alteraciones en la vista o el movimiento de los ojos, o no puede mover los ojos hacia arriba
  • es un bebé y tiene una fontanela inflamada
  • tiene dolor alrededor de la derivación ventriculoperitoneal o su tubo (aunque eso no significa que la derivación haya dejado de funcionar)
  • tiene una crisis convulsiva

Reviewed by: Joseph H. Piatt Jr., MD
Date Reviewed: May 10, 2023

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