Análisis de sangre: testosterona

Análisis de sangre: testosterona

Read this in English

(Blood Test: Testosterone)

Qué es

La prueba de la testosterona mide la concentración de una hormona sexual masculina denominada "testosterona" en una muestra de sangre. La testosterona, que desempeña un papel importante en el desarrollo sexual, se fabrica principalmente en los testículos de los niños, y, en cantidades mucho menores, en los ovarios de las niñas. La testosterona también se fabrica en las glándulas suprarrenales de tanto los niños como las niñas.

Lo normal es que en un niño pequeño la concentración de testosterona en sangre sea baja. A medida que se acerca la pubertad, habitualmente entre los 10 y 14 años de edad, la hipófisis (una glándula del tamaño de un guisante que está ubicada cerca de la base del cerebro) segrega dos hormonas (la lutropina, o LH, por sus siglas en inglés -también conocida como hormona luteinizante-, y la folitropina, o FSH, por sus siglas en inglés -también conocida como "hormona foliculoestimulante"-) que actúan conjuntamente para estimular a los testículos a fabricar testosterona.

El aumento de la fabricación de testosterona es lo que hace que los niños desarrollen una voz más grave, unos músculos más voluminosos y más vello en la cara y en el cuerpo que las niñas. También ayuda a los testículos a fabricar esperma y contribuye al estirón de la pubertad en los varones. La testosterona también es muy importante en la salud ósea.

Es posible hacer dos análisis de sangre independientes como parte de la prueba de la testosterona:

  1. testosterona total, que mide la cantidad total de testosterona presente en el organismo, abarcando tanto la cantidad de testosterona ligada a las proteínas que ayudan a transportar esta hormona a través del torrente sanguíneo como la cantidad de testosterona libre.
  2. testosterona libre, que mide exclusivamente la testosterona que circula libremente por el torrente sanguíneo, no adherida a las proteínas.

El pediatra puede solicitar uno o ambos análisis. De todos modos, y puesto que en el desarrollo sexual participan muchas otras hormonas, se suele obtener una visión más clara y completa cuando se realizan simultáneamente otros análisis, como las pruebas de la LH y/o de la FSH. Por ejemplo, una concentración baja de testosterona en sangre puede obedecer a un problema en la fabricación de testosterona por parte de los testículos o a que la hipófisis no fabrica una cantidad suficiente de las hormonas que estimulan a los testículos a fabricar testosterona.

Por qué se realiza

Un pediatra puede solicitar la prueba de la testosterona si un niño parece iniciar la etapa de la pubertad antes o después de lo esperado. Las concentraciones elevadas de testosterona se asocian a la pubertad precoz (o temprana), mientras que las concentraciones bajas pueden indicar retrasos en el desarrollo sexual. En las niñas, las concentraciones elevadas de testosterona se pueden asociar a la aparición de características propias de los varones, como el vello facial.

Esta prueba también se puede utilizar, tanto en los niños como en las niñas, para detectar lesiones o enfermedades en los testículos, los ovarios, las glándulas suprarrenales o la hipófisis, así como para evaluar si una persona utiliza medicamentos esteroideos.

Tanto en los adolescentes como en los adultos, las concentraciones de testosterona en sangre ayudan a los médicos y a los pediatras a evaluar la fertilidad, los problemas menstruales y la función sexual.

Preparación

Para someterse a esta prueba, no es necesario realizar ningún tipo de preparación. Es posible que el pediatra prefiera hacer la prueba por la mañana, cuando las concentraciones de testosterona en sangre alcanzan sus valores más elevados.

Si el día en que le hagan el análisis de sangre, su hijo lleva camisa o camiseta de manga corta, hará las cosas más fáciles y más rápidas al personal técnico que le haga la extracción.

El procedimiento

Un profesional de la salud limpiará la superficie de la piel con un antiséptico y colocará una goma elástica (que hará de torniquete) en la parte superior del brazo para ejercer presión y conseguir que las venas se hinchen y se llenen de sangre. A continuación, se inserta una aguja en el interior de una vena (generalmente en la cara interna del codo o en el dorso de la mano) y la sangre se extrae y se recoge en un vial o en una jeringuilla.

Después del procedimiento, se retira la goma elástica. Una vez recogida la sangre, se extrae la aguja y se cubre la zona con un trocito de algodón para detener el sangrado y luego se coloca una tirita o pequeño vendaje. La extracción de sangre para llevar a cabo esta prueba sólo dura unos pocos minutos.

análisis de sangre

Qué esperar

La extracción de una muestra de sangre provoca molestias de carácter temporal y lo único que siente el paciente es un breve pinchazo. Después de la extracción, es posible que aparezca un pequeño moretón, que debería desaparecer al cabo de pocos días.

Obtención de los resultados

La muestra de sangre se procesará utilizando una máquina. Los resultados se suelen entregar al cabo de pocos días.

Riesgos

La prueba de la testosterona se considera un procedimiento seguro. De todos modos, al igual que en cualquier prueba médica, es posible que ocurran algunos problemas durante la extracción de sangre, como los que figuran a continuación:

Ayudar a su hijo

Las extracciones de sangre son relativamente indoloras. Aun y todo, a muchos niños les dan miedo las agujas. Si le explica a su hijo el procedimiento en unos términos que le resulten fáciles de entender, es posible que contribuya a disminuir parte de sus temores.

Permita que su hijo formule al técnico que le haga la extracción todas las preguntas que pueda tener. Dígale que se relaje y que se quede quieto durante todo el procedimiento, ya que si tensara los músculos o se moviera, la extracción resultaría más complicada y más dolorosa. También le puede ayudar el hecho de mirar hacia otro lado mientras el técnico le introduce la aguja en la piel.

Si tiene alguna pregunta

Si tiene preguntas sobre la prueba de la testosterona, hable con el pediatra de su hijo.

Revisado por: Yamini Durani, MD
Fecha de revisión: julio de 2014





Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.

© 1995-2015 KidsHealth® Todos los derechos reservados.
Imagenes proporcionadas por iStock, Getty Images, Corbis, Veer, Science Photo Library, Science Source Images, Shutterstock, y Clipart.com





Bookmark and Share

Related Resources
Web SiteMedlinePlus informacion de salud Un servicio de la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU
Web SiteCentros para el Control y la Prevencion de Enfermedades
Web SiteCuidadoDeSalud.Gov Tome el control del cuidado de su salud.
Related Articles
Análisis de sangre: estradiol Es posible que los médicos soliciten un análisis de estradiol si una mujer parece estar ingresando en la pubertad antes o después de lo esperado. Los niveles de estradiol también ofrecen información de importancia sobre el funcionamiento de los ovarios. El análisis también se puede utilizar en niños o niñas para verificar la presencia de lesiones o enfermedades en los testículos, los ovarios o las glándulas adrenales.
Análisis de sangre: hormona luteinizante Es posible que los médicos soliciten un análisis de LH si un niño o una niña parecen estar ingresando en la pubertad mucho antes o mucho después de lo esperado.
Análisis de sangre: hormona folículo estimulante Es posible que los médicos soliciten un análisis de FSH si un niño o una niña parece estar ingresando en la pubertad antes o después de lo esperado.
Obtención de un análisis de sangre (video) ¿Qué es un análisis de sangre? ¡Observe paso a paso cómo se realiza!
Obtención de un análisis de sangre (video) ¿Qué es un análisis de sangre? ¡Observe paso a paso cómo se realiza!
iGrow iGrow
Sign up for our parent enewsletter