Seguridad contra incendios

Seguridad contra incendios

(Fire Safety)

¿Sabría cómo actuar si se declarara un incendio en su casa? ¿Y sus hijos? Le conviene dedicar un tiempo a repasar la información y los consejos sobre la seguridad contraincendios a fin de que su familia se encuentre preparada por si se produjera una emergencia provocada por el fuego en su domicilio.

Prevención de incendios

Por descontado, la mejor manera de poner en práctica la seguridad contraincendios en su casa es asegurarse de que nunca llega a declararse un incendio. Esto significa que usted siempre debería ser consciente de los elementos que podrían provocar un incendio en su domicilio.

Empiece teniendo presentes los siguientes consejos:

Electrodomésticos, cables y tomas de corriente

Revise su vivienda en busca de posibles problemas. Y, a menos que sea un electricista experto, tenga mucho cuidado con el "hágalo usted mismo" en lo que a reparaciones eléctricas se refiere. Los estudios indican que muchos de los incendios que se declaran en las viviendas están provocados por la incorrecta instalación de conexiones y aparatos eléctricos.

Otros consejos:

Estufas portátiles

La cantidad de incendios que se declaran en las viviendas aumenta considerablemente durante los meses más fríos, registrándose las cifras máximas entre diciembre y febrero. Las estufas portátiles desempeñan un papel importante en este incremento. Antes de enchufar una estufa o calefactor eléctrico, asegúrese de que sabe utilizar el aparato de forma segura:

Tenga cuidado en la cocina

¿Sabía usted que la actividad de cocinar es la principal causa de los incendios domésticos que se declaran en EE.UU.? La cocina presenta innumerables oportunidades para que se inicie un incendio: dejar la comida en el horno, el fuego o el microondas sin supervisión, derrames accidentales de aceites o grasas, colgar un paño de cocina demasiado cerca de un hornalla encendido, la chispa de una tostadora, una cafetera olvidada sobre un hornalla encendido.

Supervise siempre a su hijo mientras cocine y asegúrese de practicar unos hábitos seguros en la cocina, como colocar el mango de las cacerolas hacia dentro sobre la cocina para evitar volcarlas accidentalmente y no llevar ropa demasiado holgada, que podría encenderse fácilmente al entrar en contacto con el fuego.

Revise la chimenea

Las chimeneas deben estar limpias y tapadas con rejillas protectoras para evitar que salten chispas dentro de la habitación. En la chimenea solo se debe quemar leña; el papel y otros materiales pueden volar o salir despedidos mientras se queman y prender fuego a objetos próximos. No deje nunca el fuego desatendido y asegúrese de que está completamente apagado antes de salir de casa o de irse a dormir. Haga limpiar la chimenea por un profesional una vez al año.

Tenga cuidado con los cigarrillos

Según la Asociación Nacional de Prevención de Incendios de EE.UU. (National Fire Prevention Association o NFPA), los cigarrillos constituyen la principal causa de muerte por incendio en EE.UU. y Canadá, matando aproximadamente a 1.000 personas al año. La mayoría de los incendios se originan cuando las cenizas o colillas caen accidentalmente sobre sofás y sillas. Si usted fuma, sea especialmente cuidadoso cuando fume cerca de muebles tapizados, no fume nunca en la cama y asegúrese de que los cigarrillos están completamente apagados antes de tirarlos a la basura.

Fósforos y encendedores

Lo ha oído miles de veces, pero jugar con fósforos sigue constituyendo la principal causa de muerte y de lesiones relacionadas con el fuego entre niños menores de 5 años. Mantenga siempre los fósforos y los encendedores fuera del alcance y de la vista de los niños. Guarde las sustancias inflamables, como la gasolina, el querosen y los productos de limpieza inflamables fuera de su casa y fuera del alcance de los niños.

Utilice las velas de forma segura

Desde que las velas decorativas se han puesto de moda, han aumentado considerablemente los incendios provocados por velas encendidas. Si enciende velas, manténgalas fuera del alcance de niños y mascotas, colóquelas lejos de cortinas y muebles y apáguelas antes de irse a dormir. Asegúrese de colocar las velas en soportes firmes y estables que estén fabricados con materiales no inflamables y que sean difíciles de volcar. No permita que niños mayores ni adolescentes enciendan velas en sus habitaciones sin la supervisión de un adulto.

Esté atento durante las fiestas de Navidad

Durante las fiestas de Navidad hay que estar especialmente atento al riesgo de incendio. Si utiliza un árbol de Navidad natural en su vivienda, asegúrese de regarlo diariamente; las lucecitas eléctricas colgadas de un árbol seco pueden ser un verdadero peligro.

Las luces y los adornos luminosos que se colocan en las ventanas deben revisarse anualmente para asegurarse de que los cables no están desgastados o pelados y las velas deben utilizarse con cuidado. Según la NFPA, la cantidad de incendios provocados por velas casi se duplica durante el mes de diciembre.

Detectores de humo

Es un dato comprobado: el hecho de tener detectores de humo en una casa reduce a la mitad el riesgo de morir en un incendio. Aproximadamente el 60% de todos los incendios domésticos con desenlace de muerte ocurren en viviendas que carecen de detectores de humo; por lo tanto, se trata de la medida aislada más importante a adoptar para proteger a las familias contra el fuego.

Si usted no dispone de detectores de humo en su vivienda, éste es el mejor momento para instalar uno en cada piso y en todos los dormitorios. A ser posible, elija detectores con pila de litio de 10 años de duración. Si su detector de humo lleva pilas corrientes, recuerde cambiarlas anualmente (un consejo: hágalo cada otoño en el momento del cambio de hora). Ponga a prueba los detectores de humo mensualmente y asegúrese de que sus hijos reconocen el sonido de la alarma.

Puesto que el humo tiende a ascender, los detectores de humo siempre deben colocarse en el techo o en la parte alta de las paredes. Si suena la alarma de un detector de humo cercano a la cocina mientras usted u otra persona está cocinando, no le quite la pila, pues podría olvidarse de volvérsela a poner. En vez de ello, abra puertas y ventanas. O bien considere la posibilidad de instalar un detector de incremento de temperatura en lugares como la cocina, donde el humo y el vapor procedentes de la cocción de los alimentos pueden desencadenar falsas alarmas. Con este tipo de detectores, la alarma salta cuando la temperatura alcanza un punto crítico establecido o cuando aumenta en más de cierta cantidad de grados por minuto.

Si se está construyendo una casa nueva o haciendo reformas en una casa antigua, también se puede plantear la posibilidad de instalar un sistema de rociadores o aspersores contraincendios. Estos sistemas ya se encuentran en muchos bloques de apartamentos y residencias estudiantiles. Los detectores de monóxido de carbono también pueden salvar muchas vidas.

Extinguidores

Esté preparado para cualquier tipo de accidente distribuyendo de forma estratégica los extinguidores por su casa, por lo menos uno en cada piso y también en la cocina (este último debería ser un extinguidor polivalente, lo que significa que se puede utilizar tanto en incendios provocados por derrames de grasa como en los de origen eléctrico), el sótano, el garaje o el taller. Manténgalos fuera del alcance de los niños.

El mejor uso que se puede dar a un extinguidor es cuando el fuego afecta a un área reducida, como una papelera, y ya se ha llamado a los bomberos. Según la NFPA, conviene recordar los siguientes pasos a seguir en el momento de utilizar un extinguidor:

El mejor momento para aprender a utilizar un extinguidor es ahora mismo, antes de que lo llegue a necesitar (si tiene alguna duda, el cuerpo de bomberos de su localidad le puede ayudar). Los extinguidores tienen indicadores que informan sobre cuándo deben ser sustituidos por otros y se deben revisar de forma regular para garantizar que funcionan correctamente.

Si alguna vez se declara un incendio en el lugar donde se encuentra y usted no está seguro de si debería o no usar un extinguidor, ni siquiera lo intente. Salga inmediatamente del edificio y llame al cuerpo de bomberos local.

Enseñe a sus hijos cómo deben actuar en caso de incendio

Lamentablemente, muchos niños intentan esconderse cuando se declara un incendio, generalmente dentro de un armario, debajo de la cama o en un rincón. Pero, si alguien les enseña cómo deben actuar en caso de incendio, estarán mejor preparados para protegerse. Enseñe a sus hijos que el fuego se propaga muy deprisa, que la mayoría de las muertes relacionadas con los incendios no se producen por quemaduras sino por inhalación de humo y que los gases tóxicos pueden dejar inconsciente a una persona en pocos minutos.

Los niños deben aprender a:

Los niños deberían llevar siempre ropa de dormir (pijamas o camisones) de material ignífugo.

Haga simulacros de incendio en su casa

Los niños hacen simulacros de incendio en el colegio y los adultos en el lugar de trabajo. ¿Por qué no iba a hacerlos usted también en su casa? Un incendio asusta a cualquiera y puede desencadenar momentos de verdadero pánico. Simulando formas adecuadas de proceder en diferentes situaciones, se reducen las probabilidades de que una familia pierda tiempo preciado tratando de averiguar la mejor forma de actuar.

Es necesario tener vías de evacuación preestablecidas, sobre todo por si se declarara un incendio durante la noche. Recorra todas las habitaciones de su casa y piense en las posibles salidas. Debería pensar en dos vías de evacuación alternativas para cada habitación por si el fuego obstruyera una de ellas. Inspeccione cada habitación para cerciorarse de que no haya muebles u otros objetos que bloquean puertas o ventanas.

Asegúrese de que las ventanas de todas las habitaciones se pueden abrir fácilmente desde dentro y que no están trabadas a consecuencia de sucesivas capas de pintura o clavos puestos de forma incorrecta; recuerde que podrían ser su única vía de escape en caso de incendio.

Si vive en un bloque de apartamentos, verifique que las rejas o barras de seguridad de las ventanas se puedan abrir o retirar fácilmente en caso de emergencia. Asegúrese de conocer la ubicación exacta de las escaleras o salidas de incendios más cercanas y de saber adónde conducen.

Si su casa tiene más de una planta o si vive en un piso más alto de la planta baja en un edificio o bloque de apartamentos, la escalera de incendios es una medida de seguridad sumamente importante. Su domicilio debería disponer de una escalera de incendios fabricada con un material resistente al fuego (de aluminio, no de cuerda) en cada uno de los dormitorios de todos los pisos a partir del primero que estén ocupados por personas capacitadas para utilizarla.

Al igual que los extinguidores, las escaleras de incendios solo deben ser utilizadas por personas adultas. La escalera debe estar aprobada por un laboratorio de evaluación independiente, su longitud debe ser la apropiada para su vivienda y debe soportar el peso de la persona más pesada de la casa.

Comente y practique con los demás miembros de la familia las vías de evacuación que ha planificado para cada una de las habitaciones de su casa. Establezca un punto de encuentro seguro en el exterior y alejado de la casa (puede servir el buzón, la reja o incluso un árbol de características específicas) donde se reunirá toda la familia tras la evacuación.

De tanto en tanto, ponga a prueba el plan de evacuación. Haga sonar el detector de humo manualmente para que todo el mundo sepa que ha llegado el momento de hacer un simulacro de incendio. Compruebe si todos los miembros de la familia pueden evacuar la casa y reunirse en el exterior en menos de 3 minutos, el tiempo que puede bastar para que una casa entera arda en llamas.

Asegúrese de que las personas que hacen de niñeras de sus hijos y/o cualquier otra persona que trabaje en su domicilio conocen todas las vías y planes de evacuación en caso de que se declare un incendio.

Monóxido de carbono

La intoxicación por monóxido de carbono es otro peligro de interiores. El monóxido de carbono es un gas incoloro, inodoro e insípido que producen los aparatos que funciona con madera o gas (como algunas estufas y calefactores, algunas cocinas, algunos calentadores de agua y algunas secadoras) que no queman correctamente el combustible, así como las parrillas de carbón, los automóviles y las chimeneas.

Estar sumamente cansado (más de lo habitual), tener dolores de cabeza de larga duración, las nauseas y el mareo son algunos de los síntomas de la intoxicación por monóxido de carbono. Algunas de las personas que padecen estos síntomas creen que tienen la gripe. Usted debería sospechar una posible intoxicación por monóxido de carbono si hay más de una persona en su casa que experimenta estos síntomas al mismo tiempo.

Coloque detectores de monóxido de carbono en su casa, cerca de los dormitorios y de otros lugares donde suelan dormir. Siga las instrucciones del fabricante sobre la instalación, la puesta a prueba y la sustitución de los detectores de monóxido de carbono.

Si la gente que está en su casa se encuentra mal y salta la alarma del detector de monóxido de carbono, salgan de la casa inmediatamente y llame al número de emergencias. No vuelvan a entrar en la casa hasta que el cuerpo de bomberos de su localidad les dé el visto bueno.

Unos pocos consejos más para prevenir la exposición al monóxido de carbono:

Estar bien preparado es la mejor forma de proteger a su familia contra el fuego. Por lo tanto, conozca las normas de prevención de incendios, dote a su casa de sistemas de seguridad contraincendios y asegúrese de que sus hijos saben que hacer en caso de incendio. Unos pocos minutos de planificación pueden salvar mucha vidas en el futuro.

Actualizado y revisado por: Yamini Durani, MD
Fecha de la revisión: julio de 2011





Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.

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Web SiteLa Administracion de Salud Mental y Abuso de Sustancias
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