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Los esteroides y el tratamiento contra el cáncer

¿Qué son los esteroides?

Cuando oyes la palabra "esteroide", es posible que pienses en todos los efectos secundarios, como la "ira o la rabia de esteroides" (cuando un consumidor de esteroides anabolizantes tiende a actuar más agresivamente) que tienen estos fármacos en los atletas, los culturistas y los levantadores de pesas. Pero, si tu médico te ha recetado esteroides como parte del tratamiento contra el cáncer, no te preocupes. No se trata de "ese" tipo de esteroides. Se trata de un medicamento importante para tratar el cáncer.

Los esteroides que más se usan para tratar el cáncer son los siguientes:

  • la hidrocortisona
  • la prednisona
  • la metilprednisolona
  • y la dexametasona

¿Cómo actúan los esteroides?

Estos medicamentos reducen la inflamación (la irritación y la hinchazón) que hay en el cuerpo. Como parte del tratamiento del cáncer, los esteroides pueden:

  • matar células cancerosas y reducir los tumores como parte de la quimioterapia
  • reducir la inflamación
  • reducir las reacciones alérgicas (por ejemplo, antes de las transfusiones)
  • reducir las náuseas asociadas a la quimioterapia y la radioterapia
  • aliviar los dolores de cabeza y otros síntomas provocados por los tumores cerebrales

¿Cuáles son los efectos secundarios de los esteroides?

Los esteroides utilizados en los tratamientos médicos pueden tener algunos efectos secundarios. Si estás preocupado, habla con tu médico y pregúntale al respecto.

Quizás tú no tengas ningún efecto secundario. Pero si los tienes, no te preocupes: sólo durarán mientras esté tomando esteroides. Cuando finalices el tratamiento, las cosas volverán a la normalidad bastante deprisa.

Entre los efectos secundarios más frecuentes del tratamiento con esteroides, se incluyen los siguientes:

  • aumento del apetito
  • ganancia de peso, generalmente en partes del cuerpo inesperadas, como las mejillas o la parte posterior del cuello
  • cambios de humor
  • dificultades para dormir
  • molestias estomacales o úlceras
  • osteoporosis (huesos más débiles)
  • subida de la tensión arterial
  • concentración de azúcar en sangre más alta de lo normal. En algunos casos, se desarrolla una diabetes temporal. Si ya padeces una diabetes, te deberás medir la concentración de azúcar en sangre con más frecuencia.
  • las chicas pueden tener retrasos de la menstruación o faltas de la menstruación.
  • aparición de moretones o de estrías

Entre los efectos secundarios menos frecuentes, se incluyen la dificultad para combatir las infecciones, los brotes de acné y el crecimiento del vello facial.

¿Cómo se toman los esteroides para tratar el cáncer?

Los médicos pueden administrar esteroides para tratar el cáncer de varias formas diferentes:

  • mediante una inyección en el músculo (intramuscular o IM)
  • a través de una vena (IV)
  • por boca (o vía oral), sea en forma de jarabe o de pastilla
  • en forma de crema para aplicar sobre una parte de la piel

Tu médico te dará todos los detalles. Pero hay algunas cosas a recordar cuando te mediques con esteroides por boca para tratar el cáncer. Por ejemplo, tanto el jarabe como las pastillas de esteroides tienen un sabor amargo un tanto desagradable.

Para asegurarte de que no te saltas ninguna dosis:

  • Disuelve el jarabe en una pequeña cantidad de un líquido que te encante, como tu jugo preferido, y asegúrate de bebértelo todo entero.
  • O puedes añadir unas cuantas gotas de aromatizante, como el jarabe de chocolate o de menta, a la cucharita de jarabe que debas tomar.
  • Las pastillas de esteroides son bastante pequeñas, y mezclarlas con compota de manzana o un buen trozo de pudin puede facilitar la toma.

¿Qué más debería saber?

Los esteroides pueden irritar el estómago. Para protegértelo, tómalas siempre con comida, para que no tengas el estómago vacío. Es posible que el médico te recomiende tomarte un protector estomacal, sea de venta con o sin receta médica, como Zantac, Pepcid o Prilosec. Te puede ayudar el hecho de empezar a tomar esos medicamentos un par de días antes de que te empieces a medicar con esteroides y seguir tomándolos durante un par de días después de dejar de medicarte con esteroides.

No dejes de tomar el medicamento sin que tu médico te dé el visto bueno. Si notas algo extraño mientras te estás tratando con esteroides, informa a tus padres y a tu médico de inmediato. En caso necesario, los esteroides se deben ir reduciendo lentamente (lo que se conoce como "abandono gradual"). Habrá veces en que los médicos deberán detener la medicación. Si te ocurriera esto, es posible que cuerpo tuviera una reacción semejante al síndrome de abstinencia si te expusieras a una situación estresante, como tener fiebre o una infección.

Muchos tratamientos con esteroides se hacen en el consultorio de un médico o en una clínica. Pero si estás bajo tratamiento con esteroides durante mucho tiempo y te has de llevar los comprimidos a tu casa, es posible que el médico te dé una tarjeta de esteroides o que te recomiende llevar una pulsera de alerta médica. Es importante que lleves siempre encima la tarjeta (o la pulsera de alerta médica). En una urgencia médica, la tarjeta o la pulsera informarán a los médicos de que te estás tratando con esteroides (o te has tratado hace poco con estos medicamentos), lo que podría modificar el tratamiento que te dieran.

Reviewed by: Howard M. Katzenstein, MD
Date Reviewed: 01-06-2018

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