Rabdomiosarcoma

Rabdomiosarcoma

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(Rhabdomyosarcoma (RMS))

Sobre el rabdomiosarcoma

El rabdomiosarcoma (o "rabdo") es un tumor canceroso que se desarrolla en los tejidos blandos, generalmente los músculos. Puede afectar a la cabeza, el cuello, la vejiga, la vagina, los brazos, las piernas y el tronco. Las células de estos tumores suelen crecer rápidamente y puede extenderse (metastatizar) a otras partes del cuerpo.

El rabdomiosarcoma es el cáncer de tejidos blandos más común en niños. Estos pueden desarrollarlo a cualquier edad, pero aparece más comúnmente entre los 2 y los 6 años y entre los 15 y los 19. Tiende a afectar los niños que con mayor frecuencia a las niñas.

El tratamiento del rabdomiosarcoma incluye quimioterapia, cirugía o radioterapia. Si se detecta de manera precoz y se trata a tiempo, la mayoría de los niños se recuperan totalmente.

Tipos de tumores

Los dos tipos principales de rabdomiosarcoma en los niños son:

  1. Rabdomiosarcoma embrionario: Este tumor se desarrolla en la zona de la cabeza y el cuello, los genitales y las vías urinarias. Generalmente afecta a niños menores de 6 años. Aunque se considera un tipo de tumor agresivo (de crecimiento rápido), suele responder bien al tratamiento.
  2. Rabdomiosarcoma alveolar: Este tipo, que se presenta más a menudo en la adolescencia, afecta con mayor frecuencia a los brazos o las piernas, el tórax, el abdomen y la zona genital y anal. También crece rápidamente, pero a menudo es más difícil de tratar. La mayoría de los niños que desarrollan este tumor necesitan un tratamiento intensivo.

Causas

Todavía no se ha esclarecido cuál es la causa que provoca el rabdomiosarcoma, pero muchos investigadores creen que el tumor puede empezar a desarrollarse antes del nacimiento. Es posible que, durante el desarrollo del feto, se produzca una mutación o error genético en las células, destinados a formar tejido muscular. En algunos niños, esto evoluciona a la enfermedad.

Los médicos también saben que ciertas enfermedades llevan asociado un riesgo mayor de desarrollar rabdomiosarcoma en algunos niños. Entre ellas se encuentran algunas enfermedades genéticas, como:

Signos y síntomas

Los síntomas generalmente dependen del tamaño y de la localización del tumor. A veces puede observarse un bulto en el cuerpo del niño y notarse una inflamación dolorosa. Otras veces el tumor puede estar oculto profundamente dentro del cuerpo sin que produzca ningún síntoma.

Cuando se desarrolla en la cabeza, el rabdomiosarcoma puede provocar dolores de cabeza, ojos saltones o párpados caídos. En el sistema urinario, puede provocar dificultades al orinar y al evacuar el intestino, o la aparición de sangre en la orina o las heces. Si un tumor en un músculo presiona un nervio, puede producirse un hormigueo o debilidad en esa zona.

Diagnóstico

Si un médico sospecha que un niño tiene rabdomiosarcoma u otro tipo de tumor de tejidos blandos, llevará a cabo una exploración física completa, además de las siguientes pruebas:

Tratamiento

El tratamiento de rabdomiosarcoma y de otros tumores de tejidos blandos depende del estadio de desarrollo. La estadificación es un sistema de clasificación (que generalmente utiliza números romanos, del I al IV) para ayudar al médico a determinar lo avanzado que está el cáncer. Tiene en cuenta cuestiones como el tamaño del tumor (o tumores), lo profundamente que ha penetrado el tumor en un órgano y si el tumor se ha extendido a órganos cercanos o lejanos.

Esta información, además de otros factores (como el tipo de tumor y la edad y el estado de salud general del niño) ayudan al médico a planificar un tratamiento, que puede incluir las siguientes opciones (solas o combinadas):

Afrontar la situación

Recibir la noticia de que un hijo tiene cáncer puede ser una experiencia aterradora, y el estrés del tratamiento puede resultar abrumador para cualquier familia.

Aunque a veces se lo pueda parecer, no está solo. Si desea conocer con qué sistemas de apoyo pueden contar usted y su hijo, consulte con su pediatra o a un asistente social del hospital. Hay muchos recursos que pueden ayudarle a atravesar este difícil momento.

Revisado por: Donna Patton, MD
Fecha de revisión: junio de 2009





Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.

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