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Albinismo

El albinismo es una afección hereditaria que hace que una persona tenga la piel, el pelo y los ojos muy claros. Ocurre porque su cuerpo fabrica menos melanina de lo normal. La melanina es la sustancia que da color a la piel, el pelo y los ojos. Salvo por sus problemas en la vista, las personas con albinismo están tan sanas como las demás. 

¿Cuáles son los signos y los síntomas del albinismo?

El albinismo que afecta a la piel, el pelo y los ojos, se llama albinismo oculocutáneo. Lleva a tener una piel, un pelo y unos ojos que son más claros de lo esperable teniendo en cuenta los antecedentes étnicos o raciales de la persona. Los síntomas varían en función de la cantidad de melanina que se fabrique. 

Entre los signos y los síntomas, se incluyen los siguientes:

  • piel pálida 
  • pelo de color rubio o castaño muy claro o rojizo 
  • ojos de color rosa, azul claro, verde, gris o marrón claro
  • ojos muy sensibles a la luz
  • tener un “ojo gandul” (llamado "estrabismo")
  • movimientos hacia delante y hacia atrás de los ojos (llamado "nistagmo")
  • problemas en la vista

El albinismo que solo afecta a los ojos de llama albinismo ocular. A veces, el albinismo puede formar parte de otra afección médica. 

¿Cuáles son las causas del albinismo?

La mayoría de las veces, una persona tiene albinismo porque ha heredado el gen del albinismo de sus dos progenitores. Ser portador de solo un gen del albinismo no hace que la persona sea albina. La mayoría de los padres de niños con albinismo no presentan ningún síntoma. 

A veces, el albinismo está causado por un cambio genético nuevo (llamado "mutación").

Las personas albinas o que tengan parientes albinos pueden hablar con un asesor genético para entender cómo se da el albinismo en las familias. 

¿Cómo se diagnostica el albinismo?

Los médicos suelen diagnosticar el albinismo cuando un niño tiene la piel, el pelo y/o los ojos mucho más claros que los demás miembros de su familia. También se fijarán en cambios en los ojos para hacer el diagnóstico. 

¿Cómo se trata el albinismo?

La mayoría de las personas con albinismo suelen estar sanas. Los tratamientos incluyen principalmente cuidar de los ojos y de la piel. 

Para cuidar de los ojos, los niños con albinismo: 

  • deben visitar a menudo a un oftalmólogo u oculista (médico de los ojos) durante los primeros dos años de vida y hacer visitas regulares a partir de entonces
  • pueden tener que llevar unas gafas o lentes de contacto especiales para protegerse del sol
  • se pueden tener que tratar el nistagmo y otros problemas oculares 

Las personas con albinismo tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de piel. Para protegerse la piel, pueden:

  • Aplicarse un protector solar de amplio espectro con un FPS mínimo de 30 cuando salgan al exterior y volvérselo a aplicar cada 2 horas. 
  • Tratar de estar a la sombra lo máximo posible.
  • Cubrirse con ropa con FPS.
  • Llevar sombrero.
  • Someterse a revisiones en busca de cambios o de marcas sospechosas en la piel. 
  • Ver a su dermatólogo (médico de la piel) cada 6–12 meses. 
  • Evitar las camas bronceadoras. 
  • Evitar tomar medicamentos que las hagan todavía más sensibles al sol. 

¿Cómo pueden ayudar los padres?

Si su hijo tiene albinismo: 

  • Llévelo a todas las visitas médicas que recomiende el equipo médico que lo atiende. 
  • Ayude a su hijo a participar en actividades, deportes y aficiones con los que disfrute. 
  • Hablen sobre el albinismo. Enseñe a su hijo que está bien tener un aspecto diferente y que el albinismo forma parte de su vida. Si su hijo tiene problemas para gestionar sus emociones, hablar con un terapeuta le puede ayudar. 
  • Aprendan sobre el albinismo juntos. El equipo médico que lleva a su hijo es un gran recurso. También puede encontrar información y apoyo por internet en: Organización Nacional del Albinismo y la Hipopigmentación

Reviewed by: Amy W. Anzilotti, MD
Date Reviewed: 01-01-2021

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