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Los chinches

¿Qué son los chinches?

Un chinche es un bichito plano, de color marrón rojizo y del tamaño aproximado de una semilla de manzana. Se encuentran por todo el mundo. Los chinches se esconden durante el día en las camas y sus inmediaciones, en las grietas de las sillas, los sillones, las cortinas, las alfombras y moquetas, los armarios e, incluso, en las grietas de paredes y suelos y detrás del empapelado.

Salen por la noche en busca de alimento, que es la sangre. La saliva de los chinches contiene una sustancia especial que impide que la sangre se coagule mientras se alimentan, algo que suelen hacer por la noche en los lugares donde duerme la gente. Después de alimentarse de sangre, los chinches no están mucho rato en el cuerpo de la persona de quien se alimentan. En lugar de eso, se alejan del cuerpo y se esconden, generalmente en la ropa o en el equipaje, lo que les permite desplazarse a otros lugares.

¿Cuáles son los signos de que te ha picado un chinche?

Las personas no suelen notar el momento en que les pica un chinche. Poco después, la picadura les empieza a causar picazón. Las picaduras de chinche suelen tener el aspecto de bultitos rojos (similares a las picaduras de mosquito) y a veces pueden aparecer alineadas. Las picaduras tienden a aparecer en áreas de la piel que están expuestas mientras dormimos.

Los chinches son una molestia, pero no contagian gérmenes ni enfermedades.

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¿Por qué a la gente le pican los chinches?

Hay gente que cree que la suciedad es lo que atrae a los chinches, pero no es verdad. Los chinches pueden vivir en cualquier sitio siempre que se puedan alimentar. Si una habitación está llena de trastos y mobiliario, eso les ayuda a esconderse. Pero el desorden y el exceso de mobiliario no atraen a los chinches.

Los chinches se suelen ver en lugares donde hay una alta tasa de renovación de visitantes, como los hoteles, los hospitales y las residencias de ancianos. Pero también se pueden encontrar en muchos otros lugares, como los transportes públicos, los edificios de apartamentos y las residencias de estudiantes. Viajan de un lugar a otro a través de la ropa, el equipaje y los medios de transporte.

¿Cómo puedo saber si se trata de un chinche?

Las picaduras de chinche son parecidas a las picaduras de otros bichos, como las de los mosquitos o las de los ácaros rojos.

Para saber si se trata de un chinche, es importante encontrar al bicho que te ha picado. Busca entre las sábanas y en el colchón puntitos de sangre, manchas de color óxido (chinches aplastados) o puntos negros (cacas de chinche). Puedes encontrar chinches vivos alrededor de las costuras del colchón y del somier, o en grietas del armazón de la cama o de otros muebles. Los chinches hasta se pueden ocultar dentro de libros, en las esquinas de alfombras o moquetas y dentro de aparatos eléctricos.

¿Cómo se tratan las picaduras de chinche?

Si crees que te ha picado un chinche, lávate la picadura con agua y jabón. Una loción de calamina (una crema contra la picazón) o compresas frías puede ayudar a aliviar el picor. En algunos casos, un antihistamínico tomado por boca también puede ayudar. Las picaduras desaparecen al cabo de una a dos semanas.

No te rasques la picadura de chinche. Si lo hicieras, te podrías provocar infecciones en la piel, como el impétigo y, con mucha menor frecuencia, la celulitis. Si desarrollaras una infección, un médico te recetará antibióticos para tratarla.

¿Cómo puedo prevenir las picaduras de chinche?

Si tiene chinches en casa, no te preocupes. Las infestaciones por chinches son frecuentes. Te pueden ayudar los siguientes consejos:

  • Mantén la casa bien ordenada para que los chinches no encuentren lugares donde esconderse.
  • Cambia las sábanas una vez por semana y pasa la aspiradora con regularidad.
  • Si encuentras chinches, lava toda la ropa de cama y de vestir con agua caliente y sécala con la secadora programada en la modalidad de aire caliente.
  • En los colchones, usa fundas "antialérgicas" y "antiácaros del polvo" para impedir que los bichos entren en la ropa de cama, y también para detectarlos con más facilidad.

Consejos para viajar

Puesto que es mucho más probable encontrarte chinches cuando viajas que en tu propia casa, es sensato planificar las cosas con antelación. Hay una serie de sitios web en los que puedes encontrar información sobre infestaciones de chinches por ciudades (y a veces, también por hoteles), o sea que infórmate bien antes de salir de casa.

En tu lugar de destino, inspecciona bien cada habitación en busca de chinches antes de instalarte. Si encuentras cualquier signo de la presencia de chinches, pide un cambio de habitación e inspecciónala también. Si sigues detectando el mismo tipo de signos, busca otro lugar donde pasar la noche.

Coloca el equipaje lejos del suelo y de las camas. Usa los estantes para el equipaje de que dispone la mayoría de los hoteles y residencias o bien deja las maletas sobre una mesa o escritorio. Cuelga la ropa siempre que sea posible y, cuando vuelvas a casa, pon toda la ropa sucia directamente en la lavadora.

En casa

Está atento cuando compres ropa o muebles usados en mercadillos o tiendas de segunda mano. Inspecciona todo cuanto quieras comprar en busca de signos de chinches. Así mismo, no recojas de la calle sofás ni sillones utilizados ni otros muebles tapizados. Podrían contener chinches ocultos en el tejido. De hecho, ¡ese podría ser el motivo de que otras personas se hayan desprendido de sus muebles!

Si has visitado un lugar donde se sabe que hay chinches, asegúrate de lavar toda tu ropa con agua caliente en cuanto vuelvas a casa. Si no la puedes lavar de inmediato, guárdala en una bolsa de plástico de cierre hermético hasta que la puedas lavar.

Reviewed by: Elana Pearl Ben-Joseph, MD
Date Reviewed: 10-02-2019

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