Los carbohidratos, el azúcar y su hijo

Los carbohidratos, el azúcar y su hijo

(Carbohydrates, Sugar, and Your Child)

Sobre los carbohidratos y el azúcar

Los carbohidratos son la fuente disponible de energía más importante del cuerpo humano. A pesar de que recibir fuertes críticas en la década del 2000 y de que a menudo se los culpa por la epidemia de obesidad en los Estados Unidos, los carbohidratos son una parte importante de una dieta sana para niños y adultos.

Los dos tipos importantes son:

Entonces, ¿qué hace exactamente el cuerpo para procesar los carbohidratos y los azúcares? Todos los carbohidratos se descomponen en azúcares simples. Estos azúcares se absorben en el torrente sanguíneo. A medida que el nivel de azúcar aumenta, el páncreas libera una hormona llamada insulina, necesaria para transportar el azúcar de la sangre a las células, donde el azúcar puede utilizarse como fuente de energía.

Los carbohidratos de algunos alimentos (especialmente de los que contienen azúcares simples y de los granos altamente refinados, como la harina blanca y el arroz blanco) se descomponen fácilmente y hacen que el nivel de azúcar en la sangre de su hijo aumente rápidamente. Por otro lado, los carbohidratos complejos (que se encuentran en los granos integrales) se descomponen más lentamente, lo que permite que el azúcar en la sangre aumente de manera más gradual. Si mantiene una dieta con alto contenido de alimentos que aumentan de manera rápida el azúcar en la sangre, esto puede hacer que aumente el riesgo de que una persona desarrolle problemas de salud como diabetes y enfermedades cardíacas, aunque estos estudios se han realizado especialmente en adultos.

A pesar de la reciente moda de disminuir los carbohidratos, el balance final demuestra que no todos los alimentos que contienen carbohidratos son perjudiciales para su hijo, ya sea que se trate de carbohidratos complejos, como los que se encuentran en los granos integrales, o los carbohidratos simples, como los que se encuentran en las frutas. Si los carbohidratos fueran realmente tan malos, estaríamos en un grave problema, ya que la mayoría de los alimentos los contienen. Pero, por supuesto, algunos alimentos ricos en carbohidratos son más saludables que otros.

Algunas fuentes saludables de carbohidratos incluyen:

Una dieta sana y equilibrada para niños mayores de 2 años debe incluir entre un 50% y un 60% de calorías provenientes de carbohidratos. La clave es asegurarse de que la mayoría de los carbohidratos que consumen los niños provengan de fuentes saludables y de limitar la cantidad de azúcares agregados en sus dietas.

Carbohidratos "saludables" y "no saludables"

Se ha hablado mucho de los carbohidratos en los últimos años. ¿Por qué? Porque muchos expertos en medicina creen que el consumo en exceso de carbohidratos refinados (azúcares refinados que se encuentran en alimentos y bebidas como golosinas y gaseosas, y los granos refinados como el arroz blanco y la harina, que se encuentran en pastas y panes) han contribuido al aumento de la obesidad en los Estados Unidos.

Pero, ¿por qué un solo tipo de alimento podría causar un problema tan grave? Por supuesto que el sedentarismo y el consumo de porciones más grandes de cualquier alimento serán los principales culpables de la epidemia de obesidad. Pero los llamados carbohidratos "no saludables" (azúcares y alimentos refinados) suelen ser importantes colaboradores del exceso de calorías. ¿Por qué? Porque son prácticos, los comemos en grandes proporciones, son deliciosos y no proporcionan una gran sensación de saciedad.

La gente tiende a comer estos alimentos refinados más que lo necesario. Y, generalmente, los alimentos como gaseosas y golosinas no proporcionan los nutrientes necesarios; por lo tanto no necesitamos consumirlos realmente.

Pero el hecho de que los carbohidratos refinados fueron muy criticados en los últimos años no significa que todos los azúcares simples no sean saludables. Los carbohidratos simples que se encuentran en varios alimentos nutritivos, como las frutas, las verduras y los productos lácteos, proporcionan una variedad de nutrientes esenciales que ayudan al crecimiento y a la salud en general. Por ejemplo, las frutas frescas contienen carbohidratos simples, pero también vitaminas y fibra.

Las Guías alimentarias de 2005 recomiendan que los estadounidenses consuman más carbohidratos no refinados (generalmente llamados "saludables") y que todos, incluidos los niños y adolescentes, deben aumentar el consumo de granos integrales y evitar la ingesta de azúcares agregados. Para los niños, al menos la mitad de la ingesta de granos debe provenir de granos integrales.

Sin duda, los granos integrales parecen ser la forma saludable de alimentarse. Pero, ¿qué los hace tan diferentes de los carbohidratos simples? Los granos integrales son carbohidratos complejos (como el arroz integral, la avena, y los panes y cereales integrales) que:

Los carbohidratos no refinados que se encuentran en granos integrales son los ideales. Los productos refinados que contienen granos pueden estar fortificados con ácido fólico (también llamado folato), hierro y otros nutrientes, y, por lo tanto, pueden contener más nutrientes si se los compara con los alimentos ricos en granos integrales que no han sido fortificados.

La cantidad real de granos variará según la edad, el sexo y el nivel de actividad física de su hijo. En promedio, un niño de edad escolar debe ingerir por día equivalentes de entre 4 y 6 onzas del grupo de granos y al menos la mitad de esas porciones deben ser granos integrales. Cada equivalente en onza es como una porción. Por lo tanto, una rodaja de pan, 1 taza de cereal precocido o media taza de arroz cocido, pasta cocida o cereal caliente pueden considerarse un equivalente de 1 onza.

Cómo evaluar los azúcares

Los alimentos con alto contenido de azúcares agregados (gaseosas, galletas, tortas, golosinas, postres helados y algunas bebidas de frutas) también suelen tener alto contenido de calorías y pocos nutrientes esenciales. Por lo tanto, una dieta con alto contenido de azúcares generalmente está relacionada con la obesidad. El consumo excesivo de alimentos con azúcares también puede provocar caries.

La clave para controlar el consumo de azúcares es la moderación. Los azúcares agregados pueden mejorar el sabor de algunos alimentos y, un poco de azúcar, particularmente en un alimento que proporciona otros nutrientes importantes, como los cereales o el yogur, no disminuirá el nivel de nutrientes ni hará que su hijo tenga que ir al dentista.

En vez de darle a su hijo alimentos que contienen pocos nutrientes y muchos azúcares agregados, ofrézcale opciones más saludables, como una fruta: un refrigerio que contiene carbohidratos y azúcares naturales, además de fibra y vitaminas que los niños necesitan.

Una forma de disminuir el consumo de azúcares agregados es evitar las gaseosas y otras bebidas azucaradas. El consumo de gaseosas azucaradas no sólo causa la erosión del esmalte de los dientes debido a la acidez y carie debido al alto contenido de azúcar, sino que se deben considerar también estas estadísticas:

En lugar de gaseosas o bebidas a base de jugos (que generalmente contienen la misma cantidad de azúcares que las gaseosas), ofrézcale a su hijo leche con bajo contenido graso, agua o jugos de fruta 100% naturales. A pesar de que los jugos de fruta 100% natural no contienen azúcares agregados, sí contienen calorías provenientes de los azúcares naturales que se encuentran en el jugo de las frutas. La Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP) recomienda limitar el consumo de jugos de 4 a 6 onzas (118 a 177 mililitros) para niños menores de 7 años de edad y a no más de 8 a 12 onzas (237 a 355 mililitros) de jugo para niños mayores de 7 años y adolescentes.

Cómo calcular los carbohidratos y los azúcares

No siempre es fácil saber qué alimentos son las mejores opciones y cuáles no con sólo mirar las etiquetas. Para calcular los carbohidratos, lea la información nutricional en la etiqueta de los alimentos, donde encontrará tres números equivalentes a los carbohidratos totales: la cantidad total de carbohidratos, la cantidad de fibra dietética y los azúcares.

A pesar de que los carbohidratos contienen sólo 4 calorías por gramo, los refrigerios contienen un alto contenido de azúcar y las calorías se asimilan rápidamente, y estas "calorías vacías" usualmente contienen pocos nutrientes.

Cómo hacer que los carbohidratos sean parte de una dieta sana

Asegurarse de que los niños mantengan una dieta equilibrada y nutritiva no es tan difícil como parece. Simplemente seleccione los carbohidratos saludables (granos integrales, frutas, verduras, y leche y lácteos bajos en contenido graso), tenga en su hogar opciones saludables, evite los alimentos con azúcares agregados (especialmente los que tienen poco o nada de valor nutricional) y estimule a sus hijos a realizar actividad física todos los días.

Pero sobre todo, sea un buen ejemplo a seguir. Los niños observarán sus hábitos saludables y aprenderán a aplicarlos para llevar un estilo de vida saludable durante la infancia y en la edad adulta.

Revisado por: Mary L. Gavin, MD
Fecha de revisión: octubre de 2010





Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.

© 1995-2014 The Nemours Foundation/KidsHealth. Todos los derechos reservados.





Bookmark and Share

Related Resources
Web SiteMedlinePlus informacion de salud Un servicio de la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU
Related Articles
Los carbohidratos, el azúcar y su hijo A menudo designados como carbs, los carbohidratos son la fuente disponible de energía más importante del cuerpo humano.
Deporte, ejercicio y diabetes Si su niño quiere ganar el primer lugar o sólo ir de caminata por tu pueblo, la diabetes no necesita interferir en el ejercicio ni en las competencias deportivas.
Los carbohidratos y la diabetes Los carbohidratos, así como las proteínas y las grasas, son uno de los tres principales componentes de los alimentos que brindan energía y otros recursos que el cuerpo humano necesita. Deben ser parte de una dieta saludable para todos los niños, incluso para los niños que tienen diabetes.
El peso y la diabetes Una dieta balanceada y una vida activa son importantes para que los niños puedan mantener un peso saludable. Pero para los niños con diabetes, esos aspectos son aún más trascendentales. Eso se debe a que el peso influye en la diabetes y la diabetes influye en el peso de una persona.
Comiendo afuera cuando su hijo tiene diabetes Para muchas familias puede ser un placer comer afuera. Los niños con diabetes tipo 1 o diabetes tipo 2 no tienen que renunciar a este gusto, sólo tienen que tener algunas precauciones extras y asegurarse de que escojan comidas nutritivas en porciones razonables.
La alimentación del niño diabético Aunque los niños con diabetes no tienen que seguir una dieta especial para dicha enfermedad, quizás necesiten prestar más atención a qué hora comen y cuánta comida está en su plato.
iGrow iGrow
Sign up for our parent enewsletter