La intoxicación por plomo

La intoxicación por plomo

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(Lead Poisoning)

Sobre la intoxicación por plomo

Si tiene hijos pequeños, es importante que averigüe si existe algún riesgo de que se expongan al plomo, sobre todo si su familia vive en una casa antigua.

La exposición prolongada al plomo, un mineral de origen natural que se utiliza prácticamente en cualquier cosa, desde los materiales de construcción hasta las pilas, puede provocar graves problemas de salud, sobre todo en los niños pequeños. El plomo es tóxico para cualquiera pero los bebés que todavía no han nacido y los niños pequeños son los que más se exponen a padecer problemas de salud provocados por una intoxicación por plomo. Sus cuerpos, de menor tamaño y todavía en proceso de crecimiento, los hacen más vulnerables a la absorción y a la retención de plomo.

Cada año, en EE.UU., 310.000 niños de edades comprendidas entre 1 y 5 años tienen concentraciones de plomo en sangre peligrosas, que pueden provocar una amplia variedad de síntomas, desde el dolor de cabeza y de estómago hasta problemas de comportamiento y anemia (cantidad insuficiente de glóbulos rojos en sangre). El plomo también puede afectar al desarrollo cerebral del niño.

La buena noticia es que usted puede proteger a su familia. Si tiene hijos de menos de 3 años, consulte a su pediatra sobre las posibles fuentes de plomo que podría haber en su casa o en cualquier otro lugar donde sus hijos permanezcan durante largos periodos de tiempo.

Y es importante que a los niños que corren el riesgo de exponerse al plomo se les realice una prueba para detectar su concentración de plomo en sangre, pues muchos niños que padecen este tipo de intoxicación solo presentan síntomas leves o ningún síntoma en absoluto.

¿Por qué es nocivo el plomo?

Cuando el cuerpo se expone al plomo (al inhalarlo, al ingerirlo o, en una cantidad reducida de casos, al absorberlo a través de la piel), esta sustancia puede actuar como un veneno. Una exposición a cantidades elevadas de plomo durante un período breve de tiempo se conoce como "intoxicación aguda". Una exposición a pequeñas cantidades de plomo durante un largo periodo de tiempo se conoce como "intoxicación crónica".

El plomo es particularmente peligroso porque, en cuanto entra en el organismo de una persona, se distribuye por todo el cuerpo del mismo modo que los minerales favorables para el organismo, como el hierro, el calcio y el zinc. Y el plomo puede ocasionar daños en todas las partes del cuerpo donde se deposita. Por ejemplo, en el torrente sanguíneo, puede alterar los glóbulos rojos y limitar su capacidad para transportar oxígeno a los órganos y tejidos que lo necesitan, provocando, por lo tanto, una anemia.

La mayor parte del plomo acaba en los huesos, donde provoca incluso más problemas. El plomo puede interferir en la producción de células sanguíneas y en la absorción del calcio que los huesos necesitan para crecer y desarrollarse sanos y fuertes. El calcio es fundamental para tener huesos y dientes fuertes, para la contracción muscular y para que los nervios y los vasos sanguíneos funcionen con normalidad.

Efectos de la intoxicación crónica por plomo

La intoxicación por plomo puede ocasionar diversos problemas de salud en los niños, como los siguientes:

Cómo se producen las intoxicaciones por plomo

Generalmente, los niños sufren intoxicación por plomo debido a la pintura elaborada con plomo, que se utilizó en muchas casas de EE. UU. hasta finales de los años setenta del siglo XX (a partir de esta fecha, el gobierno federal prohibió la fabricación de pintura que contuviera plomo).

Por este motivo, los niños que viven en casas antiguas tienen un riesgo más elevado de padecer intoxicación por plomo. También tienen un riesgo alto los niños que emigraron a EE.UU. o que fueron adoptados en este país y que proceden de países donde no estaba regulado el uso de plomo. Los niños con antecedentes de pica, un trastorno caracterizado por ingerir de forma persistente y compulsiva substancias no alimenticios (como tierra, arcilla, yeso o astillas de pintura), también están más expuestos a la intoxicación por plomo.

El plomo también se encuentra en otras áreas medioambientales, como las siguientes:

Signos de la intoxicación por plomo

Muchos niños con intoxicación por plomo no presentan ningún síntoma en absoluto; por eso es tan importante eliminar cualquier riesgo de intoxicación en casa y asegurarse de hacer pruebas a los niños pequeños para evaluar su concentración de plomo en sangre.

Cuando los niños desarrollan síntomas de intoxicación por plomo, suelen presentar algunos de los siguientes:

Estos síntomas también pueden indicar un amplio abanico de otras enfermedades, de modo que, si su hijo presenta alguno de ellos, usted debería consultar a su pediatra. Es posible que sea necesario hacerle un análisis de sangre para detectar una intoxicación por plomo u otros problemas de salud.

Tratamiento

El tratamiento de la intoxicación por plomo varía en función de la cantidad de plomo presente en sangre. Si un niño presenta una cantidad reducida de plomo en sangre, su tratamiento será sencillo y la parte más importante consistirá en reducir la exposición al plomo. Progresivamente, conforme el organismo vaya eliminando el plomo, la concentración de este mineral en sangre irá disminuyendo.

Los casos graves asociados a una concentración muy elevada de plomo en sangre deberán ingresar en un hospital. Allí se tratarán con un medicamento denominado agente quelante, que se adhiere químicamente al plomo, debilitándolo para que el cuerpo lo pueda eliminar de forma natural.

El calcio, el hierro y la vitamina C son partes importante de una dieta saludable y también ayudan a reducir la absorción de plomo por parte del organismo. Es posible que el pediatra recomiende que su hijo tome suplementos de estas sustancias si no ingiere una cantidad suficiente en su dieta.

A todos los hermanos de un niño que padece intoxicación por plomo se les debe realizar la prueba para evaluar la concentración de plomo en sangre. Los pediatras deben informan a las autoridades sanitarias sobre todos los casos de intoxicación por plomo.

Cómo proteger a su familia

Usted puede proteger a sus hijos de la intoxicación por plomo asegurándose de que su casa no está contaminada por este material; pida al departamento de salud de su localidad que evalúe la cantidad de plomo presente en su domicilio. Asimismo, pida que evalúen la concentración de plomo en sangre de sus hijos, sobre todo si tienen entre 6 meses y 3 años de edad. Los niños de estas edades permanecen mucho tiempo en el suelo intentando meterse cosas en la boca.

Los siguientes consejos pueden ayudarle a reducir el riesgo de exposición al plomo:

Si sospecha que las paredes de su casa pueden contener pintura con plomo, utilice un paño húmedo para limpiar las repisas de las ventanas y las paredes. Esté pendiente de los escapes o fugas de agua que pueden hacer que la pintura se desprenda. No lije, pula ni caliente la pintura de las paredes que contenga plomo porque estas conductas incrementan el riesgo de inhalación. Si la pintura no se ha desprendido ni ha producido muchas astillas de pintura, probablemente podrá reducir el riesgo de exposición al plomo volviendo a pintar las paredes con una nueva capa de pintura, revistiéndolas o aplicándoles paneles de yeso o pladur. Lo mejor es consultar a un profesional al respecto, sobre todo porque puede ser necesario adoptar precauciones adicionales para eliminar el plomo que contiene la pintura.

Revisado por: Yamini Durani, MD
Fecha de revisión: julio de 2012





Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.

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