Comunicación interauricular

Comunicación interauricular

Read this in English(Atrial Septal Defect)

La última vez que Jeremy se sometió a una revisación médica, su pediatra le escuchó el corazón una vez y luego se lo volvió a escuchar con más detenimiento. Al final de la visita, el pediatra le dijo a Jeremy y a su madre que el niño tenía un soplo cardíaco. Jeremy tuvo que visitar a otro médico, quien le escuchó otra vez el corazón y dijo que tenía una afección conocida como comunicación interauricular. ¿En qué consiste esta afección? ¿Por qué la tiene Jeremy? ¿Y qué se necesita hacer para corregirla?

¿En que consiste una comunicación interauricular?

Una comunicación interauricular es una anomalía cardíaca que puede afectar a los niños. Para entender esta anomalía, ayuda mucho saber cómo funciona el corazón. El corazón consta de cuatro cámaras. Las cámaras inferiores se denominan ventrículos. Hay dos ventrículos: el ventrículo izquierdo y el ventrículo derecho. Las cámaras superiores se denominan aurículas y también hay dos: la aurícula izquierda y la aurícula derecha. (El término aurícula es una palabra antigua que se utilizaba para denominar el cuarto principal de una casa de la antigua Roma, ¡de modo que las aurículas son las habitaciones principales de tu corazón!)

Es posible que sepas que el corazón es un músculo que bombea la sangre por todo el organismo. En una persona que no tenga una anomalía en el corazón, la sangre azul, que está muy poco oxigenada, fluye primero hacia la aurícula derecha y luego hacia el ventrículo derecho, desde donde se bombea hacia los pulmones, donde se oxigena.

La sangre roja, rica en oxígeno, regresa a continuación a la aurícula izquierda, luego fluye hacia ventrículo izquierdo y es bombeada al resto del cuerpo a través de la aorta, una arteria de gran tamaño que distribuye la sangre a vasos sanguíneos de menor tamaño.

Entre las aurículas derecha e izquierda hay un tabique que en condiciones normales separa la sangre azul de la roja. En una persona que tiene una comunicación interauricular, existe un orificio en este tabique. Esta abertura permite que la sangre oxigenada procedente de la aurícula izquierda se mezcle con la sangre pobre en oxígeno del otro lado. La sangre de más que acaba atravesando el orificio y fluyendo del corazón hacia los pulmones modifica el "bum-bum" normal que hace el corazón, provocando un rumor o sonido sibilante que recibe el nombre de soplo cardíaco. Este sonido puede ser la única pista de que un niño tiene una comunicación interauricular.

Muchos niños con esta anomalía no tienen problemas ni síntomas a consecuencia de la misma. En algunas ocasiones, un niño con una comunicación interauricular muy grande puede tener poco apetito, cansarse con facilidad, crecer más despacio, tener falta de aliento y/o problemas pulmonares, como la neumonía.

La comunicación interauricular es una de las anomalías cardíacas más frecuentes

Aproximadamente uno de cada 100 bebés nace con algún tipo de anomalía cardíaca. La comunicación interauricular es una de las anomalías cardíacas más frecuentes. Una persona puede recibir el diagnóstico de comunicación interauricular durante la lactancia, el resto de la infancia, la adolescencia o incluso en la etapa adulta.

Un dato extranoEn algunos niños con comunicación interauricular de tamaño reducido (orifico de pequeño tamaño), el agujero del tabique puede cerrarse por si solo con el paso del tiempo. No obstante, la mayoría de niños con orificios grandes o de tamaño medio necesitarán algún tipo de procedimiento para cerrar el orificio. Si éste queda abierto, es posible que más adelante en la vida la persona desarrolle otro tipo de problemas, como un latido cardíaco anómalo o lesiones graves en los vasos sanguíneos de los pulmones. El riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular, un problema donde un coágulo de sangre o burbuja de aire bloquea un vaso sanguíneo cerebral, también es mayor en las personas afectadas por esta anomalía. Para prevenir estos problemas, los médicos suelen recomendar cerrar el orificio durante la infancia.

¿Cuáles son las causas de una comunicación interauricular?

Una comunicación interauricular se desarrolla mientras el bebé está creciendo dentro de la panza de su madre. Antes del nacimiento, el corazón se forma a partir de un tubo de gran tamaño que se pliega y se divide en varias partes que se acabarán convirtiendo en los tabiques y las cámaras del corazón del bebé. Si ocurre un problema durante este proceso, puede formarse un orifico en el tabique que separa ambas aurículas.

En algunos casos, la tendencia a desarrollar una comunicación interauricular es de base genética, o hereditaria. En otros casos, la comunicación interauricular puede ocurrir cuando una mujer embarazada se expone a fármacos o sustancias químicas mientras el bebé se está desarrollando dentro de su útero. No obstante, en la mayoría de niños que presentan esta anomalía no se sabe por qué la han desarrollado.

¿Qué hacen los médicos?

A muchos niños con comunicación interauricular lo primero que les detectan es un soplo cardíaco cuando los revisa su pediatra habitual en una revisión de rutina. El próximo paso suele consistir en visitar a un cardiólogo pediátrico, un pediatra especializado en el diagnóstico y tratamiento de cardiopatías en niños y adolescentes.

El cardiólogo pediátrico formulará preguntas sobre los antecedentes médicos y familiares del niño (es decir, sobre la salud de su madre durante el embarazo y sobre las enfermedades que ha padecido el niño previamente). El cardiólogo también someterá al niño a una exploración médica, donde escuchará el sonido de su corazón. Si el médico considera que un niño puede tener una comunicación interauricular, es posible que solicite algunas de las siguientes pruebas (ninguna de las cuales se asocia a dolor):

A algunos niños, es posible que el cardiólogo les recomiende visitas regulares de seguimiento para observar si el pequeño orificio se cierra por si solo de forma espontánea. Un niño con una comunicación interauricular de tamaño reducido generalmente puede participar en actividades deportivas sin ningún tipo de restricción.

¿Y si el orificio no se cierra solo?

Si es necesario cerrar el orificio, el cardiólogo decidirá si el niño necesita una intervención quirúrgica (u operación) o bien un procedimiento conocido como cateterismo cardíaco. En ambos casos, al niño le administrarán un medicamento especial denominado anestesia que provoca somnolencia e impide el dolor durante el procedimiento.

En las operaciones, el médico cierra el orificio con puntos o cosiendo un parche fabricado con material quirúrgico o tejido del cuerpo del paciente. El niño deberá pasar unos pocos días en el hospital después de la intervención quirúrgica. En un plazo de seis meses, el tejido cardíaco le crecerá sobre el parche o los puntos y los acabará cubriendo por completo.

Otra forma de corregir el orificio es el cateterismo cardíaco. En este procedimiento, se utiliza un tubo fino y flexible, denominado catéter. El cardiólogo introduce el catéter dentro de un vaso sanguíneo de la pierna que conduce hasta el corazón. Luego guía el tubo hacia el corazón y coloca un implante especial sobre el orificio interauricular. El dispositivo de cierre está fabricado con malla metálica, por lo que es flexible y moldeable. Por lo general, el niño deberá pasar una noche en el hospital tras el procedimiento. Al igual que en las intervenciones quirúrgicas, con el tiempo el tejido cardíaco crecerá sobre el dispositivo hasta cubrirlo por completo.

Los niños que se someten a una intervención quirúrgica o a un procedimiento de cateterismo cardíaco deberán seguir las instrucciones del médico sobre tomarse las cosas con calma durante cierto tiempo. Pero, al cabo de pocas semanas, podrán retomar sus actividades con total normalidad. Los niños con una comunicación interauricular tratada muy poco frecuentemente sufren más problemas cardíacos en el futuro. De modo que, una vez corregida esta anomalía cardíaca, ¡quedan formidables y deslumbrantes!

Revisado por: Steven B. Ritz, MD
Fecha de revisión: agosto de 2010





Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.

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