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Amigdalectomía

¿Qué es una amigdalectomía?

Una amigdalectomía es una cirugía para extirpar las amígdalas. Las amígdalas son unos bultos de tejido ubicados a ambos lados en la parte posterior de la garganta y ayudan al sistema inmunitario a proteger al cuerpo de las infecciones.

La amigdalectomía es una de las cirugías más comunes en los adolescentes. Pero se realiza con menos frecuencia que en el pasado. Ahora, los expertos en salud recomiendan observar y esperar porque las amígdalas grandes con frecuencia se encojen por sí solas con el transcurso del tiempo.

¿Por qué se realiza una amigdalectomía?

A los adolescentes se les suele hacer una amigdalectomía por los siguientes motivos:

  1. Las amígdalas son tan grandes que bloquean la vía aérea y dificultan la respiración. Las amígdalas inflamadas pueden dificultar la respiración, en especial al dormir. Es posible que una persona ronque y deje de respirar por breves períodos cuando las amígdalas bloqueen el paso del aire mientras duerme. Esto recibe el nombre de "apnea obstructiva del sueño". La apnea puede impedir el sueño saludable y reparador, e incluso provocar problemas de salud.
  2. Las amígdalas se infectan con frecuencia. El profesional del cuidado de la salud podría recomendar la extracción de las amígdalas si una persona sufre muchas infecciones de las amígdalas (llamadas amigdalitis). Los expertos definen "muchas" como el diagnóstico de 7 infecciones por año, o más de 5 infecciones por año durante dos años seguidos.

¿Qué ocurre antes de una amigdalectomía?

El profesional del cuidado de la salud te hará saber si debes dejar de tomar algún medicamento en la o las semanas previas a la operación. También te dirá en qué momento debes dejar de comer y beber porque debes tener el estómago vacío el día de la cirugía.

¿Qué ocurre durante una amigdalectomía?

Un cirujano de oídos, nariz y garganta estará a cargo de la cirugía, mientras tú te encuentras bajo el efecto de anestesia general. Esto significa que un anestesiólogo te mantendrá cómodamente dormido y seguro durante el procedimiento.

La cirugía se hace a través de la boca. No se realiza ningún corte en la piel y no quedan cicatrices visibles.

Los dos tipos principales de amigdalectomía son los siguientes:

  1. Amigdalectomía tradicional: se extirpan totalmente ambas amígdalas.
  2. Amigdalectomía intracapsular: el cirujano extirpa (quita) el tejido afectado de la amígdala, pero deja una pequeña capa para proteger a los músculos de la garganta que se encuentran debajo. Existe una leve posibilidad de que el tejido vuelva a crecer o se infecte y que sea necesaria otra cirugía, pero esto no es común.
    Si te realizan este tipo de cirugía:
    • te recuperarás más rápido
    • tendrás menos dolor
    • no necesitarás tantos medicamentos para el dolor
    • tendrás menos riesgos de hemorragias
    • podrás comer y beber mejor después del procedimiento

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¿Cuánto dura la amigdalectomía?

Las amigdalectomías suelen llevar entre 20 y 30 minutos, aunque pueden demorar más.

¿Qué ocurre después de la amigdalectomía?

Te despertarás en la sala de reanimación, donde podrás ver a tus padres. Muchos adolescentes vuelven a su casa el mismo día, pero algunos pasan la noche en el hospital.

Según el tipo de cirugía que se haya realizado, la recuperación de la amigdalectomía puede llevar una semana o más. Es normal que haya dolor y molestias después de la extirpación de las amígdalas y esto puede hacer que te resulte difícil comer y beber.

¿Existe algún riesgo por la amigdalectomía?

Cualquier operación supone riesgos, como infecciones y problemas con la anestesia.

Algunas personas se deshidratan porque no beben lo suficiente cuando vuelven a su casa y tal vez necesiten regresar al hospital para que les administren líquidos.

En casos excepcionales, puede haber una hemorragia durante la operación, inmediatamente después de ella o hasta dos semanas más tarde. Llama al médico inmediatamente si toses, vomitas o escupes sangre de color rojo brillante o coágulos de sangre. Quizás los médicos necesiten realizar otro procedimiento para detener la hemorragia.

¿Cómo puedo sentirme mejor?

Toma los medicamentos analgésicos según las recomendaciones del profesional del cuidado de la salud.

Descansa en el hogar durante unos días después de la cirugía y lleva una vida tranquila durante un par de semanas. Puedes regresar a la escuela una vez que puedas comer normalmente, estés durmiendo bien y no necesites medicamentos para el dolor.

Bebe abundantes líquidos y come alimentos blandos, como postres cremosos, sopa, gelatina o puré de papas, hasta que estés preparado para comer alimentos sólidos.

Durante dos semanas después de la operación, evita sonarte la nariz y no practiques deportes de contacto.

¿Cuándo debería llamar al médico?

Llama al médico si:

  • tienes fiebre
  • vomitas después del primer día o después de tomar los medicamentos
  • tienes dolor de garganta a pesar de tomar medicamentos para el dolor
  • no puedes beber suficiente líquido

Llama al médico inmediatamente si vomitas sangre o algo similar a granos de café, o si tienes dificultades para respirar.

¿Qué más debería saber?

Después de una amigdalectomía, puedes continuar teniendo resfriados, dolor de garganta e infecciones en la garganta. Pero no tendrás amigdalitis, a menos que las amígdalas vuelvan a crecer, pero esto es muy poco frecuente.

Si bien las amígdalas forman parte del sistema inmunitario, su eliminación no afecta la capacidad de tu cuerpo para combatir las infecciones. El sistema inmunitario tiene muchas otras maneras de combatir los gérmenes.

Reviewed by: Elana Pearl Ben-Joseph, MD
Date Reviewed: 10-02-2019

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