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Vacuna antigripal

La vacuna antigripal te protege

¿Te han puesto la vacuna antigripal alguna vez? A la mayoría de los niños se la han puesto y existe un buen motivo para ello. Como todas las vacunas, la antigripal puede protegerte de una enfermedad bastante desagradable: la gripe.

La gripe es causada por un virus. Si este virus intenta invadir tu cuerpo, la vacuna antigripal ayudará a que el cuerpo esté preparado para defenderse.

Hay dos tipos de vacunas contra la gripe:

  • la vacuna inyectable, que se da con una jeringa con aguja
  • la vacuna en forma de espray que se coloca en la nariz

Para la temporada de gripe 2023–2024, los dos tipos de vacuna parecen ser efectivos. Debes recibir el tipo de vacuna que te recomiende el médico. A algunos niños, como los que tienen sistemas inmunitarios débiles o afecciones médicas como el asma, no se les puede dar la vacuna en forma de espray nasal.

¿Cuáles son los signos de la gripe?

En la mayoría de las personas, la gripe causa fiebre, dolores musculares y otros síntomas similares a los del resfriado común. Una persona con gripe dormirá mucho y se sentirá enferma, pero se sentirá mejor al cabo de una semana.

Pero la gripe, también llamada "influenza", puede enfermar gravemente a algunas personas. Hasta podrían terminar en el hospital. Por eso, la vacuna antigripal inyectable se recomienda a casi todo el mundo.

¿Quién se debería poner la vacuna antigripal?

Los expertos en salud recomiendan dar la vacuna antigripal a toda persona mayor de 6 meses de edad.

Hasta hace poco, los médicos recomendaban no vacunar a los niños con alergia al huevo porque la vacuna antigripal se desarrolla en el interior de los huevos de gallina. Pero ahora los expertos en salud afirman que, como la vacuna antigripal tiene una cantidad muy reducida de huevo, es segura incluso para la gente con una alergia grave al huevo.

¿Una dosis o dos?

Estas son las indicaciones para la mayoría de los niños:

  • Los niños mayores de 9 años necesitan solo 1 dosis.
  • ¿Tienes menos de 9 años?
    • Entonces, necesitarás 2 dosis de la vacuna antigripal si esta es la primera vez que te la pones o si solo has recibo 1 dosis en el pasado. Recibirás la primera dosis y luego regresarás para darte la segunda dosis por lo menos un mes después.
    • Solo necesitarás 1 dosis si te has vacunado contra la gripe al menos dos veces en el pasado. (Tus papás y tu médico tienen esta información).

¿Les tienes miedo a las inyecciones? Habla con tus padres. Lo más probable es que se hayan dado muchas inyecciones en sus vidas y sepan exactamente cómo se siente.

Aquí encontrarás algunos consejos para que recibir una inyección sea más sencillo:

  • Toma la mano de tu mamá o de tu papá.
  • Afloja el brazo (dejándolo tan blando como un espagueti) antes de que te pinchen.
  • Tose justo cuando te vayan a pinchar. (Algunos niños afirman que no notan el pinchazo al toser).

¿Cuándo hay que vacunarse contra la gripe?

La vacuna antigripal se suele poner en otoño, antes de que empiece la temporada de la gripe. Lo mejor es ponérsela antes de que termine el primer mes del otoño. La temporada de gripe (los meses del año en que hay mucha gente con gripe y es más fácil contagiarse) suele empezar al principio del otoño y finalizar en el último mes de primavera. Puedes recibir la vacuna antigripal al mismo tiempo que la vacuna contra el COVID-19.

Año nuevo, vacuna nueva

Para protegerte de la gripe, debes ponerte la vacuna antigripal todos los años. A diferencia de otras enfermedades, como la varicela, el virus de la gripe siempre cambia. La vacuna necesita cambiar para adaptarse a los tipos de virus que se espera que causen problemas ese año.

Cada año, los médicos y científicos que estudian la gripe intentan predecir qué virus enfermarán a la gente durante la próxima temporada de la gripe. Luego hacen la vacuna para protegernos de los virus más probables.

Después de la vacuna

La vacuna antigripal es segura y a la mayoría de la gente no le causa ningún problema. Después de recibir la vacuna contra la gripe, puedes sentir dolor en el lugar donde te la inyectaron. Es posible que algunas personas se sientan adoloridas o tengan un poco de fiebre.  La vacuna en forma de espray nasal puede causar síntomas leves parecidos a la gripe. Pero esos problemas no se parecen en nada a la gripe, que puede enfermarte durante 1 o 2 semanas.

Después de que te hayas puesto la vacuna antigripal, puedes dar otro paso importante para prevenir la gripe y otras enfermedades propias del invierno: Lávate las manos con frecuencia y de manera adecuada. Cuando lo hagas, ¡te desharás de esos asquerosos gérmenes que te acaban poniendo enfermo!

Reviewed by: Elana Pearl Ben-Joseph, MD
Date Reviewed: Sep 1, 2023

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