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Cómo prevenir los incendios en casa

¿Cómo podemos prevenir los incendios en casa?

Sea siempre consciente de los posibles riesgos de incendio en su domicilio, y tenga presentes los siguientes consejos:

Electrodomésticos, cables y tomas de corriente

  • ¿Están los electrodomésticos de su vivienda en buenas condiciones, sin cables pelados o sueltos ni enchufes defectuosos?
  • ¿Están las tomas de corriente sobrecargadas por un exceso de enchufes, como el del televisor, la computadora, la impresora, el vídeo y el equipo de música?
  • ¿Utiliza cables alargadores de forma excesiva?
  • ¿Llevan todas las lámparas y otros dispositivos de iluminación de su casa bombillas del voltaje adecuado?
  • ¿Dispone su domicilio de dispositivos GFCI (por sus siglas en inglés), que son disyuntores para fallas de conexión a tierra, y/o dispositivos AFCI (por sus siglas en inglés), que son disyuntores para fallas de arco. Ambos evitan las descargas eléctricas y los incendios al interrumpir circuitos defectuosos.

Otros consejos sobre el uso de aparatos eléctricos, cables, enchufes y tomas de corriente:

  • Sustituya o haga reparar por un profesional cualquier aparato que despida chispas, desprenda un olor inusual o se caliente demasiado.
  • Asegúrese de que los cables eléctricos no pasan por debajo de las alfombras o moquetas.
  • Asegúrese de que ninguna lámpara ni lamparilla de noche está en contacto con colchas, cortinas u otros tejidos.
  • Tenga cuidado al utilizar mantas o esterillas eléctricas.
  • No deje que los niños utilicen los electrodomésticos de la cocina estando solos, y supervise todos sus trabajos de manualidades o de ciencias que impliquen el uso de aparatos eléctricos.
  • Si en su casa hay bebés o niños pequeños, cubra todos los enchufes que no se utilizan habitualmente con protectores de seguridad de plástico.

Estufas portátiles

Antes de enchufar una estufa o calefactor eléctrico, asegúrese de que sabe utilizar el aparato de una forma segura:

  • Lea detenidamente sus instrucciones de uso.
  • No coloque nunca una estufa eléctrica en lugares donde un niño o mascota podría volcarla o derribarla de forma accidental.
  • No coloque nunca una estufa eléctrica demasiado cerca de una cama, sobre todo si se trata de la cama de un niño.
  • Mantenga los periódicos, revistas, cortinas, prendas de vestir y ropa de cama alejados de las estufas, los radiadores y las chimeneas.
  • Las estufas eléctricas deben colocarse a una distancia mínima de tres pies (90 cm) de cualquier material inflamable.

Cocina

Cocinar es la principal causa de los incendios domésticos que se declaran en EE.UU. Un incendio se puede iniciar:

  • al dejar la comida en el horno, la hornilla de la cocina o el microondas sin supervisión
  • por derrames accidentales de aceites o grasas
  • al colgar un paño de cocina demasiado cerca de una hornilla encendida
  • por la chispa de una tostadora u horno eléctrico
  • por una cafetera olvidada sobre una hornilla encendida

Consejos para usar la cocina:

  • Supervise siempre a su hijo mientras cocine.
  • Coloque en la encimera de la cocina el mango de las cacerolas hacia dentro para evitar volcarlas accidentalmente.
  • No deje que su hijo lleve ropa demasiado holgada, que podría incendiarse fácilmente al entrar en contacto con el fuego.

Chimeneas

  • Las chimeneas deben estar limpias y tapadas con rejillas protectoras para evitar que salten chispas hacia fuera.
  • Solo se debe quemar leña; el papel y otros materiales pueden volar o salir despedidos mientras se queman y prender fuego a objetos cercanos.
  • No deje nunca el fuego desatendido.
  • Asegúrese de que el fuego está completamente apagado antes de salir de casa o de acostarse para dormir.
  • Haga limpiar la chimenea por un profesional una vez al año.

Cigarrillos

Según la Asociación Nacional de Prevención de Incendios de EE.UU. (NFPA, por sus siglas en inglés), los cigarrillos están prohibidos en el entorno doméstico. Son la principal causa de muerte por incendio en EE.UU. y Canadá, matando aproximadamente a 1.000 personas al año. La mayoría de los incendios se inician cuando caen accidentalmente cenizas o colillas en sofás y sillas.

Si usted fuma:

  • Sea especialmente cuidadoso cuando fume cerca de muebles tapizados.
  • No fume nunca en la cama.
  • Asegúrese de que los cigarrillos están completamente apagados antes de tirarlos a la basura.

Cerillas y encendedores

Jugar con cerillas sigue siendo la principal causa de muerte y de lesiones relacionadas con el fuego en niños menores de 5 años de edad.

  • Mantenga siempre las cerillas y los encendedores fuera del alcance y de la vista de los niños.
  • Guarde los materiales inflamables, como la gasolina, el queroseno y los productos de limpieza inflamables fuera de su casa y fuera del alcance de los niños.

Velas

Consejos para usar velas:

  • Manténgalas fuera del alcance de los niños y de las mascotas.
  • Colóquelas alejadas de cortinas y muebles.
  • Apáguelas antes de irse a dormir.
  • Asegúrese de colocar las velas en soportes firmes y estables que estén fabricados con materiales no inflamables y que sean difíciles de volcar.
  • No permita que los niños mayores ni los adolescentes enciendan velas en sus habitaciones sin la supervisión de un adulto.

Detectores de humo

Tener detectores de humo en su casa es una de las cosas más importantes que puede hacer para mantener a su familia segura.

Consejos para usar detectores de humo en su vivienda:

  • Instale uno en todas las plantas y en todos los dormitorios.
  • A ser posible, elija detectores con pila de litio de 10 años de duración.
  • Si su detector de humo lleva pilas corrientes, recuerde cambiarlas anualmente (un consejo: hágalo cada otoño, en el momento del cambio de hora).
  • Ponga a prueba los detectores de humo una vez al mes, y asegúrese de que sus hijos reconocen el sonido de su alarma.
  • Puesto que el humo asciende, los detectores de humo siempre se deben colocar en el techo o en la parte alta de las paredes.
  • Si suena la alarma de un detector de humo cercano a la cocina mientras usted u otra persona está cocinando, no le quite la pila, porque podría olvidarse de volvérsela a poner. En vez de eso, abra puertas y ventanas.
  • Si se está construyendo una casa nueva o está haciendo reformas en su domicilio, tal vez quiera considerar la posibilidad de colocar detectores de humo provistos de sistema de aspersión. Este tipo de detectores ya están instalados en muchos edificios de apartamentos y residencias de estudiantes.

Estar bien preparado es la mejor forma de proteger a su familia de los incendios. Conocer las reglas de la prevención de incendios puede salvar vidas.

Reviewed by: Kate M. Cronan, MD
Date Reviewed: 10-02-2019

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