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Cirugías y procedimientos: Laringoscopia

La laringoscopia es un examen visual de la zona ubicada debajo del paladar, donde se encuentra la laringe, que contiene las cuerdas vocales.

El procedimiento se realiza mediante el uso de espejos y una fuente de luz en el paladar o mediante la inserción de un instrumento delgado (laringoscopio) a través de la nariz o la boca hacia la garganta. Este tubo ilumina y amplifica las imágenes del interior de la garganta.

La laringoscopia es un procedimiento efectivo para descubrir las causas de problemas de la voz y la respiración, dolor de garganta u oídos, dificultades para tragar, estrechamiento de la garganta (estenosis) y obstrucciones de las vías respiratorias. El procedimiento también puede ayudar a diagnosticar problemas en las cuerdas vocales.

Es relativamente indoloro, pero la idea de que se introduzca un tubo en la garganta puede ser un poco atemorizante. Por eso, es útil comprender cómo se efectúa una laringoscopia. Los siguientes puntos básicos lo ayudarán a comprender qué está sucediendo y a tranquilizar a su hijo.

Acerca de la laringoscopia

informacion utilLa laringe es el órgano que produce la voz. Ubicada en el cuello, exactamente sobre la tráquea, contiene dos bandas de tejido llamadas cuerdas vocales.

Cuando respiramos, las cuerdas vocales se separan para que el aire ingrese y salga de los pulmones. Pero cuando hablamos, las cuerdas se acercan y hacen que el aire de los pulmones pase a través de un espacio más pequeño. Esto las hace vibrar. El sonido de estas vibraciones asciende por la garganta y sale por la boca en forma de sonido.

La laringe también tiene una función importante en la protección de los pulmones mediante la prevención del ingreso de partículas a las vías respiratorias inferiores.

Las tres clases de laringoscopia son:

  1. laringoscopia indirecta
  2. nasofibroscopia (con fibra óptica flexible)
  3. laringoscopia directa

Laringoscopia indirecta

El procedimiento indirecto puede realizarse en el consultorio del médico utilizando un pequeño espejo de mano que se sostiene directamente en el paladar. El médico apuntará la luz hacia el paladar, usualmente utilizando una banda que se coloca en la cabeza y que posee una lámpara brillante. Esta técnica ayudará al médico a examinar la laringe, las cuerdas vocales y la hipofaringe, parte del pasaje hacia los pulmones y el estómago. Generalmente, la laringoscopia indirecta no se realiza en niños ya que tiende a provocar arcadas y puede ser difícil de tolerar para ellos.

Nasofibroscopia (con fibra óptica flexible) / Laringoscopia directa

Los exámenes laringoscópicos directos o las nasofibroscopias suelen ser realizados por otorrinolaringólogos. Este examen permite al médico observar con mayor profundidad el interior de la garganta mediante el uso de un telescopio flexible o rígido.

Los telescopios rígidos son usados con más frecuencia en intervenciones quirúrgicas para la evaluación de niños con estridores (respiración fuerte y ruidosa) y la eliminación de elementos extraños de la garganta y las vías respiratorias inferiores. También se utilizan para la obtención de muestras de tejido (biopsia), tratamientos láser y la localización de cáncer de laringe.

¿Para qué se realiza la laringoscopia?

La laringoscopia se efectúa para:

  • diagnosticar tos, dolor de garganta, hemorragia, ronquera o mal aliento persistentes
  • detectar inflamación
  • descubrir un posible estrechamiento o una obstrucción de la garganta
  • visualizar una masa o tumor en la garganta o en las cuerdas vocales
  • diagnosticar dificultades para tragar
  • diagnosticar sospechas de cáncer
  • evaluar causas de dolor de oído persistente
  • diagnosticar problemas de la voz, como voz débil, ronca, entrecortada o su ausencia

La laringoscopia también se realiza para eliminar objetos extraños atorados en la garganta o para obtener una biopsia de tumores de la garganta o las cuerdas vocales.

Preparación para la intervención

Consulte a su médico sobre la clase de prueba que se realizará, de qué manera, los riesgos y los resultados. Obtener respuestas a las preguntas con anticipación contribuirá a reducir sus inquietudes y les ofrecerá a usted y a su hijo una mayor comprensión del procedimiento.

En muchos casos, el médico le realiza al niño un examen físico, una radiografía de tórax o una tomografía computada (especie de radiografía en la que se emplea una computadora para obtener imágenes del interior del cuerpo). Es posible que le pidan a su hijo que trague un líquido llamado bario mientras se toma una serie de radiografías de la laringe y el esófago. El líquido de bario es inocuo y se elimina del cuerpo en uno o dos días. Estos pasos ayudan al médico a comprender mejor los síntomas físicos que su hijo posiblemente esté experimentando.

En caso de aplicarse anestesia general, el médico le indicará que el niño no coma ni beba antes del examen (para prevenir los vómitos). En el caso de laringoscopias efectuadas en el consultorio con anestesia local, el niño no deberá dejar de comer o beber con anticipación.

Laringoscopia directa

El médico puede decidir practicar una laringoscopia directa si, entre otros posibles motivos, su hijo tiene arcadas con facilidad o es necesario examinar la vía respiratoria debajo de las cuerdas vocales. El procedimiento se realiza con anestesia general. Por eso es importante que su hijo no coma ni beba durante las 8 horas anteriores al procedimiento.

Además, antes de una laringoscopia directa, informe al médico si su hijo:

  • tiene problemas cardíacos
  • está tomando algún medicamento
  • es alérgico a algún medicamento, incluidos los anestésicos
  • tiene problemas hemorrágicos o está tomando anticoagulantes
  • ha sido sometido a una cirugía o a radioterapia de boca o garganta recientemente

Durante la intervención

La laringoscopia indirecta y las nasofibroscopias suelen realizarse en el consultorio del médico, a veces con anestesia local. Estos procedimientos suelen llevar sólo de 5 a 10 minutos.

Laringoscopia indirecta

Le pedirán a su hijo que se siente derecho en una silla con respaldo alto y reposacabezas. La silla permitirá mover la cabeza y la mandíbula del niño hacia adelante. El niño abrirá bien la boca y el médico rociará la garganta con un medicamento anestésico o adormecedor. El niño hará gárgaras y luego lo escupirá. A continuación, el médico cubrirá la lengua con gasa y la sostendrá hacia abajo.

El médico sostendrá un espejo tibio contra el paladar. Con la ayuda de una lámpara que en general se fija a una banda que usa en su cabeza, el médico inclinará el espejo para observar las diferentes áreas de la garganta. Podrá pedirle al niño que emita sonidos agudos o graves para poder ver la laringe y el movimiento de las cuerdas vocales.

Nasofibroscopia

En la nasofibroscopia, el médico utiliza un laringoscopio de fibra óptica, un instrumento delgado y flexible que ilumina y amplifica las imágenes ofreciendo una mejor visión de la laringe y las cuerdas vocales.

El médico determinará si este procedimiento debe realizarse en el quirófano bajo anestesia general o en el consultorio. En general, no es necesaria la estadía en el hospital. A veces se rocía o se aplica con hisopo un medicamento adormecedor en la nariz o la garganta antes de la intervención.

El tubo flexible se introduce a través de un orificio nasal o la boca. El médico examina el área de la garganta a través del ocular del tubo. A veces las imágenes se exhiben en un monitor para que los familiares puedan ver lo que está viendo el médico.

laringoscopia

Laringoscopia directa

La laringoscopia directa se realiza en un quirófano con anestesia general. Su hijo no sentirá el tubo en la garganta.

Antes de la intervención de laringoscopia directa, quítele a su hijo todas las joyas y los anteojos. Le pedirán al niño que orine y luego se vista con una bata de tela o papel que se le suministrará en ese momento.

Dentro del quirófano, el niño permanecerá acostado boca arriba y el laringoscopio se introducirá a través de la boca hacia el interior de la garganta. Es posible que se administren líquidos y medicamentos, como antibióticos o corticoesteroides por vía intravenosa. Si es necesario, el médico retirará los elementos extraños de la garganta, obtendrá muestras de tejido, brindará tratamiento con láser o extirpará los tumores de las cuerdas vocales. El examen puede durar tan sólo de 15 a 30 minutos, pero puede demorar mucho más si se requieren tratamientos específicos.

laringoscopia

Qué se siente

Laringoscopia indirecta y nasofibroscopia

Cuando el médico coloca el espejo contra el paladar, pueden producirse arcadas. Del mismo modo, el niño puede sentirse incómodo mientras el médico presiona su lengua. Si se torna muy doloroso, el niño puede indicárselo al médico haciendo señas, ya que le resultará difícil hablar.

Si se utiliza anestesia local, podrá tener un sabor amargo y hacer al niño sentir que tiene la garganta hinchada. Pida a su hijo que respire normalmente y recuérdele que el examen finalizará en sólo unos minutos.

Laringoscopia directa

En el procedimiento de laringoscopia directa, el niño permanecerá dormido por la anestesia y no sentirá nada.

Después del procedimiento

Si durante el examen se utiliza anestesia local o un spray adormecedor tópico, el efecto desaparecerá en unos 30 minutos. Su hijo no debe comer ni beber nada durante alrededor de 2 horas, hasta que el efecto del spray haya desaparecido y la garganta no esté adormecida.

Laringoscopia directa

Después de una laringoscopia directa, un enfermero observará al niño hasta que esté totalmente despierto y pueda tragar. Esto suele llevar unas 2 horas. En algunos casos, puede ser necesario permanecer en el hospital durante la noche. Su hijo puede tener náuseas, dolores musculares generales y sentirse cansado durante uno o dos días.

Hacerse gárgaras y chupar caramelos para la garganta reducirá el dolor. Si es necesario, se administrarán analgésicos. El niño podrá tener voz ronca o respiración ruidosa por unos días después del procedimiento. Esto es normal, pero si la ronquera persiste o si el niño tiene dificultades para respirar, consulte a su médico.

Resultados

El médico explicará los hallazgos después de la intervención. Si se realizó una biopsia, un laboratorio analizará los tejidos extraídos y le entregará un informe escrito al médico, quien hablará con usted sobre los resultados y opciones de tratamiento. Usualmente los resultados de biopsia demoran de 3 a 5 días.

Según el resultado del examen, podrá concertarse una visita al consultorio o un procedimiento de seguimiento con el médico unas 4 a 6 semanas después del procedimiento inicial. El médico conversará al respecto con usted.

Beneficios

La realización de una laringoscopia es una de las mejores maneras de hallar y tratar las causas de los problemas de voz, las dificultades para tragar, los dolores de garganta o las ronqueras persistentes o los problemas con las cuerdas vocales. La laringoscopia también es un excelente método para retirar objetos extraños de la garganta, la tráquea o los pulmones o de liberar obstrucciones en las vías respiratorias.

Riesgos y complicaciones

La laringoscopia se considera un examen médico altamente efectivo. Sin embargo, al igual que con la mayoría de los procedimientos, existen algunos riesgos, como:

Anestesia

En algunos casos, los medicamentos anestésicos pueden producir complicaciones en los niños (como ritmo cardíaco irregular, problemas respiratorios y, en casos muy infrecuentes, la muerte). Estas complicaciones no son frecuentes. Las reacciones alérgicas tampoco son frecuentes. En caso de producirse, en general se manifiestan pocos minutos después de la administración de la anestesia. Los médicos pueden brindar atención inmediata en este caso.

Obstrucción de las vías respiratorias

La introducción de un laringoscopio a través de la garganta tiene el potencial de provocar la hinchazón de las vías respiratorias y dificultades para respirar. En algunos casos, la vía respiratoria ya se encuentra obstruida por un cuerpo extraño o la afección que causó el problema inicialmente. En casos muy infrecuentes, es posible que los médicos deban practicar una traqueotomía (una pequeña incisión en el cuello y la tráquea) para permitir el ingreso de aire a los pulmones.

Hemorragia o infección

En caso de realizarse una biopsia, existe una posibilidad infrecuente de hemorragia o infección en el punto.

Es comprensible sentirse algo nervioso mientras se le realiza cualquier clase de intervención a un hijo. De todos modos, es útil saber que en la mayoría de los casos las laringoscopias son procedimientos de rutina y las complicaciones son infrecuentes. Si tiene alguna duda sobre la laringoscopia, consulte a su médico.

Reviewed by: Kate M. Cronan, MD
Date Reviewed: 14-10-2008