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Contaminación atmosférica y asma

¿Cómo afecta la calidad del aire a las personas con asma?

Las personas con asma tienen más probabilidades de tener problemas respiratorios en lugares con aire contaminado o niebla tóxica. La mala calidad del aire puede causar ataques o crisis de asma, y también puede aumentar las probabilidades de tener infecciones respiratorias, como la gripe, que pueden empeorar los síntomas asmáticos. 

¿Qué es lo que reduce la calidad del aire?

Los más probable es que hayas oído hablar de la capa de ozono y de cómo necesitamos protegerla. La capa de ozono está alta en la atmósfera y nos protege de los rayos del sol. Pero hay una capa de ozono diferente que está más cerca del suelo y que recibe el nombre de "ozono al nivel del suelo".

El ozono al nivel del suelo se forma cuando las sustancias químicas procedentes de los automóviles, las centrales eléctricas y las fábricas se mezclan con la luz del sol. Esta "contaminación por ozono" es una de las partes principales de la niebla tóxica, esa neblina amarillo amarronada que solemos ver sobre las ciudades en el horizonte. Puede irritar los pulmones y causar problemas respiratorios. 

La contaminación por partículas también ensucia el aire. La contaminación por partículas se forma cuando pequeñas partículas de polvo, suciedad, humo, hollín y otros elementos quedan suspendidos en el aire (por ejemplo, en los incendios forestales). Cuanto más pequeñas sean las partículas, con más profundidad podrán entrar en los pulmones y causar problemas respiratorios.

¿Cómo puedo gestionar la mala calidad del aire?

Si la contaminación atmosférica es un desencadenante de tu asma, debes hacer todo lo posible por evitarla. Habla con tu médico sobre qué debes añadir a tu plan de acción contra el asma

Puedes comprobar cuál es la calidad del aire visitando el sitio AIRNow. La EPA creó este sitio web para ayudar a las personas afectadas por la contaminación atmosférica a decidir si necesitan quedarse en interiores. El sistema tiene un código de colores: el verde o amarillo indican que puedes estar al aire libre; el naranja, violeta o granate indican que debes permanecer en interiores. También puedes obtener información sobre la calidad del aire a través de aplicaciones y el pronóstico del tiempo. 

Los días en los que la calidad del aire sea mala:

  • Enciende el aire acondicionado, que filtra el aire. 
  • Planifica las actividades al aire libre para hacerlas pronto por la mañana, cuando la calidad del aire tiende a ser mejor. 
  • No pases tiempo en lugares donde haya mucho tráfico. 
  • Si practicas un deporte que supone entrenar en el exterior cuando haga calor, habla con tu entrenador sobre qué puedes hacer para mantenerte alejado del aire sucio. Esto puede significar tener que entrenar en un gimnasio provisto de aire acondicionado o saltarte algunos entrenamientos. 

Tu médico tal vez tenga más ideas sobre cómo gestionar la niebla tóxica o la baja calidad de aire. Independientemente de lo que hagas, asegúrate de llevar siempre contigo tu medicamento de alivio rápido (también llamado medicamento de rescate o de efecto inmediato) por si lo necesitaras. 

Reviewed by: Abigail Strang, MD
Date Reviewed: Jun 2, 2023

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