Skip to main content
Go to homepage

Print Page

Trastorno bipolar

¿Qué es el trastorno bipolar?

El trastorno bipolar causa altibajos muy marcados en el estado de ánimo y la energía de una persona. Quienes lo padecen varían entre estados de ánimo con poca energía (depresión) y estados de ánimo con mucha energía, que reciben el nombre de manía.

Casi todos tenemos altibajos en nuestro estado de ánimo. En la mayoría de los casos, un cambio en el estado de ánimo no significa que una persona tenga trastorno bipolar.

Pero si estos cambios tienen las siguientes características, podrían ser una señal de que se está ante un caso de bipolaridad:

  • son muy marcados
  • incluyen estados de depresión y de manía
  • tienen un gran efecto sobre la energía, los pensamientos y la conducta de la persona
  • causan grandes trastornos en la vida diaria de quien los padece

Si te preocupa tu estado de ánimo, habla con uno de tus padres, el médico o un profesional de la salud mental.

¿De qué manera afecta a las personas el trastorno bipolar?

A veces, las personas con trastorno bipolar atraviesan una depresión. En otros momentos, pasan por momentos de manía. Entre cada uno de esos estados de ánimo, es posible que tengan una vida normal.

Cuando atraviesan una depresión, las personas bipolares harán lo siguiente:

  • estar tristes o irritables durante al menos dos semanas

Además, es posible que les ocurra lo siguiente:

  • se sienten desesperanzados e inútiles
  • se sienten cansados, sin energía o no pueden hacer las cosas que se proponen
  • tienen dificultades para concentrarse
  • tienen problemas para dormir o duermen más
  • comen menos o comen más
  • no disfrutan de las cosas como lo hacían antes
  • se alejan de las demás personas
  • tienen pensamientos de autolesiones, suicidas o desean morirse

Cuando atraviesan el estado de ánimo maníaco, las personas bipolares:

  • tendrán mucha energía durante unos 4 a 7 días

Durante este tiempo, pensarán y actuarán de forma temeraria. Por ejemplo, es posible que les ocurra lo siguiente:

  • tienen pensamientos acelerados y abrumadores
  • hablan rápido, sin parar o pasan de un tema a otro
  • tienen mucha energía, están hiperactivos o hacen las cosas a las apuradas
  • se mantienen despiertos durante días y parece que no necesitan dormir
  • actúan tontamente o con demasiada alegría, son temerarios, toman riesgos innecesarios
  • dan rienda suelta a su enojo
  • no tienen un buen criterio, hacen cosas que no deberían hacer
  • asumen conductas de riesgo
  • tienen pensamientos grandiosos de sí mismos o creen que tienen superpoderes

Para una persona, es muy difícil atravesar estos dos tipos de estados de ánimo tan opuestos. Los estados de ánimo bipolares pueden dificultar la convivencia con otras personas. Alcanzar las metas puede ser un desafío.

La bipolaridad puede nublar el pensamiento de una persona y hacer que asuma riesgos innecesarios. Puede causar problemas que no esperaban ni deseaban. Algunas personas tienen más probabilidades de autolesionarse o intentar suicidarse. Tal vez beban alcohol o consuman drogas.

Por eso es importante obtener el diagnóstico y el tratamiento adecuados para los estados de ánimo del trastorno bipolar. Esto puede ayudar a revertir o prevenir problemas de este tipo.

El estado de ánimo no necesariamente determina la vida de una persona. Con tratamiento, las personas que tienen trastorno bipolar aprenden a manejar sus cambios de estado de ánimo y sus síntomas. Esto los ayuda a sentirse mejor y hacer mejor las cosas que consideran importantes.

¿Cómo diagnostican los médicos el trastorno bipolar?

No existe un análisis de sangre o una prueba médica para detectar el trastorno bipolar. Para diagnosticarlo, un médico de la salud mental se reunirá contigo. Te hará preguntas acerca de tus estados de ánimo, pensamientos, sentimientos y salud. También querrá saber cómo te está yendo en la vida y qué problemas estás teniendo. Te escuchará y hablará  contigo y con tus padres. El médico también descartará otras afecciones que pueden causar síntomas relacionados con el estado de ánimo. Para esto pueden ser necesarias varias visitas.

Si un médico descubre que tienes trastorno bipolar, hablará más contigo sobre eso. Te explicará el plan de tratamiento que te puede ayudar.

¿Cuál es el tratamiento para el trastorno bipolar?

El tratamiento para el trastorno bipolar incluye medicamentos y psicoterapia. Los medicamentos pueden ayudar a estabilizar el estado de ánimo. Pero los medicamentos, por sí solos, no son suficientes. Una persona con trastorno bipolar también necesita hacer psicoterapia.

El tratamiento de cada persona se ajusta a la medida de sus necesidades. La mayoría de las personas se benefician de un tipo de terapia, llamada terapia dialéctico conductual. En esta terapia, las personas pueden aprender habilidades para manejar sus estados de ánimo. Por ejemplo, pueden aprender a hacer lo siguiente:

  • estar más conscientes de sus emociones y pensamientos
  • manejar sus emociones (en lugar de luchar contra las emociones dolorosas o intentar deshacerse de ellas)
  • hacer frente a las emociones fuertes de manera saludable
  • establecer y respetar rutinas que las ayuden a estabilizar su estado de ánimo
  • ser pacientes y amables con ellas mismas
  • cuidarse de forma positiva
  • llevarse mejor con los demás

Con tiempo y práctica, estas habilidades pueden pasar a ser parte de la vida diaria de una persona.

La psicoterapia también incluye fijar metas y buscar maneras de alcanzarlas. Durante la psicoterapia, las personas revisan sus avances. Muchas de ellas se dan cuenta de que tienen puntos fuertes que no conocían.

Cuando es posible, los padres forman parte del tratamiento. Esto los ayuda a comprender los estados de ánimo del trastorno bipolar y cuál es la mejor manera de responder. Puede ayudar a las familias a tener menos conflictos, relacionarse mejor y sentirse más unidos.

¿Cuáles son las causas del trastorno bipolar?

El trastorno bipolar tiene varias causas. Los expertos creen que lo que causa el trastorno bipolar es una combinación de factores genéticos (los genes) y acontecimientos estresantes.

Los genes y los antecedentes familiares de bipolaridad hacen que sea más probable que una persona desarrolle este trastorno. Pero no todas las personas con antecedentes familiares de bipolaridad desarrollan el trastorno. Atravesar acontecimientos vitales muy estresantes puede aumentar las probabilidades de que algunas personas con factores genéticos desarrollen el trastorno bipolar.

Si crees que tienes trastorno bipolar, comienza por hablar con uno de tus padres u otro adulto. Pídeles que programen una visita con tu médico o con un profesional de la salud mental. Es importante que recibas el tratamiento adecuado. Busca profesionales de la salud mental que te apoyen y te puedan ayudar a aprender todo lo posible sobre este trastorno.

Reviewed by: D'Arcy Lyness, PhD
Date Reviewed: Aug 10, 2022

Read this article in English

What next?

By using this site, you consent to our use of cookies. To learn more, read our privacy policy.

Summit Mall Play Area
Answer Key:
Click to expand
There are 10 nurses in the picture.

And we have many more pediatric primary care providers in Northeast Ohio. You can meet some of them here.
Summit Mall Play Area
Answer Key:
Click to expand
The five differences are:
– Phone color
– Coat pocket
– Stethoscope earpiece color
– Stethoscope bell dot
– Clipboard paper color

Need help finding a doctor, choosing a location or getting a general question about Akron Children's answered? Call us or fill out the form and we'll help in any way we can.
Summit Mall Play Area
Answer Key:
Click to expand
The two matching doctors are 9 and 14.

With virtual visits, you can see our pediatric experts from the comfort of home or wherever you are.
Summit Mall Play Area
Answer Key:
Click to expand
The correct path:
The Correct Path
We offer many ways to get pediatric care all over Northeast Ohio. Use this page to find the right kind of care and the most convenient location for you.