Análisis de sangre: plomo

Análisis de sangre: plomo

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(Blood Test: Lead)

Qué es

Esta prueba se utiliza para determinar la cantidad de plomo que contiene la sangre de una persona.

Por qué se realiza

El plomo es un metal pesado que se encuentra, de forma natural, en el medio ambiente, así como en muchos productos de uso habitual. Aunque no cumple ninguna función en el organismo humano, la mayoría de la gente tiene una cantidad reducida de plomo en su cuerpo porque se trata de una sustancia que abunda en el entorno.

En la población adulta, un nivel bajo de exposición al plomo no se suele considerar un factor peligroso. Sin embargo, en los lactantes y los niños pequeños, cuyos cerebros aún se encuentran en proceso de desarrollo, hasta la menor cantidad de plomo puede provocar trastornos del aprendizaje, problemas de conducta y anemia. En concentraciones elevadas, el plomo puede provocar convulsiones, coma e, incluso, la muerte.

Los médicos determinan si conviene hacer un análisis de la concentración de plomo en sangre en función del riesgo que tenga el niño de envenenarse con esta sustancia. Los niños que se exponen a este riesgo, como los que viven en ciudades o casas construidas antes del año 1978 (cuando en EE.UU. se aprobaron unas normas que prohibían el uso de pinturas que contuvieran plomo en las viviendas), o los que se exponen a esta sustancia debido a la profesión de sus padres, suelen someterse a esta prueba a las edades de 1 y 2 años, y es posible que deban someterse a pruebas adicionales hasta que cumplan 6 años.

Preparación

Para someterse a esta prueba, no es necesario realizar ningún tipo de preparación. Usted debería informar con antelación al pediatra sobre los medicamentos que está tomando su hijo, ya que hay algunos medicamentos pueden alterar los resultados de esta prueba.

Si el día en que le hagan el análisis de sangre su hijo lleva camisa o camiseta de manga corta, hará las cosas más fáciles y más rápidas al personal técnico que le haga la extracción.

El procedimiento

Por lo general, un profesional de la salud será quien se encargue de hacer la extracción de sangre desde una vena. Si se trata de un lactante, se puede obtener la sangre haciendo una pequeña punción en el talón del bebé utilizando una aguja pequeña denominada “lanceta”. Si la extracción de sangre se realiza desde una vena, se limpia la superficie de la piel con un antiséptico y se coloca una goma elástica (que hace de torniquete) en la parte superior del brazo para ejercer presión y conseguir que las venas se hinchen y se llenen de sangre. A continuación, se inserta una aguja en el interior de una vena (generalmente en la cara interna del codo o en el dorso de la mano) y la sangre se extrae y se recoge en un vial o en una jeringuilla.

Después del procedimiento, se retira la goma elástica. Una vez recogida la sangre, se extrae la aguja, se cubre la zona con un trocito de algodón para detener el sangrado y después se coloca una tirita o pequeño vendaje. La extracción de sangre para llevar a cabo esta prueba sólo dura unos pocos minutos.

análisis de sangre

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Qué esperar

Cualquiera de los dos métodos que se utilizan para extraer muestras de sangre (sea punzando el talón o pinchado la vena) solo producen molestias de carácter temporal y lo único que siente el paciente es un breve pinchazo. Después del procedimiento, es posible que aparezca un pequeño moretón, que debería desaparecer al cabo de pocos días.

Obtención de los resultados

La muestra de sangre se procesará utilizando una máquina. Los resultados de un análisis de cribado de plomo ordinario se suelen entregar al cabo de pocos días.

Si la concentración de plomo en sangre estuviera ligeramente elevada, el pediatra le dará información para reducir la exposición de su hijo al plomo. Si su hijo presentara una concentración más elevada de esta sustancia, es posible que lo tenga que tratar dándole un medicamento a fin de reducirla. Así mismo, es posible que el departamento de salud de su localidad los ayude a detectar de dónde procede el plomo en su entorno más inmediato.

Riesgos

La prueba que permite detectar la concentración de plomo en sangre se considera un procedimiento seguro. De todos modos, como en cualquier prueba médica, es posible que ocurran algunos problemas durante la extracción de sangre, como los que figuran a continuación:

Ayudar a su hijo

Las extracciones de sangre son relativamente indoloras. Aun y todo, a muchos niños les dan miedo las agujas. Si le explica a su hijo el procedimiento en unos términos que le resulten fáciles de entender, es posible que contribuya a disminuir parte de sus temores.

Permita que su hijo formule al técnico que le haga la extracción todas las preguntas que pueda tener. Dígale que se relaje y que se quede quieto durante todo el procedimiento, ya que si tensara los músculos o se moviera, la extracción resultaría más complicada y más dolorosa. También le puede ayudar el hecho de mirar hacia otro lado mientras el técnico le introduce la aguja en la piel.

Si tiene alguna pregunta

Si tiene preguntas sobre la prueba que permite detectar la concentración de plomo en sangre, hable con el pediatra de su hijo. El departamento de salud de su localidad también dispone de información sobre la exposición al plomo y sobre la prueba que permite detectar la concentración de esta sustancia en sangre.

Revisado por: Yamini Durani, MD
Fecha de revisión: julio de 2014





Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.

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