¿Es la vacuna antigripal una buena idea para su familia?

¿Es la vacuna antigripal una buena idea para su familia?

Read this in English

(Is the Flu Vaccine a Good Idea for Your Family?)

Sobre la estación de la gripe

La estación de la gripe transcurre desde noviembre a abril, con la mayoría de los casos se da entre fines de diciembre y principios de marzo, pero la vacuna, por lo general, se ofrece entre septiembre y mediados de noviembre (y puede administrarse en otros momentos del año).

MESES PICO DE LA ESTACION DE LA GRIPE

Recibir la vacuna antes de que la estación de gripe esté afectando con toda su fuerza le da la oportunidad al cuerpo de aumentar la inmunidad contra el virus y protegerse de éste. Aunque la vacuna puede colocarse durante la estación de gripe, es mejor tratar de aplicársela antes de que ésta comience. Sin embargo, aún cuando falten 2 ó 3 meses para que finalice la estación, es una buena idea protegerse si la vacuna se encuentra disponible en su área.

En los momentos en que la vacuna escasea, algunas personas la necesitan más que otras. El Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) con frecuencia recomiendan que ciertos grupos de alto riesgo tengan prioridad cuando los suministros de la vacuna antigripal sean limitados. Llame a su médico o al departamento de salud pública local para obtener información acerca de la disponibilidad de la vacuna en su área.

En la actualidad, se encuentra disponible una opción distinta a la vacuna inyectada, la vacuna en nebulizador nasal, pero como ésta contiene virus vivos atenuados de la gripe, no es apta para personas con sistemas inmunes debilitados o ciertas enfermedades. La vacuna en nebulizador nasal sólo es apta para personas saludables de entre 2 y 49 años, excepto mujeres embarazadas. Consulte a su médico para saber si su hijo puede, o debe, recibir este tipo de vacuna antigripal.

¿Quién debe administrarse la vacuna antigripal?

Los funcionarios federales de salud en la actualidad alientan a que todos los niños mayores de 6 meses de edad (en lugar de sólo los más jóvenes, como antes) reciban la vacuna antigripal. Aunque los niños pequeños (de 6 meses a 5 años de edad) aún se consideran el grupo de niños que más necesita esta vacuna, las guias actualizadas del CDC ahora recomiendan que todos los niños mayores y adolescentes también la reciban (siempre que haya vacunas suficientes disponibles).

Otros grupos de niños de alto riesgo que deben recibir la vacuna antigripal incluyen los siguientes:

Los adultos de alto riesgo que deben recibir la vacuna antigripal son los siguientes:

Si desea recibir la vacuna antigripal y no pertenece a los grupos de alto riesgo enumerados con anterioridad, consulte al médico para conocer la disponibilidad de la vacuna.

Entre las personas que no deben recibir la vacuna antigripal se incluyen:

A los niños menores de 9 años que se les administre una vacuna antigripal por primera vez se les realizarán dos aplicaciones por separado, con un mes de diferencia entre ambas. Puede llevar entre 1 ó 2 semanas luego de la vacunación para que el cuerpo aumente la protección contra la gripe.

Cómo funciona la vacuna antigripal

Las vacunas antigripales se encuentran disponibles como vacuna injectable o nebulizador nasal. Como inyección, la vacuna contiene virus muerto de la gripe que no causará la gripe, pero preparará al cuerpo para que combata la infección provocada por el virus vivo. Recibir una vacuna del virus muerto significa que una persona está protegida contra ese tipo específico del virus vivo de la gripe en caso de que entre en contacto con él. La vacuna en nebulizador nasal contiene virus vivos debilitados de la gripe. Dado que ésta contiene virus vivos, el nebulizador no es apto para las personas con sistemas inmunes debilitados o que sufren ciertas enfermedades.

Aunque usted o su hijo hayan recibido la vacuna el año pasado, eso no los protegerá de contraer la gripe este año, ya que la protección desaparece y los virus de la gripe cambian constantemente. Este es el motivo por el cual la vacuna se actualiza todos los años, para incluir las cepas más actuales del virus.

La vacuna antigripal reduce las posibilidades de la persona promedio de contraer la gripe hasta un 80% durante la estación. Dado que la vacuna evita la infección con sólo unos pocos virus que pueden provocar síntomas similares a los de la gripe, no es una garantía contra la enfermedad. No obstante, si alguien que se ha vacunado contra la gripe la contrae, por lo general, los síntomas serán menos y más leves.

Efectos secundarios

Para reiterar: la mayoría de las personas no experimenta efectos secundarios de la vacuna antigripal. De acuerdo con el CDC, la vacuna antigripal prácticamente nunca causa daños graves. Algunas de las personas vacunadas pueden sufrir sensibilidad o hinchazón en el sitio de la inyección o efectos secundarios leves, tales como dolor de cabeza o fiebre baja.

Aunque estos efectos secundarios pueden durar un día, la gripe puede tumbarlo entre 2 y 3 semanas y puede provocar complicaciones, como neumonía, infecciones en el oído y para nasales y otros problemas respiratorios.

Si su hijo sufre estos síntomas luego de haberse vacunado contra la gripe, coloque una compresa caliente en el sitio de la inyección para aliviar la sensibilidad o la hinchazón, y adminístrele acetaminofén o ibuprofeno para el dolor de cabeza o la fiebre baja. No le administre aspirina a su hijo, a menos que el médico le indique que lo haga.

Un mito común acerca de la vacuna antigripal es que realmente puede causar la gripe. Pero, la vacuna antigripal utilizada en los Estados Unidos está hecha de virus de la gripe muertos, lo que significa que es imposible contraer la gripe por su aplicación. No obstante, dado que la vacuna antigripal en aerosol nasal está hecha de virus vivos, puede provocar síntomas similares a los de la gripe, entre los que se incluyen, goteo nasal, dolor de cabeza, vómitos, dolores musculares y fiebre.

¿Dónde puede mi familia recibir la vacuna antigripal?

Las vacunas antigripales se encuentran disponibles en:

Si cuenta con un plan de seguro de la Organización para el Mantenimiento de la Salud (HMO, por sus siglas en inglés), asegúrese de consultar a su médico primario antes de que los niños sean vacunados fuera del consultorio, ya que la mayoría de las HMO pagaran estas vacunaciones sólo si se reciben por medio del plan. Medicare cubre las vacunas antigripales para ciudadanos mayores y, por lo general, también las cubren los seguros para personas que pertenecen a otros grupos de alto riesgo. De lo contrario, las vacunas antigripales pueden costar entre $10 y $50 en cualquier otro lugar. Si opta por la vacuna antigripal en nebulizador nasal, consulte para saber si su plan de seguro la cubre.

Otras medidas de prevención

No existe ninguna garantía, entre la cual se incluye estar vacunado, para evitar contraer la gripe. Sin embargo, entre las precauciones que pueden ayudar a protegerlo a usted y a su familia se pueden mencionar las siguientes:

Revisado por: Larissa Hirsch, MD
Fecha de revisión: septiembre 2008





Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.

© 1995-2014 The Nemours Foundation/KidsHealth. Todos los derechos reservados.





Bookmark and Share

Related Resources
Web SiteMedlinePlus informacion de salud Un servicio de la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU
Related Articles
Gripe Los principales síntomas de la gripe son fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares, mareos, pérdida del apetito y cansancio. Los síntomas también pueden incluir tos, dolor de garganta, goteo nasal, náuseas, debilidad y depresión. En los bebés, la gripe puede parecerse a la sepsis (una infección bacteriana generalizada y grave).
iGrow iGrow
Sign up for our parent enewsletter