Quimioterapia

Quimioterapia

Read this in English

(Chemotherapy)

El término “quimioterapia" se refiere al uso de medicamentos (drogas) para tratar el cáncer. El cáncer es una enfermedad que hace que las células del cuerpo se desarrollen anormalmente y crezcan descontroladamente. Las células cancerosas suelen dividirse aceleradamente. El objetivo de la quimioterapia es interferir en la manera en que se dividen las células para evitar la diseminación del cáncer y, en algunos casos, incluso curar la enfermedad, ya que este tratamiento ayuda al cuerpo a deshacerse de las células cancerosas.

¿Cómo se administra la quimioterapia?

Un oncólogo infantil (un médico que se especializa en el tratamiento del cáncer en los niños y los adolescentes) trabajará en conjunto con otros profesionales de la salud a fin de determinar el régimen de quimioterapia (tipo y dosis) más adecuado para cada paciente de cáncer.

Existen varios métodos que se pueden utilizar para administrar las drogas de la quimioterapia, como los siguientes:

Es posible utilizar solamente quimioterapia para tratar el cáncer o también se puede utilizar en combinación con otros tratamientos contra el cáncer, como la radioterapia o la cirugía. En la radioterapia, la radiación de alta intensidad de los rayos X se utiliza para matar las células cancerosas y reducir el tamaño de los tumores en el cuerpo del paciente. La cirugía ayuda a extirpar tumores grandes y hace más fácil el tratamiento de quimioterapia. El tipo de terapia que se administra a una persona se determina sobre la base del tipo de cáncer que esta persona tiene y si se ha extendido fuera de la zona en donde se inició.

La mayoría de los cánceres en los adolescentes se tratan con más de un tipo de droga de quimioterapia; los médicos se refieren a este tipo de tratamiento como quimioterapia combinada. Para mucha gente, esta combinación de terapias aumenta las posibilidades de curación ya que el cáncer tiene menos resistencia a la combinación de drogas que a una sola droga. (“Resistencia” significa que el cáncer ya no reacciona a esa medicación). Otra estrategia importante en el tratamiento contra el cáncer es someter al paciente a varias aplicaciones de quimioterapia. Esto ayuda a que las células cancerosas no vuelvan a crecer.

Para sentirse más tranquila, la gente que tiene temor de recibir quimioterapia puede pedir permiso para hacer un recorrido por el hospital o la clínica antes del tratamiento. También es recomendable que la gente que está bajo tratamiento contra el cáncer se una a un grupo de apoyo para adolescentes y familias.

Dónde y cuándo se administra la quimioterapia

Es posible recibir el tratamiento de quimioterapia en un hospital, un centro para el tratamiento contra el cáncer, el consultorio médico o la casa. La mayoría de los adolescentes regresan a sus casas una vez que reciben el tratamiento de quimioterapia en una clínica o un hospital. Sin embargo, a veces, la gente que recibe quimioterapia debe quedarse en el hospital para que los médicos puedan observar y controlar los efectos secundarios.

Algunas personas reciben quimioterapia todos los días, mientras que otras la reciben todas las semanas o todos los meses. Los médicos utilizan la palabra “ciclos” para describir las sesiones de quimioterapia porque los períodos de tratamiento se alternan con períodos de descanso.

¿Cuáles son los efectos secundarios más comunes?

Si bien el objetivo de la quimioterapia es atacar el cáncer, las células sanas, como las del cabello, que se reproducen rápidamente, también se pueden ver afectadas. Esto causa problemas, que se conocen como efectos secundarios. Los efectos secundarios son, por lo general, temporales y difieren de una persona a otra ya que dependen de la edad del paciente, el tipo de tratamiento y el lugar donde se encuentre el cáncer.

Algunos de los efectos secundarios de la quimioterapia son los siguientes:

Anemia. La quimioterapia puede afectar los glóbulos rojos (las células que se generan en la médula ósea y transportan oxígeno al resto del cuerpo). Esto puede causar anemia, un recuento bajo de glóbulos rojos en la sangre.

Problemas de sangrado. Ciertos medicamentos de la quimioterapia también suelen causar problemas con las plaquetas, que son necesarias para la coagulación de la sangre. Cuando una persona tiene problemas con las plaquetas, hay más probabilidades de que ocurran hemorragias y hematomas. A veces, es necesario realizar transfusiones de sangre para solucionar estos problemas.

Mayor riesgo de contraer infecciones. Además de los problemas con los glóbulos rojos y las plaquetas, la gente que recibe quimioterapia suele tener un conteo bajo de glóbulos blancos. Los glóbulos blancos forman parte del sistema inmunológico y permiten que el cuerpo se defienda de las infecciones. Como resultado, las personas que reciben quimioterapia son más vulnerables a las infecciones. Como su sistema inmunológico está debilitado, es importante que estas personas eviten los lugares muy concurridos y se mantengan alejadas de quienes tienen infecciones, como resfríos o gripe. Esto no quiere decir que los adolescentes que reciben quimioterapia tengan que encerrarse en sus habitaciones. Los médicos alientan a la gente que está haciendo un tratamiento de quimioterapia a mantener contacto con sus amigos. Y a pesar de que, por lo general, se les pide a los pacientes que den aviso cuando vayan a un lugar donde habrá mucha gente, los médicos usualmente les dan permiso a los adolescentes para asistir a estos acontecimientos sociales. Una de las maneras de evitar las infecciones es lavarse las manos con frecuencia.

Dado que la quimioterapia puede provocar efectos secundarios a largo plazo (conocidos con el nombre de efectos tardíos), es de suma importancia que la gente que tuvo cáncer continúe asistiendo a los controles de cuidado médico de rutina aunque el cáncer se haya curado. Dependiendo del tratamiento, las personas que han tenido cáncer deben realizar con regularidad exámenes del corazón y los pulmones, como también análisis de sangre para controlar el funcionamiento de la glándula tiroidea.

Es importante que aquellos que reciben tratamiento de quimioterapia les comuniquen a los enfermeros o a los médicos si sufren efectos secundarios, de manera que éstos puedan ayudarlos a tratar el problema. Los médicos que utilizan la quimioterapia para tratar a sus pacientes, no están solamente intentando curar el cáncer, también desean que sus pacientes sufran lo menos posible mientras hacen quimioterapia.

¿Qué puedo hacer para sentirme mejor durante la quimioterapia?

Tan solo pensar en la quimioterapia puede ser muy atemorizante. Si eres una de las muchas personas cuyo cáncer es tratado con quimioterapia, tus médicos, enfermeros y otros miembros del equipo de tratamiento contra el cáncer te apoyarán antes, durante y después de la quimioterapia.

También recuerda que puedes buscar el apoyo de amigos y familiares. Cuando estás sano, tus amigos te hacen sentir bien. Por lo tanto, si te rodeas de amigos cuando estás enfermo te beneficiará enormemente. Las llamadas por teléfono o el correo electrónico son excelentes maneras de mantenerse en contacto, aun si estás pasando por un día muy difícil. Si tienes miedo de que tus amigos se sientan incómodos, habla con tus padres o un enfermero para saber cómo sobrellevar este sentimiento.

Además de tener que superar muchas emociones, también tendrás que lidiar con los problemas físicos. Intenta poner en práctica estos consejos para sentirte mejor durante el tratamiento:

Es importante que una vez que hayas terminado el tratamiento de quimioterapia continúes yendo al médico para que éste te controle. Durante estos controles, el médico querrá saber cómo te sientes y si estás sufriendo algún efecto secundario. Además, el doctor verá si presentas algún síntoma que indique que el cáncer ha regresado.

El tratamiento contra el cáncer suele insumir mucho tiempo, puede ser aterrador y, en ocasiones, doloroso. Pero los adolescentes que superan el cáncer terminan ganando algo: son, por lo general, personas más resistentes, saben apreciar lo que la vida les ofrece y tienen el valor y la perseverancia de lograr lo que se proponen.

Revisado por: Donna Patton, MD
Fecha de revisión: mayo de 2010





Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.

© 1995-2014 The Nemours Foundation/KidsHealth. Todos los derechos reservados.





Bookmark and Share

Related Resources
Web SiteMedlinePlus informacion de salud Un servicio de la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU
Web SiteLa Administración de Salud Mental y Abuso de Sustancias (conocida como SAMHSA por sus siglas en inglés)
Web SiteAlex's Lemonade Stand Foundation for Childhood Cancer A unique foundation that evolved from a young cancer patient's front-yard lemonade stand to a nationwide fundraising movement to find a cure for pediatric cancer.
Related Articles
Cáncer: aspectos fundamentales La mayoría de la gente no suele relacionar el cáncer con los adolescentes. El cáncer es más frecuente en los adultos, de modo que es probable que conozcas a alguien que lo ha tenido, como un familiar mayor que tú o un pariente de algún amigo tuyo.
iGrow iGrow
Sign up for our parent enewsletter