La rabia

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Acerca de la rabia

Las infecciones por rabia son poco comunes en los Estados Unidos. Sin embargo, en el mundo, cerca de 50 000 personas mueren por rabia cada año, sobre todo en países en desarrollo en los que no se llevan a cabo campañas de vacunación antirrábica para los perros. Pero la buena noticia es que se pueden prevenir mayores problemas si la persona expuesta recibe tratamiento antes de que se desarrollen los síntomas de la infección.

La rabia es un virus que en los EE. UU., por lo general, se transmite a través de la mordedura de un animal salvaje infectado; por ejemplo, un murciélago, un mapache, un zorrillo o un zorro. Pero si la mordedura no se trata y la rabia se desarrolla, casi siempre es fatal.

Si sospecha que su hijo pudo haber sido mordido por un animal con rabia, diríjase al departamento de emergencias de inmediato. Cualquier mordedura de un animal, incluso de aquellos que no tienen rabia, puede tener como resultado infecciones y otras afecciones médicas. Como precaución, llame a su médico si un animal muerde a su hijo.

Transmisión

Cada año, se informan cerca de 7000 casos de rabia en animales e los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC). Los mapaches son los portadores más comunes del virus de la rabia en los Estados Unidos; sin embargo, los murciélagos son los animales que más suelen infectar a las personas. Casi tres cuartos de los casos de rabia entre 1990 y 2001 se produjeron por el contacto con murciélagos.

Los zorrillos y zorros también pueden contraer la rabia, y se han informado algunos casos en lobos, coyotes, linces y hurones. Es muy poco común que los pequeños roedores como los hámsters, las ardillas, las ardillas listadas, los ratones y los conejos se infecten con el virus.

Gracias a los programas de vacunación generalizada en los Estado Unidos, la trasmisión de perros a personas es poco común. Fuera de los Estados Unidos, la exposición a perros con rabia es la causa más común de transmisión a humanos.

Un animal infectado porta el virus de la rabia en su saliva y puede transmitirlo a una persona a través de la mordida. En casos menos frecuentes, un animal puede propagar el virus cuando su saliva entra en contacto con las membranas mucosas de una persona (capa de piel húmeda, como la boca y los párpados internos) o con la piel lastimada por un corte, rasguño, moretón o herida abierta.

Después de una mordida, el virus de la rabia puede propagarse por la masa muscular que rodea el área afectada y luego expandirse por los nervios adyacentes hasta el cerebro. Una vez que el virus llega al cerebro, la infección es fatal en la mayor parte de los casos.

Signos y síntomas

Los primeros síntomas pueden aparecer después de unos pocos días o incluso después de un año de la mordida.

Uno de los signos más característicos de una infección de rabia es la sensación de hormigueo y espasmos musculares alrededor del área afectada. Generalmente, se presenta fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares, pérdida del apetito, náusea y fatiga.

A medida que la infección avanza, la persona infectada con rabia puede presentar los siguientes síntomas:

En la etapa más avanzada de la infección y debido a que se propaga a otras partes del sistema nervioso, se pueden desarrollar los siguientes síntomas:

Si su hijo ha sido mordido por un animal

Si su hijo ha sido mordido por un animal, siga los siguientes pasos de inmediato:

Tratamiento

En el hospital, seguramente el médico primero limpiará la herida cuidadosamente y se asegurará de que su hijo tenga al día la inmunización contra el tétano.

Para evitar la propagación de una posible infección, el médico tal vez decida tratar a su hijo de inmediato con inyecciones de inmunoglobulina humana antirrábica en el área de la herida y vacunas en el brazo. Esta decisión se toma en función de las circunstancias en las que se produjo la mordedura (si fue provocada o no), el tipo de animal (la especie, si es un animal salvaje o doméstico), el historial veterinario del animal (si está vacunado o no) y las recomendaciones de las autoridades de salud de su localidad.

Prevención

Puede reducir las probabilidades de que su familia quede expuesta a la rabia. Vacune a sus mascotas: los perros, gatos y hurones pueden infectarse. Dé aviso a las autoridades de salud de su localidad o a un oficial de control animal si ve animales callejeros. Recuerde a su hijos que los animales también pueden ser "extraños". Nunca deben tocar ni alimentar a gatos o perros callejeros que deambulan por el vecindario o en otros lugares.

Como medida de precaución contra la rabia, llame a su médico en las circunstancias que se describen a continuación:

Revisado por: Joel Klein, MD
Fecha de la revisión: noviembre de 2010





Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.

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Web SiteMedlinePlus informacion de salud Un servicio de la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU
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Web SiteCuidadoDeSalud.Gov Tome el control del cuidado de su salud.
Web SiteInstituto Nacional de Salud Mental
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