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Pandemia del coronavirus (COVID-19): Qué hacer si su hijo está enfermo

Se han detectado menos casos de coronavirus (COVID-19) en niños que en adultos. Generalmente, el virus causa una infección más leve en los niños, aunque algunos se han enfermado de gravedad.

Muchos padres se preguntan qué deben hacer si sus hijos se enferman. Aquí encontrará lo que necesita saber.

¿Cuáles son los signos y los síntomas del coronavirus (COVID-19)? 

Los signos más frecuentes del COVID-19 son la fiebre, la tos y la dificultad para respirar. Algunas personas pueden presentar:

  • síntomas típicos de un resfriado, como dolor de garganta, congestión o goteo nasal
  • escalofríos
  • dolor muscular
  • dolor de cabeza
  • pérdida del sentido del gusto y del olfato
  • náuseas o vómitos
  • diarrea
  • cansancio

Algunos niños están presentando síntomas causados por la inflamación en todo el cuerpo, a veces varias semanas después de haberse infectado con el virus. Esto se denomina síndrome inflamatorio multisistémico en niños (MIS-C). Los médicos están tratando de descubrir cómo se relacionan estos síntomas con la infección por coronavirus.

Entre los síntomas de MIS-C se incluyen los siguientes:

  • fiebre 
  • dolor abdominal
  • vómitos o diarrea
  • dolor de cuello
  • una erupción en la piel
  • ojos rojos
  • sentirse muy cansado
  • labios rojos, secos y agrietados
  • manos o pies hinchados

La mayoría de los niños con MIS-C mejoran después de recibir atención especial en el hospital, a veces en la UCI (unidad de cuidados intensivos).

¿Qué debo hacer si mi hijo presenta síntomas?

Llame al médico si su hijo tiene fiebre, tos, dificultad para respirar, dolor de garganta, dolor abdominal, vómitos, diarrea, erupción en la piel, mareos o si simplemente no se siente bien. Si su hijo ha estado cerca de alguien con coronavirus o en un lugar donde hay muchos casos de coronavirus, informe al médico. Hable con el médico sobre si su hijo necesita una prueba de coronavirus. El médico puede decidir si su hijo:

  • puede tratarse en su casa
  • debe asistir en persona para una consulta médica
  • puede hacer una consulta médica por telesalud

En una visita de telesalud, el profesional del cuidado de la salud puede ver a su hijo mediante el uso de un video para que usted pueda quedarse en casa. De ser posible, haga una visita de telesalud con un profesional de la salud especializado en los niños. Si el médico considera que su hijo necesita cuidados médicos inmediatos, le indicará a dónde se deben dirigir. Cuando sea posible, infórmese sobre cómo acceder a la telemedicina en el área donde usted vive, antes de que alguien de su familia se ponga enfermo.

Esté pendiente de los signos que indican que su hijo necesita recibir más ayuda médica. Diríjanse al servicio de urgencias médicas de un hospital si su hijo:

  • parece estar muy enfermo
  • tiene problemas para respirar. Los músculos que tiene entre las costillas se contraen hacia dentro o se le hinchan los orificios de la nariz en cada respiración.
  • está confundido o muy adormilado
  • tiene dolor de pecho
  • tiene la piel fría, sudorosa, pálida o manchada
  • está mareado
  • tiene mucho dolor abdominal

Llame al 911 si a su hijo le cuesta mucho respirar, se queda sin respiración cuando trata de hablar o de andar, se ha puesto azul o se ha desmayado.

¿Cómo puedo proteger a mi familia si mi hijo presenta síntomas?

  • Mantenga a su familia en casa hasta que pueda hablar con su médico. Si el médico cree que los síntomas de su hijo podrían ser de COVID-19, todos los integrantes de la familia deben quedarse en casa hasta que se realicen las pruebas o desaparezcan los síntomas. Consulte el sitio web de los CDC para obtener más información.
  • Mantenga a otras personas de la casa y a las mascotas lo más alejadas posible de su hijo.
  • Intente que solo sea una persona quien cuide de su hijo para que no se expongan al virus los demás miembros de la familia.
  • Si su hijo tiene más de 2 años de edad y puede llevar mascarilla o una cubierta de tela para la cara, siempre que no le resulte difícil respirar mientras la lleva puesta, haga que se la ponga cuando esté con su cuidador en la misma habitación. No deje a su hijo a solas mientras lleve puesta una mascarilla o una cubierta de tela para la cara. La persona a cargo del cuidado del niño también debe usar una mascarilla cuando esté en la misma habitación. Para ver cómo ponerse y cómo sacarse mascarillas y cubiertas de tela para la cara, así como la forma de lavar y de fabricar sus propias cubiertas de tela para la cara, consulte las indicaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés).
  • De ser posible, haga que su hijo use un baño diferente al del resto de la familia. Si no es posible, limpie el baño a menudo.
  • Todos los miembros de su familia se deben lavarse las manos a conciencia y con frecuencia. Lavarse con agua y jabón durante un mínimo de 20 segundos, o usar un gel antiséptico que contenga alcohol.
  • Use limpiadores ordinarios o toallitas limpiadoras de uso doméstico para limpiar aquellas cosas que se tocan mucho (pomos de las puertas, interruptores, juguetes, controles remotos, teléfonos, etc.) Límpielos todos los días.

¿Cómo hacen los médicos la prueba del coronavirus (COVID-19)?

Médicos, hospitales, laboratorios comerciales, departamentos de salud locales y los Servicios de Salud Pública de EE.UU. están trabajando conjuntamente para ayudar a hacer pruebas a todo el mundo que lo necesite.

En la prueba para detectar si alguien tiene coronavirus, los médicos colocan un hisopo en la nariz o la boca y luego la envían a un laboratorio para que la analicen Si la persona tiene flemas, los médicos también puede enviar una muestra de flemas al laboratorio. En algunas zonas se hacen pruebas de COVID-19 desde el coche, que permiten que la gente se quede en su coche mientras le hacen la prueba.

Si cree que su hijo tiene síntomas de COVID-19, llame a su médico o al departamento de salud de su localidad. Ellos le facilitarán la información más actualizada sobre las pruebas de COVID-19.

¿Cómo se están tratando las infecciones por coronavirus (COVID-19)?

Los médicos y los investigadores están trabajando para desarrollar medicamentos y una vacuna para controlar el COVID-19. La mayoría de las personas que enferman, niños incluidos, mejoran con reposo, líquidos y medicamentos para bajar la fiebre. Las personas con síntomas más graves se deben tratar en un hospital.

¿Qué más debería saber?

Siga haciendo las siguientes cosas para mantener sana a su familia:

  • Lávense las manos a fondo y con frecuencia.
  • Tápense bien cuando tosan o estornuden.
  • Eviten entrar en contacto con otras personas, sobre todo, con las que estén enfermas.
  • Asegúrese de que su hijo lleva al día el calendario de vacunación recomendado para protegerse de infecciones como la gripe y el sarampión.

Reviewed by: Jonathan M. Miller, MD;Melanie L. Pitone, MD
Date Reviewed: 24-07-2020

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