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La diabetes: ¿Qué es cierto y qué es falso?

Existe una gran cantidad de información sobre la diabetes, pero parte de ella es falsa o incorrecta. Y seguir consejos erróneos podría convertir a una persona con diabetes en alguien realmente enfermo. Si ves información que no te parece adecuada o que te parece demasiado buena para ser cierta, pregunta a tu médico o a cualquier otro miembro del equipo médico que lleva tu diabetes.

Qué pasa en la diabetes?

He aquí algunas de las cosas que puedes oír sobre la diabetes, acompañadas de datos sobre su veracidad.

Verdadero o falso: Comer demasiado azúcar causa la diabetes

Falso: cuando un niño desarrolla una diabetes tipo 1 es porque su cuerpo deja de poder fabricar insulina. Se destruyen las células productoras de insulina de su páncreas, lo que no guarda ninguna relación con la cantidad de azúcar que haya ingerido. La anterior afirmación tampoco es cierta en la diabetes tipo 2, aunque hay una relación entre este tipo de diabetes y el sobrepeso. En la diabetes tipo 2, el páncreas puede seguir fabricando insulina, pero esa insulina no funciona como debería funcionar. Ingerir demasiado azúcar (o ingerir demasiados alimentos ricos en azúcar, como las golosinas y los refrescos) puede causar una ganancia de peso y, si una persona tiene sobrepeso, es más fácil que desarrolle una diabetes tipo 2.

Verdadero o falso: los niños con diabetes no pueden comer caramelos nunca

Falso: los niños con diabetes pueden comer algunos caramelos, como parte de una dieta equilibrada y saludable. Como cualquier persona, alguien que padezca una diabetes no debe comer muchos caramelos porque contienen muchas calorías y muy pocas vitaminas y minerales.

Verdadero o falso: los niños con diabetes pueden hacer ejercicio

Verdadero: el ejercicio tiene muchas ventajas. Te ayuda a tener un peso saludable, es bueno para tu corazón y tus pulmones, te puede mejorar el estado de ánimo y es genial para la diabetes. El equipo médico que lleva tu diabetes pueden ayudar, a ti y a tus papás, a diseñar un programa de ejercicios que sea bueno para ti.

Verdadero o falso: la diabetes no te la puede pegar otra persona

Verdadero: la diabetes no es contagiosa, lo que significa que no te la puede pegar otra persona que la padezca.

Verdadero o falso: los niños pueden superar la diabetes con la edad

Falso: los niños no superan la diabetes con la edad. En la diabetes tipo 1, se destruyen las células del páncreas encargadas de fabricar insulina. Y, una vez destruidas, el páncreas deja de fabricar insulina para siempre. Por lo tanto, los niños con una diabetes tipo 1 siempre necesitarán recibir insulina. Algunos niños con una diabetes tipo 2 pueden reducir sus concentraciones de azúcar en sangre, y a veces hasta pueden dejar de tomar medicamentos para la diabetes si se alimentan bien y hacen ejercicio. Pero a lo largo de la vida, lo más probable es que tiendan a tener concentraciones altas de azúcar en sangre, si no se mantienen activos o ganan demasiado peso.

Verdadero o falso: toda la gente con diabetes necesita medicarse con insulina

Falso: toda la gente afectada por una diabetes tipo 1 necesita inyecciones de insulina porque su páncreas ha dejado de fabricarla para siempre. Algunas personas que padecen una diabetes tipo 2, pero no todas, deben inyectarse insulina para controlar sus concentraciones de azúcar en sangre.

Verdadero o falso: la insulina no puede curar la diabetes

Verdadero: la insulina permite tratar la diabetes, pero no la puede curar. La insulina ayuda a extraer la glucosa de la sangre y a llevarla al interior de las células, donde se utiliza como fuente de energía. Esto ayuda a mantener las concentraciones de azúcar en sangre dentro de unos márgenes normales. Pero el hecho de inyectarse insulina no permite corregir la causa de esta enfermedad.

Verdadero o falso: los comprimidos para la diabetes son un tipo de insulina

Falso: los medicamentos para la diabetes que se tragan no son un tipo de insulina. Los ácidos y las enzimas digestivas que tienes en el estómago y el intestino descompondrían la insulina si te la tragaras en forma comprimido. El único modo de administrar la insulina es en forma de inyección. Algunas personas con diabetes tipo 2 toman unos comprimidos (o "pastillas") que ayudan al organismo a fabricar más insulina o a utilizarla de una forma más eficaz. Los comprimidos para la diabetes no pueden ayudar a los niños que padecen una diabetes tipo 1, porque sus páncreas han dejado de fabricar insulina para siempre.

Verdadero o falso: los niños con diabetes tienen que seguir tomando insulina y/o comprimidos para la diabetes cuando se ponen enfermos

Verdadero: cuando te pongas enfermo, sobre todo si vomitas y/o comes poco, podría parecer que no tiene sentido que te inyectes insulina o que tomes medicamentos para la diabetes. Pero es muy importante que sigas medicándote con insulina y/o con otros medicamentos cuando estés enfermo para ayudar a tu cuerpo a recuperarse. Tu mamá o tu papá sabrán cómo ayudarte con tu diabetes cuando no te encuentres bien.

Reviewed by: Steven Dowshen, MD
Date Reviewed: 10-02-2018

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