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Hiedra venenosa

¿Qué es la hiedra venenosa?

¡No se te ocurra tocarla! Probablemente ya habrás oído esto muchas veces sobre la hiedra venenosa. Pero, ¿sabías que la hiedra venenosa, el roble venenoso y el zumaque venenoso contienen la misma sustancia que provoca erupciones cutáneas (de la piel)?

Se llama urushiol, un aceite (o resina) incoloro e inodoro que contienen las hojas de estas plantas.

¿Cuáles son los signos y los síntomas de una erupción por hiedra venenosa?

El urushiol se considera un alérgeno porque provoca una reacción alérgica: una erupción, a veces asociada a hinchazón del área afectada. No todo el mundo presenta esta reacción alérgica, pero la mayoría de las personas lo hacen.

Esta reacción puede aparecer durante las horas inmediatamente posteriores a tocar la planta o tan tarde como al cabo de cinco días. Típicamente, la piel se pone roja, se hincha y aparecen ampollas. También pica. Al cabo de pocos días, es posible que las ampollas se cubran de costras y se empiecen a descamar. Puede tardar de 2 a 3 tres semanas en curarse.

¿Cuándo debería ir al médico?

Es una buena idea que vayas al médico si tienes cualquier tipo de erupción, sobre todo, si va acompañada de fiebre. Si el médico considera que tu erupción se debe a la hiedra venenosa u otra planta similar, es posible que te indique que te des duchas de agua fresca y que te pongas una loción de calamina.

En los casos más graves, puede ser necesario tomar un medicamento en forma jarabe o de pastilla, que contenga antihistamínico para aliviar el picor y reducir el enrojecimiento de la piel. Los médicos pueden recetar esteroides, otro tipo de medicamento, en algunos casos. Estos medicamentos se pueden aplicar directamente sobre la piel de la erupción o tomarse en forma de pastilla o de jarabe.

¿Son contagiosas las erupciones por hiedra venenosa?

Las erupciones por hiedra venenosa, en sí mismas, no son contagiosas. Pero es posible desarrollar una erupción por hiedra venenosa sin ni tan siquiera pisar el bosque ni tocar directamente una de esas plantas. He aquí cómo: El urushiol se puede transferir de una persona a otra. Además, una persona puede entrar en contacto con ese aceite al tocar algo que haya entrado en contacto con él, ¡incluyendo a un perro que le gusta vagar por el bosque! El urushiol hasta se puede propagar a través del aire si alguien quema plantas al desbrozar el campo.

¿Cómo puedo prevenir las erupciones por hiedra venenosa?

Para evitar desarrollar una erupción por hiedra venenosa:

  • Aprende a identificar la hiedra venenosa, el roble venenoso y el zumaque venenoso para mantenerte alejado de todos ellos. Las hojas de la hiedra venenosa liberan urushiol cuando alguien las "hiere", es decir, las golpea, se roza con ellas, o la rasga. Una vez la planta libera urushiol, es fácil que el aceite entre en contacto con la piel de una persona. Cuando se libera la resina, las hojas se pueden volver brillantes o pueden aparecer manchas negras de la resina sobre ellas.
  • Evita las zonas donde sepas que hay hiedra venenosa.
  • Lleva manga larga y pantalones largos en las zonas donde sepas que puede haber plantas venenosas.

Si entras en contacto con el aceite de urushiol, lávate la piel de inmediato. ¡Pero no se te ocurra darte un baño! Si lo hicieras, el aceite podría impregnar el agua del baño y afectar a otras partes de tu cuerpo. Date una ducha y asegúrate de utilizar jabón. Si tu perro ha estado fuera de casa explorando el bosque, ¡lo mejor es que también le des una buena ducha!

Reviewed by: Elana Pearl Ben-Joseph, MD
Date Reviewed: 10-08-2019

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