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TDAH

¿Qué es el TDAH?

En algunos momentos, a todos los niños les cuesta prestar atención, escuchar, sentarse quietos o esperar su turno. Pero los niños con TDAH tienen problemas con estas cosas casi todo el tiempo.

Los niños con TDAH no se comportan de esta manera a propósito. El TDAH es un trastorno médico que afecta la atención y el autocontrol. A los niños con TDAH les cuesta más mantenerse concentrados. El TDAH también puede hacer que los niños sean más inquietos que otros niños de su edad.

A los niños con TDAH le puede costar mucho controlar su comportamiento y se meten en problemas más a menudo. Esto puede hacer que les resulte difícil hacer cosas como prestar atención en clase o llevarse bien con los demás.  

Las siglas TDAH significan trastorno por déficit de atención con hiperactividad. Este es el término médico para referirse a las dificultades relacionadas con la atención y el autocontrol que pueden hacer que los niños sean inquietos y se muevan mucho. 

¿Cuáles son los síntomas del TDAH?

Es posible que los niños con TDAH:

  • tengan problemas para escuchar y prestar atención
  • necesiten muchos recordatorios para hacer las cosas
  • se distraigan fácilmente
  • parezcan distraídos
  • sean desorganizados y pierdan las cosas
  • no se sientan tranquilos ni esperen su turno, o no sean pacientes
  • hagan los deberes y otras tareas a toda prisa y/o cometan errores por descuido
  • interrumpan mucho y hablen o griten en clase, cuando no deberían hacerlo
  • hagan cosas que no debieran hacer, incluso aunque sepan que no es lo correcto
  • se sientan inquietos, ansiosos, frustrados y/o aburridos

Si un niño presenta muchos de estos síntomas, y estos problemas aparecen la mayor parte del tiempo, es posible que tenga un TDAH.

¿Cómo saben los médicos si un niño tiene un TDAH?

Si los padres creen que es posible que su hijo tenga un TDAH, lo mejor es que hablen con su médico. No existen pruebas de laboratorio ni análisis de sangre para detectar el TDAH. Pero los médicos están formados para saber en qué síntomas se tienen que fijar. 

Si tus padres te llevan al médico para saber si tienes un TDAH, el médico te hará preguntas sobre lo que está ocurriendo en tu vida y en la escuela. El médico te preguntará cosas como si tienes problemas para hacer los deberes, sentarte quieto, calmarte o escuchar, y desde cuándo hace que los tienes.  

El médico se asegurará de que la causa no sea otro problema de salud o de aprendizaje. Probablemente, el médico les pedirá a tus padres y profesores que completen unos cuestionarios o listas de verificación.

¿Cómo se trata el TDAH?

Si un médico concluye que tienes un TDAH, recibirás un tratamiento que te ayudará.  Eso puede ser un gran alivio. Es muy duro saber que siempre te esfuerzas para hacer cosas con las que los demás niños no parecen tener dificultades. 

Para ayudar a los niños con TDAH, los médicos pueden hacer lo siguiente:

  • Recetarles medicamentos. Los médicos les pueden dar a los niños medicamentos que mejoran la capacidad del cerebro para prestar atención, calmarse y ser más pacientes.
  • Proporcionarles terapia.Los terapeutas pueden ayudar a los niños a aprender a ser más pacientes, afrontar sus sentimientos y ganar autocontrol. Pueden ayudar a los niños a ver lo mejor de sí mismos y descubrir en qué son buenos y cómo usar sus puntos fuertes. 
  • Ayudar a los padres a descubrir qué pueden hacer. Los padres pueden hacer cosas para ayudar a sus hijos a escucharlos mejor; por ejemplo, diciéndoles una cosa cada vez. Pueden ayudar a sus hijos a organizar sus cosas en casa.  Pueden darles ánimos, amor y apoyo. 

No son solo los médicos y los padres quienes pueden ayudar a los niños con TDAH. A veces, las escuelas diseñan planes de aprendizaje que recibe el nombre de "PEI" (IEP, por sus siglas en inglés) para los niños con TDAH, unos planes que están elaborados exclusivamente para ellos. 

Los profesores también pueden hacer lo siguiente para ayudar a los niños con TDAH a rendir en clase:

  • Dividir el trabajo escolar en partes.
  • Ayudar a los niños a organizar sus cosas. 
  • Asegurarse de que los niños se sientan donde tengan menos probabilidades de distraerse; por ejemplo, lejos de puertas y ventanas.
  • Permitir que los niños hagan breves descansos o pausas, donde se puedan levantar y mover durante la clase. 

Hay cosas que pueden hacer los niños con TDAH para ayudarse a sí mismos, como las siguientes: 

  • Comer alimentos saludables.
  • Dormir lo suficiente.
  • Mantenerse activos todos los días.
  • Practicar ejercicios de conciencia plena (mindfulness en inglés) y de respiración. 

¿Cuáles son las causas del TDAH?

El TDAH está causado por diferencias en la capacidad del cerebro para prestar atención, tranquilizarse y ser paciente. No está claro cuál es la causa de estas diferencias cerebrales, pero los médicos saben que el TDAH está en los genes de las personas. La mayoría de los niños con TDAH tienen un padre o un pariente con TDAH. 

El TDAH no se debe al consumo de demasiado azúcar. Y no es algo que un niño haga a propósito.

¿Qué sienten los niños con TDAH?

A veces, tener TDAH puede resultar difícil. Los niños pueden recibir regañinas por cosas que no pueden evitar hacer; como no escuchar, perder los estribos o hacer las cosas demasiado deprisa. Esto puede hacer que se sientan mal consigo mismos. A veces, se pueden culpar a sí mismos erróneamente por tener un TDAH. Pero los niños no tienen la culpa de tener TDAH. 

Los padres, los profesores y los terapeutas pueden ayudar a los niños con TDAH a mejorar en aspectos como prestar atención, calmarse y ganar autocontrol. Pueden enseñarles a usar sus puntos fuertes y su energía de formas positivas. Los niños con TDAH pueden mejorar en atención y autocontrol, así como rendir más en la escuela y las actividades con las que disfrutan y sentirse bien consigo mismos. 

Reviewed by: Shirin Hasan, MD
Date Reviewed: May 30, 2022

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