Bebidas energizante y barritas nutritivas: ¿Energía o mera exageración?

Bebidas energizante y barritas nutritivas: ¿Energía o mera exageración?

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El entusiasmo por los alimentos energizantes

Las bebidas energizantes y las barritas nutritivas suelen hacer grandes promesas. Algunas afirman incrementar la energía y el nivel de alerta, otras ofrecen una nutrición adicional y algunas hasta proclaman aumentar el rendimiento atlético y la capacidad de concentración.

Pero, en cuanto desbrozas detenidamente el bombo publicitario e ignoras sus llamativos envoltorios, lo más probable es que la mayor parte de lo que ofrezcan no sea más que buenas dosis de azúcar y de cafeína.

Por lo tanto, ¿deberías beber o ingerir alguno de estos productos? Probablemente, el hecho de beber una bebida energizante de vez en cuando está bien, e ingerir una barrita de proteínas por la mañana es mejor que dejar de desayunar. Pero la gente que ingiere tres o cuatro bebidas energizantes y un par de barritas proteicas cada día se está pasando de la raya.

Haz elecciones inteligentes

Con las vidas tan ajetreadas que llevamos, muchos de nosotros nos sentimos cansados y "hechos polvo". Y hasta algunos de nosotros nos acabamos saltando alguna de las comidas principales algunos días. Por eso, es lógico que las bebidas energizantes y proteicas, junto con las barritas nutritivas, hayan conquistado el mercado, puesto que ofrecen el atractivo de obtener energía fácilmente sobre la marcha.

En lagunas ocasiones, pueden ser una opción adecuada, como cuando alguien se tiene que saltar el desayuno. Pero las barritas nutritivas nunca harán sombra a una comida o a un tentempié bien equilibrados para satisfacer nuestras necesidades nutricionales. Aunque muchas de estas barritas contengan más nutrientes que una barrita de caramelo o que una bolsa de patatas fritas, el mero hecho de que contengan vitaminas y minerales no significa automáticamente que sean una buena opción para ti.

Por mucho que ponga en la etiqueta, niguna bebida energizante ni ninguna barrita nutritiva te puede convertir en mejor atleta. No hay forma posible de sustituuir el esfuerzo, un buen entrenamiento, una alimentaciuón saludable y descansar lo suficiente. No permitas que el bombo publicitario te haga pesar que siempre necesitarás un aporte "extra" para rendir al máximo.

Conoce sus inconvenientes

He aquí algunos datos a tener en cuenta sobre las barritas nutritivas y las bebidas energizantes:

Contienen una cantidad excesiva de azúcar y de calorías. ¿Sabías que algunas barritas nutritivas y algunas bebidas energizantes contienen cientos de calorías? Esto puede ser adecuado para los atletas que queman muchas calorías en actividades de alta intensidad, como el ciclismo de competición. Pero en muchos adolescentes, este exceso de azúcar y de calorías solo contribuye a su aumento de peso, por no mencionar el problema de las caries dentales.

Las bebidas energizantes suelen contener mucha cafeína. La cafeína, aunque se trate de una sustancia cuyo uso está legalizado, es un estimulante. Puede ocasionar efectos secundarios como nerviosismo, malestar estomacal, dolores de cabeza y dificultades para conciliar el sueño, ¡todos ellos de consecuencias bastante devastadoras para la energía, en vez de potenciarla! Una cantidad elevada de cafeína puede incluso tener efectos mucho más graves (como taquicardia, latido cardíaco irregular, hipertensión, alucinaciones y convulsiones), especialmente en aquellas personas que padecen determinadas afecciones médicas o que toman medicamentos o suplementos. Las bebidas energizantes no son lo mismo que las bebidas deportivas. No se deben utilizar para rehidratarse porque contienen demasiada cafeína.

Si solías tomar una bebida energizante por la mañana antes de ir a tu centro de estudios y te das cuenta de que ahora también necesitas tomarte otra a la hora de comer y otra antes de hacer empezar a entrenar, es posible que hayas desarrollaldo tolerancia a la cafeína. Y esto te puede predisponer a iniciar el ciclo nada de saludable de necesitar cada vez más cantidad de este tipo de bebidas para conseguir el mismo "subidón". Por lo tanto, deberás estar pendiente de la cantidad total de cafeína que ingieres. Una forma de conseguirlo consiste en diluir tu bebida energizante en agua para reducir la concentración de cafeína.

Las barritas nutritivas no son buenos sustitos de las comidas. Es difícil que alguien se tome una barrita nutritiva para cenar y luego se repanchingue tranquilamente con una sonrisa de satisfacción en la cara. No hay nada que pueda sustituir una buena comida, tanto por lo bien que te sienta y lo bien que te sientes tras ingerirla como por el valor nutricional que aporta a tu organismo.

Aunque muchas barritas nutritivas contienen vitaminas y minerales, esas barritas no te aportan todos los nutrientes que necesita tu cuerpo para crecer, desarrollarse, hacer deporte y sobrellevar el apretado horario que sueles llevar. La única forma de obtenerlos es a través de una dieta rica y equilibrada y sin saltarse ninguna comida.

Pueden contener ingredientes "misteriosos". Aparte de la cafeína y el azúcar, algunas marcas de bebidas energizantes y de barritas nutritivas contienen ingredientes cuya seguridad y eficacia todavía no se ha evaluado, sustancias como el guaraná (una fuente de cafeína) y la taurina (un aminoácido que se cree que potencia los efectos de la cafeína). Algunos de estos productos contienen plantas medicinales cuyo uso no ha sido regulado por la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos) de EE.UU, como el ginseng.

Este tipo de ingredientes puede ocasionar problemas, sobre todo en gente que toma determinados medicamentos o que padece ciertas afecciones médicas. Por lo tanto, apuesta por la seguridad. Lee siempre las etiquetas con detenimiento antes de beber o comer cualquier tipo de suplemento energizante.

Son caras. A pesar de que hoy en día las barritas nutritivas y las bebidas energizantes están por todas partes, no salen nada baratas. Teniendo en cuenta que estos productos cuestan unos 2,25 € (o unos 3 $) cada uno, puedes obtener un subidón de energía mucho mejor (y más barato) tomándote un bocadillo integral de queso para untar. Y te puedes hidratar mejor bebiendo un cuarto de litro (8 onzas) de agua del grifo. Otros alimentos que se pueden llevar encima para picar sobre la marcha y que aportan una gran cantidad de nutrientes por poco dinero son el muesli, la fruta fresca o deshidratada, los frutos secos y los cereales integrales.

Romper con el bombo publicitario

Hay una inteligente mercadotecnia tras las bebidas y las barritas energizantes, de modo que has de ser un consumidor inteligente para poderla desbrozar. Por lo tanto, intenta ser lo más crítico posible cuando leas las etiquetas de estos productos. Como ocurre con cualquier cosa, si hay algo que suena demasiado bien para ser cierto, lo más probable es que no lo sea.

Estos productos no son las elecciones saludables que el bombo publicitario afirma que son. Lo cierto es que los mejores subidones de energía proceden de la vida sana. La gente que se alimenta bien, bebe agua, hace suficiente actividad física y duerme lo suficiente tiene un montón de energía y de una forma completamente natural.

Revisado por: Mary L. Gavin, MD
Fecha de revisión: junio de 2011





Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.

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Web SiteMedlinePlus informacion de salud Un servicio de la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU
Web SiteCentros para el Control y la Prevencion de Enfermedades
Web SiteLa Administracion de Salud Mental y Abuso de Sustancias
Web SiteMiPlato Usted encontrara una gran cantidad de sugerencias que puede ayudarle a empezar una dieta saludable.
Web SiteCuidadoDeSalud.Gov Tome el control del cuidado de su salud.
Web SiteInstituto Nacional de Salud Mental
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