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Estudio del sueño (polisomnografía)

¿Qué es un estudio del sueño?  

Un estudio del sueño (también conocido como polisomnografía) ayuda a los médicos a diagnosticar problemas relacionados con el sueño. Es una prueba que se hace por la noche y que permite registrar diversas funciones corporales mientras el niño duerme.

¿Por qué se hacen los estudios del sueño?  

Los médicos recomiendan un estudio del sueño a niños que puedan tener problemas relacionados con el sueño, como los siguientes:

  • apnea obstructiva del sueño
  • trastorno de movimientos periódicos de las extremidades
  • narcolepsia
  • hipersomnia (somnolencia excesiva durante el día)

Los médicos también pueden recomendar un estudio diurno (durante el día) para diagnosticar la narcolepsia y la hipersomnia.

¿Cómo nos deberíamos preparar para un estudio del sueño?  

Su hijo:

  • debería dormir como de costumbre la noche inmediatamente previa a la de la prueba de sueño
  • podrá tomar sus medicamentos habituales
  • no debería probar la cafeína (café, té, chocolate, bebidas de cola, etc.)
  • no debería hacer la siesta el día de la prueba del sueño

Planifique llegar al centro del sueño por lo menos 2 horas antes de la hora habitual en que se acuesta su hijo, o bien cuando se lo indique el médico del niño.

¿Qué ocurre durante un estudio del sueño? 

Un técnico del sueño:

  • colocará sensores en distintas áreas del cuerpo de su hijo, como la cabeza, la barbilla, la piernas y alrededor de los ojos
  • colocará una banda o un cinturón elástico alrededor del pecho y del estómago de su hijo para medirle la respiración

Los sensores estarán conectados a una computadora para ir proporcionando información durante el sueño.

Durante un estudio del sueño, los médicos evalúan:

  • los movimientos oculares
  • la frecuencia cardíaca
  • los patrones respiratorios
  • las ondas cerebrales (EEG)
  • la concentración de oxígeno en sangre (oxímetro de pulso)
  • la concentración de dióxido de carbono
  • los ronquidos y otros ruidos
  • los movimientos corporales y las posturas que se adoptan para dormir
  • las etapas del sueño

Un micrófono registrará los sonidos del niño y es posible que una cámara grabe a su hijo mientras duerma. El técnico del sueño estará allí toda la noche, evaluando el sueño de su hijo desde otra habitación. El técnico le podrá retirar los sensores y otros dispositivos si su hijo necesita usar el baño por la noche.

¿Puedo quedarme con mi hijo durante un estudio del sueño? 

Sí, uno de los padres o un tutor puede quedarse toda la noche mientras al niño le hacen un estudio del sueño. El centro del sueño les ofrecerá camas o butacas reclinables para que puedan dormir.

¿Cuánto dura un estudio del sueño?

Su hijo pasará toda la noche en un hospital o centro del sueño. Por la mañana, el técnico del sueño despertará a su hijo y le retirará todos los sensores. La prueba acabará con suficiente tiempo como para que su hijo pueda ir a la escuela.

¿Cuándo estarán listos los resultados? 

Los médicos obtienen mucha información a partir de un estudio del sueño. Por lo general, los resultados estarán listos en 3 o 4 semanas. Generalmente, el médico de su hijo programará una visita de seguimiento para comentar con usted los resultados del estudio.

¿Qué más debería saber?

Es posible que su hijo se sienta más cómodo y más a gusto si llevan al centro del sueño objetos de uso personal de su propia casa. Asegúrese de llevar:

  • pijamas
  • la almohada, una manta o el peluche preferido de su hijo
  • libros
  • otros objetos que formen parte de la rutina de acostarse de su hijo

La mayoría de los centros del sueño no proporcionan alimentos; por lo tanto, llévese un tentempié para la hora de acostarse si su hijo lo suele tomar.

Reviewed by: Jodi E. Gustave,MD
Date Reviewed: 10-11-2021

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