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Las vacunas de su hijo: vacuna contra la difteria, el tétanos y la tos ferina (DTaP)

¿Qué son la difteria, el tétanos y la tos ferina?

La vacuna contra la difteria, el tétanos y la tos ferina (DTaP, por sus siglas en inglés) protege de:

  • La difteria: una infección grave de la garganta que puede obstruir las vías respiratorias y causar graves dificultades para respirar.
  • El tétanos: una enfermedad del sistema nervioso que puede ocurrir a cualquier edad; está causada por una bacteria que fabrica toxinas a partir de una herida contaminada.
  • La tos ferina, también conocida como tos convulsiva: una enfermedad respiratoria asociada a síntomas catarrales que evoluciona a tos grave (seguida de un sonido aspirado, emitido al inspirar profundamente tras un fuerte ataque de tos). Los niños menores de 1 año se exponen a sufrir graves complicaciones tras contraer esta enfermedad, sobre todo los que todavía no han cumplido los 6 meses.Los adolescentes y los adultos con tos persistente pueden no darse cuenta de que padecen tos ferina y la pueden contagiar a lactantes vulnerables.

Calendario de la vacuna DTaP

La vacuna DTaP se administra en una serie de cinco dosis inyectables, habitualmente a las siguientes edades:

  • dos meses
  • cuatro meses
  • seis meses
  • 15 a 18 meses
  • cuatro a seis años

Una vacuna llamada Tdap (la dosis de recuerdo o de refuerzo) se debería administrar entre los 11 y los 12 años, o bien a adolescentes mayores o a adultos que todavía no hayan recibido una dosis de refuerzo que cubra la tos ferina. Posteriormente, se recomienda administrar nuevas dosis de refuerzo para el tétanos y la difteria (Td) cada 10 años.

Las mujeres embarazadas también deben recibir la vacuna Tdap en la segunda mitad de cada embarazo, incluso aunque ya se hayan vacunado antes. La Tdap también se puede administrar después de sufrir un corte profundo o una quemadura importante para prevenir la infección del tétanos.

¿Por qué es recomendable la vacuna DTaP?

El uso de la vacuna DTaP ha eliminado prácticamente la difteria y el tétanos en la población infantil y ha reducido considerablemente la cantidad de casos de tos ferina.

Posibles riesgos asociados a la vacuna DTaP

La vacuna DTaP a menudo tiene efectos secundarios de carácter leve: fiebre; leve irritabilidad; cansancio; pérdida del apetito; y sensibilidad, enrojecimiento o inflamación del área del pinchazo.

Raramente, se pueden presentar convulsiones o llanto desconsolado tras recibir la vacuna. Pero este tipo de efectos secundarios son tan sumamente infrecuentes que los investigadores hasta cuestionan que los pueda provocar esta vacuna. La mayoría de los niños tienen pocos y leves efectos secundarios o bien ninguno en absoluto.

Cuándo posponer o evitar la vacuna DTaP

  • La vacuna DTaP no es recomendable si su hijo está enfermo en el momento de la vacunación, aunque un simple resfriado u otras enfermedades sin importancia no deben impedir la vacunación.
  • Hable con el médico de su hijo sobre si es o no conveniente administrarle la vacuna DTaP si presentó alguno de los siguientes síntomas tras la recepción de una dosis previa de la misma vacuna:
    • un problema que afecta al cerebro o a otra parte del sistema nervioso, como las convulsiones
    • empeoramiento de un trastorno convulsivo
    • una reacción alérgica, como inflamación de boca, garganta y/o cara
    • fiebre de 105º F (40,5º C) o superior durante los 2 primeros días que siguen a la inyección
    • colapso o estado similar al estado de "choque" durante los 2 primeros días que siguen a la inyección
    • llanto persistente y desconsolado que se alarga más de 3 horas durante los 2 primeros días que siguen a la inyección

Es posible que el médico de su hijo decida administrarle solo una vacuna parcial o dejársela de administrar, o bien que considere que las ventajas de vacunar al niño superan sus riesgos potenciales.

Cuide de su hijo después de darle la vacuna DTaP

Su hijo puede tener fiebre, así como molestias musculares y enrojecimiento en el área del pinchazo. Para el dolor y la fiebre, consulte al médico de su hijo para saber si le puede administrar paracetamol o ibuprofeno, y para saber cuál es la dosis apropiada.

Un paño húmedo y caliente o una esterilla eléctrica también pueden ayudar a reducir las molestias musculares, así como mover o usar el brazo que haya recibido el pinchazo.

¿Cuándo debería llamar al médico?

  • Llame al médico de su hijo si duda sobre si debería o no posponer o evitar la vacuna. Los niños que tuvieron ciertos problemas al recibir la vacuna DTaP suelen poder recibir con seguridad la vacuna Td (contra el tétanos y la difteria).
  • Llame al médico si su hijo presenta complicaciones o síntomas graves tras recibir la vacuna, como convulsiones, fiebre de 105º F (40,5º C) o superior, dificultades para respirar u otros signos de reacción alérgica, estado de "choque" o colapso, o llanto desconsolado de más de 3 horas de duración.

Reviewed by: Elana Pearl Ben-Joseph, MD
Date Reviewed: 10-03-2018

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