Skip to main content
Go to homepage

Print Page

Acantosis pigmentaria

¿Qué es la acantosis pigmentaria?

La acantosis pigmentaria, también conocida como acantosis nigricans, es una afección de la piel. Causa zonas o manchas en la piel más gruesas y más oscuras, que tienden a parecer en los pliegues, como en los lados y la parte posterior del cuello, las axilas, los codos y la ingle. Pero puede aparecer en cualquier parte del cuerpo. La piel afectada puede tener un aspecto aterciopelado o verrugosos o bien dar la sensación de estar sucia.

¿Cuáles son los signos y los síntomas de la acantosis pigmentaria?

La acantosis pigmentaria aparece de forma gradual, con manchas oscuras, gruesas y aterciopeladas en los pliegues y las junturas de la piel, generalmente en el cuello, las axilas o la ingle. Pero también puede aparecer en otras partes del cuerpo, como la cara, el pecho, los codos, las rodillas y los nudillos. Puede causar una leve picazón en las zonas afectadas, aunque se trata de algo poco frecuente.

¿Cuáles son las causas de la acantosis pigmentaria?

La acantosis pigmentaria suele aparecer en personas con concentraciones altas de insulina en la sangre, algo propio de la resistencia a la insulina. La resistencia a la insulina se ve en personas con sobrepeso u obesidad, lo que las hace más proclives a desarrollar una diabetes tipo 2. También se asocia a otras afecciones endocrinas, como el síndrome de ovario poliquístico.

A veces, la acantosis nigricans es hereditaria (trasmitida por los padres) o forma parte de un síndrome genético. Se puede deber a ciertos medicamentos, como los anticonceptivos orales y los esteroides.

¿Cómo se diagnostica la acantosis pigmentaria?

Los médicos pueden diagnosticar la acantosis nigricans solo observando la piel.

Esta afección no es perjudicial ni contagiosa. Pero puede ser un indicador de que una persona corre el riesgo de desarrollar una diabetes. El médico puede pedir análisis de sangre para evaluar la diabetes y/u otras afecciones a las que se asocia la acantosis pigmentaria.

¿Cómo se trata la acantosis pigmentaria?

En los casos en que la acantosis pigmentaria tenga una causa subyacente, el tratamiento de esa causa puede hacer que las manchas oscuras se aclaren o desaparezcan por completo. Esto puede suponer tener que dejar de tomar los medicamentos que pueden estar causando el problema, tratar la diabetes u otras afecciones.

Perder peso te ayudará a mejorar tu acantosis pigmentaria. Si te preocupa tu peso, habla con tu médico antes de ponerte a dieta.

Los médicos pueden recetar cremas o lociones para ayudar a aclarar la piel afectada por la acantosis pigmentaria. Pero en la mayoría de los casos, la acantosis pigmentaria no requiere ningún tipo de tratamiento. 

¿Qué más debería saber?

Puede parecer que las zonas de la piel afectadas por la acantosis nigricans están sucias, pero no lo están. Frotar con fuerza la piel no ayudará a aclarar su tono y, además, la puede irritar. Lávate la piel con suavidad, sin usar lejía, decolorantes ni tratamientos exfoliantes de venta sin receta médica.

Llevar una dieta saludable y hacer ejercicio físico con regularidad te puede ayudar a bajar la concentración de insulina en sangre y a mejorar el aspecto de tu piel. Asegúrate de:

  • Elegir cereales integrales y abundantes frutas y verduras.
  • Beber agua o leche descremada en vez de refrescos, jugos u otras bebidas azucaradas.
  • Limitar las comidas procesadas, las ricas en grasas y las azucaradas.
  • Hacer actividad física todos los días.

Reviewed by: Mary L. Gavin, MD
Date Reviewed: 10-01-2021

Read this article in English

What next?

Summit Mall Play Area
Answer Key:
Click to expand
There are 10 nurses in the picture.

And we have many more pediatric primary care providers in Northeast Ohio. You can meet some of them here.
Summit Mall Play Area
Answer Key:
Click to expand
The five differences are:
– Phone color
– Coat pocket
– Stethoscope earpiece color
– Stethoscope bell dot
– Clipboard paper color

Need help finding a doctor, choosing a location or getting a general question about Akron Children's answered? Call us or fill out the form and we'll help in any way we can.
Summit Mall Play Area
Answer Key:
Click to expand
The two matching doctors are 9 and 14.

With virtual visits, you can see our pediatric experts from the comfort of home or wherever you are.
Summit Mall Play Area
Answer Key:
Click to expand
The correct path:
The Correct Path
We offer many ways to get pediatric care all over Northeast Ohio. Use this page to find the right kind of care and the most convenient location for you.