Skip to main content
Go to homepage

Print Page

Accidentes cerebro-vasculares

¿Qué es un accidente cerebro-vascular?

Un accidente cerebro-vascular (también llamado "ataque cerebral" o "apoplejía") ocurre cuando se detiene la circulación sanguínea del cerebro, incluso durante solo un segundo.

La sangre transporta oxígeno y otras sustancias importantes a todas las células y órganos del cuerpo, incluyendo el cerebro. Cuando ocurre un accidente cerebro-vascular isquémico (o isquemia cerebral), esas sustancias no pueden llegar a todas las partes del cerebro, de modo que mueren algunas células cerebrales. Esto puede dañar permanentemente el cerebro y hacer que el cuerpo de una persona deje de funcionar como debería funcionar.

En un accidente cerebro-vascular hemorrágico (o hemorragia cerebral), se rompe un vaso sanguíneo cerebral, inundándose de sangre el cerebro y dañando algunas células cerebrales.

¿Quién puede desarrollar un accidente cerebro-vascular?

Muchos de nosotros creemos que los accidentes cerebro-vasculares solo afectan a los adultos, sobre todo a los adultos mayores o ancianos. Pero los niños, los adolescentes y los bebés, incluso los que no han nacido todavía, también los pueden tener.

Los accidentes cerebro-vasculares en los niños ocurren con más frecuencia durante el primer mes de vida después de nacer. A veces se llaman accidentes cerebro-vasculares perinatales (o neonatales). La mayoría de los accidentes cerebro-vasculares perinatales ocurren durante el parto o justo después del parto, y se deben a que el bebé no recibe suficiente oxígeno al pasar por el canal del parto.

Los accidentes cerebro-vasculares que afectan a niños mayores o a adolescentes están causados por otras afecciones que impiden que llegue sangre al cerebro o que causan sangrados dentro del cerebro.

Causas de los accidentes cerebro-vasculares

Encontrar la causa de un accidente cerebrovascular puede ser difícil. Los accidentes-cerebro-vasculares que afectan a los adultos suelen ocurrir debido a la hipertensión arterial, la diabetes o la aterosclerosis. Los factores de riesgo de los accidentes cerebro-vasculares en los adolescentes son más variados.

Los accidentes cerebro-vasculares de tipo isquémico son los más frecuentes en los niños. Suelen estar relacionados con:

  • una falta de oxígeno durante el nacimiento
  • un defecto o malformación cardíaca que ya estaba presente al nacer
  • trastornos de la sangre como la enfermedad de células falciformes, que destruye los glóbulos rojos y obstruye los vasos sanguíneos
  • lesiones en una arteria cerebral (un vaso sanguíneo que lleva oxígeno al cerebro)
  • la deshidratación
  • trastornos de origen genético, como la enfermedad de moyamoya, una enfermedad rara que afecta las arterias del cerebro
  • una infección, como la meningitis o la varicela

Los accidentes cerebro-vasculares hemorrágicos pueden estar causados por:

  • una lesión en la cabeza que ocasiona la rotura de un vaso sanguíneo
  • una malformación arteriovenosa, una afección en la que los vasos sanguíneos del cerebro no están conectados correctamente
  • un aneurisma (debilidad en una pared arterial)
  • enfermedades que afectan la coagulación de la sangre, como la hemofilia

¿Cuáles son los signos y los síntomas de los accidentes cerebro-vasculares?

Los signos más frecuentes de los accidentes cerebro-vasculares en los adolescentes son los siguientes:

  • convulsiones
  • dolores de cabeza, posiblemente acompañados de vómitos
  • parálisis o debilidad repentinas en un lado del cuerpo
  • retrasos en el lenguaje o en el habla, o cambios, como arrastrar las palabras
  • problemas para tragar
  • problemas en la vista, como visión doble o borrosa
  • tendencia a no usar uno de los brazos o una de las manos
  • rigidez, contracturas o movimientos restringidos en brazos y piernas
  • dificultades en las tareas escolares
  • pérdidas de memoria
  • cambios repentinos en el estado de ánimo o el comportamiento

Si experimentas alguno de estos síntomas, dirígete al médico de inmediato o llama al 911. A una persona que está teniendo un accidente cerebro-vascular, se le puede dar un medicamento para reducir la gravedad del accidente cerebro-vascular y los daños que cause en el cerebro.

¿Cómo se diagnostican los accidentes cerebro-vasculares?

Si el médico sospecha que se puede tratar de un accidente cerebro-vascular, probablemente querrá que hagas a una o más de las siguientes pruebas médicas:

  • análisis de sangre
  • resonancia magnética (RM): una prueba segura e indolora que usa imanes, ondas de radio y tecnología de computación para generar imágenes de gran calidad de partes internas del cuerpo, como el cerebro
  • angiografía por resonancia magnética (ARM): una resonancia magnética de arterias específicas
  • venografía por resonancia magnética (VRM): una resonancia magnética de venas específicas
  • tomografía computada (TC) o tomografía axial computada (CAT): una prueba rápida e indolora que genera imágenes de huesos y otras partes del cuerpo usando rayos X y una computadora
  • angiografía por tomografía computada (ATC): radiografías de arterias específicas
  • ecografía craneal: ondas sonoras de alta frecuencia que rebotan y crean una imagen del cerebro
  • punción lumbar

¿Cómo se tratan los accidentes cerebro-vasculares?

El tratamiento de los accidentes cerebro-vasculares depende de:

  • la edad de la persona
  • los síntomas que presente
  • qué área cerebral esté afectada
  • cuánto tejido cerebral haya sido dañado
  • si hay una afección que persiste que haya causado el accidente cerebro-vascular

Existen muchos tratamientos diferentes. Por ejemplo:

  • Una persona que tenga convulsiones puede necesitar medicamentos anticonvulsivos.
  • Una persona con una anomalía cardíaca puede necesitar medicamentos anticoagulantes.

En la mayoría de las personas con un accidente cerebro-vascular, el tratamiento también abarca:

  • medicina física y rehabilitación, o fisiatría. Los fisiatras son médicos que usan muchos tipos diferentes de tratamientos para ayudar a la gente a recuperarse de un accidente cerebro-vascular. Trabajan para mejorar y restaurar la funcionalidad y la calidad de vida de pacientes con afecciones médicas que afectan al cerebro, la médula espinal, los nervios, los huesos, las articulaciones, los ligamentos, los músculos y los tendones.

¿Qué problemas pueden ocurrir?

El daño cerebral provocado por un accidente cerebro-vascular puede causar una serie de problemas, algunos de los cuales pueden ser duraderos, como los siguientes:

  • problemas cognitivos y de aprendizaje
  • parálisis o debilidad en un lado del cuerpo
  • problemas de comunicación
  • problemas en la vista
  • problemas psicológicos

Los adolescentes que han tenido un accidente cerebro-vascular consultarán a médicos especializados en ayudar a sus pacientes a afrontar estos problemas. Estos especialistas incluyen a:

  • terapeutas ocupacionales
  • fisioterapeutas
  • logopedas

Un fisiatra puede encargarse de supervisar todos los cuidados que reciba el paciente.

¿Qué más debería saber?

Ahora, no hay ningún tratamiento que pueda "arreglar o reparar" las células cerebrales que han muerto. Pero las células cerebrales que no están dañadas pueden aprender a realizar las funciones de las células que han muerto, sobre todo en las personas jóvenes.

Muchos niños y adolescentes que han tenido un accidente cerebro-vascular pueden volver a aprender a usar los brazos y las piernas y a hablar con un re-entrenamiento cerebral. Este proceso puede requerir tiempo y esfuerzo. Pero las personas jóvenes tienen una ventaja sobre los adultos porque sus cerebros todavía se están desarrollando. La mayoría de los niños y de los adolescentes que han tenido accidentes cerebro-vasculares pueden relacionarse con normalidad y ser miembros activos de sus comunidades.

De cara al futuro

Si has tenido un accidente cerebro-vascular, no estás solo para afrontar tus cuidados y tu rehabilitación. Los médicos y los terapeutas trabajarán contigo y te apoyarán. No dudes en hacer todas las preguntas que tengas sobre tu afección o tu tratamiento, y pide ayuda cuando la necesites.

Para encontrar información y comprensión en otras personas que están afrontando los mismos desafíos que tú, visita por internet grupos de apoyo para adolescentes que han tenido accidentes cerebro-vasculares, como los siguientes:

  • National Stroke Association (Asociación Nacional de Apoplejía)
  • American Stroke Association (Asociación Americana de Apoplejía)
  • Children's Hemiplegia Stroke Association (Asociación de Hemiplejía y Apoplejía Infantil)

Reviewed by: Marcella A. Escoto, DO
Date Reviewed: 10-12-2018

Read this article in English

What next?

Summit Mall Play Area
Answer Key:
Click to expand
There are 10 nurses in the picture.

And we have many more pediatric primary care providers in Northeast Ohio. You can meet some of them here.
Summit Mall Play Area
Answer Key:
Click to expand
The five differences are:
– Phone color
– Coat pocket
– Stethoscope earpiece color
– Stethoscope bell dot
– Clipboard paper color

Need help finding a doctor, choosing a location or getting a general question about Akron Children's answered? Call us or fill out the form and we'll help in any way we can.
Summit Mall Play Area
Answer Key:
Click to expand
The two matching doctors are 9 and 14.

With virtual visits, you can see our pediatric experts from the comfort of home or wherever you are.
Summit Mall Play Area
Answer Key:
Click to expand
The correct path:
The Correct Path
We offer many ways to get pediatric care all over Northeast Ohio. Use this page to find the right kind of care and the most convenient location for you.