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Siga, ¡precaución! y ¡alto! Guía del buen comer para niños

A muchos niños les interesa saber qué alimentos deberían comer para estar sanos o para perder paso. La mayoría de niños no necesitan hacer dieta o régimen, pero hay algo que pueden hacer para comer de una forma más saludable: conocer la diferencia existente entre los alimentos "siga", los alimentos "¡precaución!" y los alimentos "¡alto!".

Probablemente ya sabes que los alimentos se pueden clasificar en varias categorías diferentes. La Pirámide de los alimentos los divide en los siguientes grupos:

  • cereales
  • verduras y hortalizas
  • frutas
  • leche y derivados lácteos
  • carne, legumbres, pescado y frutas secos
  • grasas

Pero ahora los alimentos también se pueden clasificar en tres grandes grupos: los alimentos "siga", los alimentos "¡precaución!" y los alimentos "¡alto!" (en inglés "Go, Slow, and Whoa foods"). El National Heart, Lung, and Blood Institute (Instituto nacional del corazón, los pulmones y la sangre, perteneciente a los National Institutes of Health de EE.UU.) sugiere que los niños deberían aprender a distinguir entre estos tres grupos de alimentos

Alimentos "siga"

Son alimentos que se pueden comer prácticamente cada día. Son los más saludables. Por ejemplo: la leche desnatada o semidesnatada al 1%.

Alimentos "¡precaución!"

Son alimentos que se pueden comer a veces. No están prohibidos, pero no se deberían comer diariamente; es decir, se deben comer con cierta moderación. Como mucho, cómelos varias veces a la semana. Por ejemplo: gofres y los creps.

Alimentos "¡alto!"

Estos alimentos deberían hacerte decir exactamente eso: "¡Alto ahí! ¿Debería comérmelo?". Se trata de los alimentos menos saludables y los que tienen más probabilidades de provocar problemas de sobrepeso u obesidad, sobre todo si se comen constantemente. Por eso son alimentos que se pueden tomar solamente de vez en cuando. Ejemplo: las patatas fritas.

A continuación encontrarás una tabla de alimentos "siga", "¡precaución!" y "¡alto!". Puedes imprimírtela para poderla consultar más siga, así sabrás qué alimentos debes procurar comer y cuáles evitar.

Cuando utilices la tabla, tal vez te surjan dudas sobre qué significan algunas de las palabras. A continuación de la tabla, encontrarás las definiciones de algunas palabras, como "extra-magro", "grasas trans" e "integral". Asegúrate de enseñarles la tabla a tu madre y tu padre. Así todos los miembros de la familia podréis aprender a qué alimentos hay que decirles "siga" y a cuáles "¡alto!".

GRUPO DE ALIMENTOSSIGA¡PRECAUCIÓN!¡ALTO!
(Casi siempre)(A veces)(Esporádi-
camente)
Verduras y hortalizasCasi todas las verduras y hortalizas frescas, congeladas o enlatadas sin salsas o grasas añadidas (como la mantequilla)Todas las verduras y hortalizas con salsas o grasas añadidasCualquier verdura u hortaliza frita en aceite, como las patatas fritas o las croquetas de patata y cebolla
Patatas asadas al horno
Aguacates
    
FrutasTodas las frutas frescas o congeladasZumo de frutas al 100%Frutas enlatadas en almíbar denso
Frutas enlatadas en su zumoFrutas enlatadas en almíbar ligero
Frutas deshidratadas
    
Pan y cerealesPanes, pitas y tortas elaboradas con harina integralPan blanco y pasta elaborados con harina refinadaRosquillas, magdalenas, cruasans y bollitos dulces
Pasta elaborada con harina integral, arroz integralEmpanadas o tortitas elaboradas con harina de maíz o trigoCereales para el desayuno edulcorados
Cereales integrales para el desayuno (fríos o calientes) sin azúcares o edulcorantes añadidosTorrejas, gofres y crepsGalletas saladas que contengan grasas hidrogenadas (grasas trans)
Galletas
Muesli
    
Leche y derivados lácteosLeche desnatada, leche semides-
natada al 1%
Leche semides-
natada al 2%
Leche entera
Yogur desnatado y semides-
natado
Queso para untar de fabricación industrialQueso con toda su grasa
Queso parcialmente desnatado, bajo en grasas y desnatado

Queso cremoso para untar

Requesón y queso fresco bajo en grasas o desnatadoYogur elaborado con leche entera
    
Carnes y otras fuentes de proteínasTernera y cerdo a los que se les haya quitado previamente la grasaCarne picada de ternera magraTernera y cerdo con toda su grasa
Carne picada de ternera extramagraHambur-
guesas asadas a la parrilla
Hambur-
guesas fritas
Pollo y pavo sin pielPollo y pavo con pielPollo frito
Atún enlatado en aguaAtún enlatado en aceiteTocino
Pescado y marisco asados al horno, hervidos o hechos al vapor o a la parrillaJamónPescado y marisco fritos
Alubias, guisantes y lentejasPerritos calientes bajos en grasasDaditos de pollo empanados
TofuLomo canadiensePerritos calientes
Clara de huevo y  sucedáneosManteca de cacahueteEmbutidos y fiambres
Salchichón a la pimienta
NuecesSalchichas
Huevos enteros cocinados sin grasa añadidaCostillas
Huevos enteros cocinados con grasa añadida
    
Dulces y  tentempiés* Polos de lechePastas, pasteles y tartas
 

Polos de zumo de frutas

Pastel de queso
 Polos de yogur semidesnatadoHelado
 Helado bajo en grasasChocolatinas
 Higos secosPatatas fritas
 Galletas de jengibrePalomitas de maíz hechas al microsondas con mantequilla
 Patatas al horno
 Palomitas de maíz bajas en grasas hechas al microsondas
 Galletas saladas
    
Mantequilla, Ketchup y otras salsas y condimentos que se añaden a la comidaSalsa de tomateAceites vegetales**Mantequilla
MostazaAceite de olivaMargarina dura
Aliño para ensaladas carente  de grasasAliño para ensalada que contenga básicamente aceiteManteca de cerdo
Mayonesa carente de grasasAliño cremoso para ensaladas bajo en grasasCerdo salado
Crema agria desnatadaMayonesa baja en grasasSalsa de carne
VinagreCrema agria baja en grasasAliño cremoso para ensañadas
Margarina blandaMayonesa
Salsa tártara
Crema agria
Salsa de queso
Salsa de nata
Salsa de queso cremoso para mojar
    
BebidasAguaLeche semides-
natada el 2%
Leche entera
Leche desnatada y semides-
natada al 1%
Zumo de frutas al 100%Refrescos con gas 
Agua con gas y refrescos de régimenBebidas para deportistasLimonada y té frío  edulcorados
Té frío y  limonada de régimen sin edulcorantesBebidas con sabor a frutas que contengan menos del 100% de zumo de frutas
Fuente: U.S. Nacional Heart, Lung, and Blood Institute (Instituto nacional del corazón, los pulmones y la sangre, perteneciente a los National Institutes of Health de EE.UU.)

*Aunque algunos de los alimentos de esta fila contienen menos grasas y calorías que otros, todos los dulces y tentempiés se deben limitar a fin de no exceder los requerimientos calóricos diarios.

**Los aceites vegetales en general y el de oliva en particular contienen grasas no saturadas o trans, por lo que se pueden consumir diariamente, aunque en cantidades limitadas a fin de no exceder los requerimientos calóricos diarios.

Algunas definiciones para ayudarte a entender el contenido de la tabla:

Grasas o salsas añadidas: verás que las verduras y hortalizas pertenecen a la categoría de alimentos "siga" solamente cuando se preparan sin grasas ni salsas añadidas. Es decir, cuando se preparan hervidas, al vapor, a la parrilla o cocidas al horno sin añadirles mantequilla, aceite o salsas.

Almíbar ligero y almíbar denso: las frutas frescas y congeladas pertenecen a la categoría de alimentos "siga" porque no contienen azúcares añadidos. Pero a veces las frutas se enlatan con almíbar. El almíbar ligero está bien, de modo que las frutas enlatadas en este tipo de almíbar se incluyen en la categoría de alimentos "¡precaución!". Pero el almíbar denso es muy dulce, lo que obliga a incluir las frutas enlatadas en este tipo de almíbar en la categoría de alimentos "¡alto!".

Integral: La harina integral contiene más fibra y nutrientes que la harina blanca o refinada, que se utilizada para hacer pan blanco, pasta no integral y muchos otros alimentos. En vez de comer alimentos elaborados con harina refinada, intenta comer alimentos que contengan alguno de los siguientes ingredientes:

  • trigo integral
  • maíz integral
  • harina de avena integral
  • avena integral
  • harina de trigo integral
  • arroz integral

Grasas trans: las grasas hidrogenadas pertenecen a esta categoría. Se ha demostrado que este tipo de grasas, que se utilizan para preparar muchas galletas saladas, como las crackers, son de los más insalubres para el corazón.

Tipos de leche: ¡Hay muchas más variedades de leche que la leche sola y la leche con cacao! La leche desnatada y la semidesnatada al 1% son las que contienen menos grasa, por lo que pertenecen a la categoría de alimentos "siga", mientras que la leche semidesnatada al 2% tiene un poco más de grasa, debiéndose incluir en la categoría de alimentos "¡precaución!". La leche entera es la que contiene más grasa, de modo que pertenece a la categoría de alimentos "¡alto!".

Ternera magra y extramagra: Probablemente tu madre o tu padre son quienes deciden qué tipo de carne picada comprar. La carne picada de ternera se utiliza para hacer hamburguesas, albóndigas, el relleno de las empanadas y similares. Pero no hay un solo tipo de carne picada de ternera. En las tiendas esta carne se vende con distintas cantidades de grasa. La más saludable —la extramagra— es la que tiene la menor cantidad de grasa, por lo que pertenece a la categoría de alimentos "siga". La carne picada de ternera magra tiene un poco más de grasa, por lo que debe incluirse en la categoría de alimentos "¡precaución!". La carne picada de ternera con toda su grasa es la que contiene mayor porcentaje de grasa, de modo que pertenece a la categoría de alimentos "¡alto!".

¡Ahora que ya conoces la diferencia entre los alimentos: "siga", "¡precaución!" y "¡alto!", ¡puedes tomar decisiones inteligentes para comer de forma saludable!

Reviewed by: Mary L. Gavin, MD
Date Reviewed: 14-05-2014

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