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Artritis idiopática juvenil poliarticular

¿Qué es la artritis idiopática juvenil poliarticular?

La artritis idiopática juvenil poliarticular es un tipo de artritis idiopática juvenil. La artritis idiopática juvenil es un grupo de trastornos que causan artritis (articulaciones rígidas, hinchadas y dolorosas) en los niños.

Los niños con artritis idiopática juvenil poliarticular tienen artritis en cinco o más articulaciones durante los primeros 6 meses de enfermedad.

Los tratamientos pueden ayudar a aliviar los síntomas de manera que los niños puedan vivir una vida plena y activa. Los síntomas pueden desaparecer por un tiempo (esto se llama remisión). En algunos niños, la afección desaparece de forma permanente.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la artritis idiopática juvenil poliarticular?

Los niños con artritis poliarticular pueden comenzar a tener artritis en solo una o dos articulaciones y luego aumentar a más de cinco. O pueden tener artritis en muchas articulaciones al mismo tiempo.

También es posible que tengan otros problemas como los siguientes:

  • anemia (bajo recuento de glóbulos rojos)
  • agrandamiento del hígado, el bazo o los ganglios linfáticos
  • daño en las articulaciones
  • inflamación del revestimiento del corazón o los pulmones

¿Qué causa la artritis idiopática juvenil poliarticular?

La artritis idiopática juvenil poliarticular es una enfermedad autoinmunitaria. Esto significa que el sistema inmunitario del cuerpo, que normalmente ataca a los gérmenes, ataca por error a las articulaciones. Esto causa inflamación (hinchazón e irritación) en las articulaciones y provoca otros problemas.

La artritis idiopática juvenil poliarticular generalmente comienza cuando los niños tienen entre 1 y 3 años de edad o entre 10 y 14 años. Esta afección afecta más a las niñas que a los niños.

Los médicos no saben exactamente por qué los niños y adolescentes contraen artritis idiopática juvenil poliarticular. "Idiopático" significa "por causa desconocida". Puede darse en familias, pero a menudo no es así. Es probable que se deba a una combinación de diferentes cosas:

  • causas genéticas (heredadas)
  • la forma en que el sistema inmunitario responde a las infecciones y enfermedades
  • un desencadenante, como una infección

¿Cómo se diagnostica la artritis idiopática juvenil poliarticular?

Para diagnosticar la artritis idiopática juvenil poliarticular, los médicos hacen lo siguiente:

  • preguntan sobre los síntomas
  • exploran al niño
  • preguntan si otros miembros de la familia han tenido problemas similares
  • hacen radiografías u otros estudios por imágenes para observar el interior de las articulaciones
  • solicitan análisis de sangre para verificar lo siguiente:
    • anemia u otros problemas sanguíneos
    • inflamación en el cuerpo
    • marcadores para algunos tipos de artritis o enfermedades autoinmunitaria

A veces, un cirujano ortopédico (médico especializado en huesos) toma muestras de líquido articular o sinovial (el revestimiento de las articulaciones). La muestra se envía a un laboratorio para que se analice.

¿Cómo se trata la artritis idiopática juvenil poliarticular?

La artritis idiopática juvenil poliarticular es tratada por un equipo de atención que incluye a los siguientes profesionales:

  • un reumatólogo (para problemas con las articulaciones y el tejido conectivo)
  • un médico de atención primaria (como un pediatra o un médico de familia)
  • un fisioterapeuta

Los objetivos del tratamiento son aliviar el dolor y la inflamación, mejorar la fuerza y la flexibilidad y prevenir el daño articular. El tratamiento generalmente incluye medicamentos para aliviar la inflamación y fisioterapia.

A veces se necesita hacer una cirugía para mejorar las articulaciones dañadas.

¿Cómo pueden ayudar los padres?

La artritis idiopática juvenil poliarticular suele ser una enfermedad de por vida, pero los tratamientos pueden ayudar a aliviar el dolor, mantener a los niños activos y prevenir el daño articular a largo plazo. Para ayudar a su hijo:

  • Asegúrese de que su hijo tome todos los medicamentos exactamente de la manera indicada.
  • Trabaje junto con el fisioterapeuta para desarrollar un programa regular de ejercicios. Esto ayudará a mantener los músculos de su hijo fuertes y flexibles.
  • Aprenda todo lo que pueda sobre la artritis idiopática juvenil poliarticular con su hijo. Su equipo de atención es un gran recurso. También puede encontrar información y apoyo por internet en:

Reviewed by: AnneMarie C. Brescia, MD
Date Reviewed: 17-08-2021

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