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Hidroxiurea para personas con enfermedad de células falciformes

¿Qué es la hidroxiurea?

La hidroxiurea es un medicamento que puede ayudar a las personas con la enfermedad de células falciformes. Este medicamento mantiene los glóbulos rojos redondos y flexibles, de modo que pasan a fluir mejor y pueden distribuir el oxígeno por el cuerpo con más facilidad. Esto implica que los pacientes tengan menos dolor y que hagan menos visitas al hospital.

¿Qué ocurre en la enfermedad de células falciformes?

Los glóbulos rojos sanos son blandos, flexibles y redondos. La enfermedad de células falciformes hace que los glóbulos rojos se vuelvan duros y pegajosos y adquieran la forma de una hoz. Estos glóbulos rojos en forma de hoz se quedan pegados a las paredes de los vasos sanguíneos pequeños y obstruyen el flujo sanguíneo a través de ellos. Esto puede ser doloroso y llevar a otros problemas de salud que se deben tratar en un hospital.

Las células falciformes también se rompen y se descomponen más deprisa que los glóbulos rojos sanos. No tener una cantidad suficiente de glóbulos rojos puede llevar a tener anemia. Las personas con anemia están cansadas y tienen menos energía.

¿Cómo ayuda la hidroxiurea a las personas con la enfermedad de células falciformes?

La hidroxiurea favorece la producción de un tipo de hemoglobina que ayuda a mantener la forma redonda de los glóbulos rojos. La hemoglobina es la proteína que se encuentra dentro de los glóbulos rojos y que se encarga de transportar el oxígeno por todo el cuerpo. Los glóbulos rojos redondos y flexibles funcionan mejor y duran más. Por eso, las personas que toman hidroxiurea tal vez tengan más energía y menos dolor y anemia. Y suele pasar menos tiempo en el hospital.

¿Quién puede tomar hidroxiurea?

Cada persona con enfermedad de células falciformes tiene su propia experiencia. La hidroxiurea puede ayudar a las personas que presentan lo siguiente:

  • algunos tipos de enfermedad de células falciformes (como el tipo más frecuente, llamado hemoglobina SS)
  • muchas crisis de dolor (algunas personas tienen crisis frecuentes)
  • síndrome torácico agudo
  • anemia grave que requiere transfusiones de sangre
  • pequeños bloqueos sin dolor. Las células falciformes pueden raspar el interior de los vasos sanguíneos. Esto hace que aparezcan pequeños lugares en los que las células sanguíneas se traban y forman un bloqueo. Un bloqueo que permanece pequeño podría no causar dolor. Pero aún puede evitar que la sangre y el oxígeno lleguen a donde necesitan ir.

Es posible que hayas oído hablar de la hidroxiurea y su uso para otros tipos de problemas de salud. Al igual que muchos medicamentos, la hidroxiurea tiene diferentes usos. En dosis muy elevadas, puede ayudar a tratar algunos tipos de cánceres de la sangre. La dosis que se utiliza para tratar la enfermedad de células falciformes es muy baja.

¿En qué consiste medicarse con hidroxiurea?

A continuación encontrarás los aspectos fundamentales de este medicamento: 

  • tipo de medicamento: puede ser líquido o una pequeña cápsula.
  • dosis: se traga una vez por día
  • hora: se toma todos los días a la misma hora (Hay personas que establecen un recordatorio en su teléfono).
  • análisis de sangre: se hace uno antes de comenzar a tomar el medicamento Después, se hace uno por mes.
  • cambio de dosis: si la hidroxiurea afecta a las células sanguíneas más allá de los glóbulos rojos, el médico puede cambiar la dosis o suspender el medicamento.
  • pocos meses después: la dosis está establecida y te harán análisis de sangre con menos frecuencia.

¿La hidroxiurea causa efectos secundarios?

A la mayoría de las personas que se medican con hidroxiurea, les va bien la medicación y no informan sobre efectos secundarios. Aquellos que informan sobre este tipo de efectos, suelen hacerlo sobre uñas de los dedos oscuras o dolores de cabeza. A menudo, los efectos secundarios remiten deprisa conforme el paciente se va habituando a la medicación.

¿Cuánto cuesta la hidroxiurea?

La hidroxiurea la suele pagar el seguro de salud. Lo que tú pagas (si tuvieras que pagar algo) dependerá del tipo de seguro que tengas. En la consulta de tu médico, te informarán sobre cuánto tendrás que pagar.

Si tu equipo de tratamiento te recomienda tomar hidroxiurea, habla con ellos sobre las preguntas o preocupaciones que tengas. Háblalo también con tus padres. Y pronto podrás tomar una decisión con la que te sentirás bien.

Reviewed by: Corinna L. Schultz, MD
Date Reviewed: Nov 1, 2022

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