¿Se trata de una urgencia (emergencia) médica?

¿Se trata de una urgencia (emergencia) médica?

(Is It a Medical Emergency?)

Incluso los niños que están sanos se lesionan o enferman a veces. En algunos casos, a usted le entrará el pánico y querrá llevar a su hijo sin perder ni un minuto al servicio de urgencias médicas del hospital más cercano. En otros casos, le resultará más difícil determinar si una lesión o enfermedad requiere la atención inmediata de un profesional de la salud o si puede atender a su hijo usted mismo sin salir de casa.

Básicamente, distintos problemas requieren distintos niveles de atención. Y, cuando su hijo necesite algún tipo de atención médica, usted tendrá muchas opciones diferentes:

En calidad de padre, es difícil hacer este tipo de evaluaciones sin tener un título de medicina. Usted no querrá llevar a su hijo a toda prisa a un servicio de urgencias hospitalarias si no se trata realmente de una urgencia y puede esperar a pedir hora con el pediatra. Pero, por otro lado, tampoco querrá dudar y perder un tiempo precioso para solicitar atención médica si su hijo necesita un tratamiento inmediato. Si tiene dudas, lo mejor que puede hacer es llamar al pediatra del niño. A medida que su hijo vaya creciendo —e inevitablemente vaya contrayendo más enfermedades y teniendo más accidentes— usted aprenderá a confiar en sí mismo a la hora de decidir cuándo se trata de una urgencia médica y cuándo no.

Recuerde que en aquellos casos en que usted sepa que el problema de su hijo es leve, es mejor que vaya a un centro de urgencias, lleve al niño al pediatra o trate el problema en casa, en vez de llevarlo al servicio de urgencias de un hospital porque, cuanta más gente acude a estos servicios por problemas médicos que no son urgentes, más tiempo tiene que esperar todo el mundo para ser atendido. Si usted duda sobre si el problema de salud de su hijo es o no una urgencia médica, llame al pediatra.

¿Debería ir al servicio de urgencias de un hospital?

He aquí algunos ejemplos de cuándo debería llevar a su hijo a un servicio de urgencias hospitalarias:

Hay otras situaciones que, aunque pueden parecer alarmantes, no requieren desplazarse a un servicio de urgencias hospitalarias. Llame al pediatra de su hijo si este presenta cualquiera de los siguientes síntomas:

Siempre que tenga dudas, llame al pediatra de su hijo. Aunque él no esté disponible, la enfermera de su consulta debería poder indicarle si debería o no llevar al niño a un servicio de urgencias hospitalarias. Incluso por la noche y los fines de semana, muchos pediatras tienen servicios de localización o contestadores automáticos que les permiten contestar a las llamadas o ponerse en contacto con sus pacientes cuando reciben un mensaje de estos últimos.

Centros de urgencias

Habrá bastantes ocasiones en que su hijo contraerá una enfermedad o se hará una lesión que, a pesar de no poner en peligro su vida, requerirá atención médica en el mismo día. En tales casos, usted debería considerar llevarlo a un centro de urgencias de su área.

Los centros de urgencias generalmente atienden a los pacientes sin que estos hayan tenido que concertar cita previa, como ocurre en los servicios de urgencias hospitalarias. Pero están equipados y disponen de personal preparado para tratar problemas leves que no representan una amenaza para la vida de los pacientes. Generalmente los pacientes son atendidos por un médico, quien es posible que les mande hacerse algunas pruebas, como radiografías o análisis de sangre.

La mayoría de estos centros abren por las noches, los días de fiesta y los fines de semana para que los pacientes reciban tratamiento cuando no están abiertas las consultas de los pediatras. Algunos abren 24 horas al día todos los días de la semana. Los casos en que usted podría llevar a su hijo a uno de estos centros incluyen:

Los médicos que trabajan en los centros de urgencias independientes a menudo están especializados en atender urgencias o son médicos de familia especializados en el tratamiento de enfermedades propias de la población adulta y de la pediátrica. Algunos centros de urgencias también cuentan con enfermeros practicantes y ayudantes médicos entre su personal. En muchos hospitales infantiles los servicios de urgencias tienen una sección especial reservada para el tratamiento de lesiones y enfermedades menores del tipo de las que se tratan en los centros de urgencias.

Averigüe dónde se encuentran los centros de urgencias más cercanos a su domicilio —antes de que llegue la situación en que necesite ir a uno. El pediatra de su hijo tal vez pueda recomendarle algún centro en concreto de su área. Por lo general, es mejor seleccionar un centro que cumpla todos los requisitos legales y en el que trabajen médicos titulados en sus respectivas especialidades, como pediatría, medicina familiar o medicina de urgencias. Algunos de estos centros, aparte de aceptar pacientes sin cita previa, permiten pedir hora de visita con antelación. Probablemente también le interesará informarse sobre si el centro está incluido en su seguro médico familiar.

Hable con el pediatra de su hijo antes de que este enferme o se lesiones sobre cómo enfocar en tema de las urgencias médicas y sobre su política en lo que se refiere a la atención de las necesidades médicas de sus pacientes fuera de las horas de consulta. ¡Si dispone de esta información con antelación, tendrá una cosa menos por la que preocuparse cuando su hijo enferme o se lesione!

Revisado por: Elana Pearl Ben-Joseph, MD
Fecha de la revisión: abril de 2013





Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.

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