Epilepsia

Epilepsia

Read this article in English(Epilepsy)

¿Qué es la epilepsia?

La palabra epilepsia proviene de un término del griego clásico que significa "agarrar, detener" y las personas que la padecen presentan crisis convulsivas. Es posible que también oigas las expresiones de ataque o episodio convulsivo.

Las crisis convulsivas o convulsiones ocurren cuando hay una actividad eléctrica anómala en el cerebro. Las células del cerebro envían constantemente señales eléctricas al resto del cuerpo que se trasmiten a través de los nervios.

Esas señales indican a los músculos que se muevan. Durante una crisis convulsiva, los músculos de una persona se pueden tensar y relajar rápidamente o bien dejarse de mover y paralizarse por completo. Las crisis convulsivas son súbitas o repentinas y la gente no puede controlar los músculos mientras suceden.

Si hay una cantidad excesiva de células cerebrales que envían señales al mismo tiempo, se produce una sobrecarga y la persona se puede llegar a desmayar y/o presentar fuertes convulsiones por todo el cuerpo. Las personas afectadas por una epilepsia pueden tener crisis convulsivas de vez en cuando o tan a menudo como cada día.

¿Qué es una crisis convulsiva?

La mayoría de crisis convulsivas ocurren sin previo aviso, aunque algunas personas experimentan una sensación extraña, por ejemplo, se les puede revolver el estómago o notar un olor o un sabor raros justo antes de que se inicie el ataque. Esto recibe el nombre de aura. Algunas personas comprueban que hay determinadas cosas que les desencadenan crisis convulsivas, como no dormir lo suficiente o jugar a videojuegos.

A pesar de que sufrir o presenciar un ataque epiléptico puede asustar bastante, este tipo de ataques no son dolorosos. Durante una crisis convulsiva, la persona se puede desplomar, presentar temblores o sacudidas, tensarse y agarrotarse, vomitar, babear y orinar o defecar, al perder el control de los esfínteres.

Hay crisis convulsivas mucho menos llamativas. En estos casos, la persona afectada puede limitarse a clavar la mirada en el vacío o a presentar movimientos espasmódicos en una sola parte del cuerpo. Una vez concluido el ataque, la persona puede sentirse adormilada y no recordar nada de lo ocurrido.

Si ves a alguien que presenta un crisis convulsiva

Si ves a alguien que presenta un crisis convulsiva o "ataque epiléptico", ve a buscar a un adulto o llama al teléfono de emergencias (911 en EE.UU, 999 en el Reino Unido y 112 en el resto de la U.E.) para pedir ayuda, en el caso de que haya un teléfono cerca. En ausencia de un adulto, sigue estos pasos:

¿Quién padece epilepsia?

Unos 2 millones de estadounidenses tienen epilepsia, entre los afectados se incluyen tanto niños como niñas y personas de todas las razas. Las crisis convulsivas pueden empezar a cualquier edad, pero suelen empezar antes de los 15 años o después de los 65.

Los médicos no suelen poder explicar por qué una persona padece epilepsia. Saben que se trata de una afección que no se puede contagiar, es decir, que nadie te la puede "pegar". La epilepsia no se trasmite de padres a hijos (o se hereda) del mismo modo que el color de los ojos o el del pelo. Pero una persona que tiene un padre o un hermano con epilepsia presenta un riesgo ligeramente superior a desarrollarla que la gente sin antecedentes familiares.

¿Cómo pueden ayudar los médicos?

Si una persona presenta una crisis convulsiva, el médico le practicará alguna o varias de las siguientes pruebas: una tomografía axial computarizada (TAC), una resonancia magnética (RM) o un electroencefalograma (EEG). La CAT y la RM permiten que el médico estudie el interior del cerebro a través de imágenes y el EEG registra las ondas cerebrales. No te preocupes: todas estas pruebas son completamente indoloras. También se pueden practicar análisis de sangre.

Todas estas pruebas es posible que ayuden al médico a averiguar la causa de la crisis convulsiva y si el niño podría o no presentar nuevas crisis. De todos modos, a veces solo tiene lugar un único episodio convulsivo en la vida de una persona: la mitad de los niños que tiene una crisis convulsiva, no presentan más crisis en toda la vida.

La mayoría de las personas diagnosticadas de epilepsia pueden controlar sus crisis convulsivas mediante medicación. Conforme se hacen mayores, muchos niños afectados por la epilepsia van mejorando y pueden dejar de tener que tomar el medicamento. A algunos niños afectados les puede resultar difícil controlar sus ataques epilépticos solo con medicamentos. En tal caso, es posible que necesiten seguir una dieta especial o incluso someterse a una operación.

¿Los niños que padecen epilepsia son diferentes?

Las personas que padecen epilepsia pueden necesitar ser precavidos en lugares donde podrían hacerse daño en caso de tener una crisis convulsiva, como un sitio alto o dentro de una bañera. Y es posible que no puedan practicar determinados deportes, como el boxeo o el submarinismo.

Pero, aparte de estas precauciones de seguridad, la gente afectada por la epilepsia puede seguir una vida normal y hacer lo que hace todo el mundo. Puede ir al colegio, estudiar en la universidad y conseguir trabajo. También se puede casar y tener hijos.

La epilepsia no limita las capacidades de las personas que la padecen, pero puede suponer que algunos de los afectados se sientan diferentes. Por lo tanto, si sabes de alguien que la padece, podrás ayudarle mucho limitándote a ser un buen amigo.

Revisado por: Harry S. Abram, MD
Fecha de revisión: junio de 2013





Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.

© 1995-2014 The Nemours Foundation/KidsHealth. Todos los derechos reservados.





Bookmark and Share

Related Resources
Web SiteMedlinePlus informacion de salud Un servicio de la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU
Web SiteLa Administracion de Salud Mental y Abuso de Sustancias
Related Articles
Obtención de una resonancia magnética, RM (video) ¿Qué es una resonancia magnética? ¡Observe paso a paso cómo se realiza!
Ir al médico Ir al médico es una oportunidad para que éste compruebe que estás creciendo y te estás desarrollando con normalidad. También es una oportunidad para que tus padres hablen con tu médico sobre cuestiones relacionadas con tu salud, como la seguridad o la nutrición, a fin de que puedan ayudarte a estar sano.
Ir al hospital Puede asustar un poco tener que ir al hospital, pero ten en cuenta que los médicos, enfermeras y demás personal hospitalario están allí para ayudar a las personas que están enfermas o heridas a encontrarse mejor. Sigue leyendo para averiguar que te puede ocurrir dentro de un hospital.
iGrow iGrow
Sign up for our parent enewsletter