Análisis de sangre: alanina aminotransferasa (ALT)

Análisis de sangre: alanina aminotransferasa (ALT)

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(Blood Test: Alanine Aminotransferase (ALT, or SGPT))

Qué es

La prueba de la enzima alanina aminotransferasa (ALT, por sus siglas en inglés) suele formar parte de las pruebas de cribado inicial que se practican para detectar enfermedades hepáticas.

El hígado desempeña varias funciones importantes: almacena la energía procedente de los alimentos, fabrica proteínas y ayuda a eliminar las toxinas del organismo. El hígado también fabrica bilis, un líquido que ayuda a hacer la digestión. Existen unas proteínas, denominadas "enzimas", que ayudan al hígado a construir y a descomponer otras proteínas. La enzima ALT (alanina aminotransferasa), antes denominada SGPT (por sus siglas en inglés), o transaminasa glutámico-pirúvica sérica, es una de esas enzimas. Se encuentra en grandes cantidades en el hígado y desempeña un papel fundamental en el metabolismo, el proceso que transforma los alimentos ingeridos en energía.

Por lo general, la enzima ALT se encuentra en interior de las células hepáticas. Pero, cuando el hígado se inflama o se lesiona, libera esta enzima en el torrente sanguíneo. La determinación de la concentración de ALT en sangre proporciona a los médicos una información importante sobre el funcionamiento del hígado, al permitirles saber si una enfermedad, un proceso inflamatorio, un medicamento u otro tipo de problema están afectando a dicho órgano.

Por qué se realiza

Si su hijo presenta síntomas propios de las enfermedades hepáticas, como ictericia (piel y ojos de color amarillento), orina oscura, náuseas, vómitos o dolor abdominal, es posible que el pediatra solicite un análisis de la enzima ALT. También se puede solicitar esta prueba para ayudar a diagnosticar infecciones hepáticas, como las hepatitis de origen viral (las concentraciones de ALT son altas en las hepatitis agudas), para supervisar a pacientes que están tomando medicamentos que provocan efectos secundarios en el hígado o para evaluar las lesiones hepáticas.

La prueba de ALT se suele realizar como una parte del estudio general de la función hepática, que también incluye el análisis de otras enzimas hepáticas. La determinación de la concentración de ALT junto con las de otras enzimas hepáticas (como la aspartato aminotransferasa, o AST, y la fosfatasa alcalina, o ALP) proporcionan a los médicos una información más específica sobre los problemas hepáticos.

Preparación

Para someterse a esta prueba, no es necesario realizar ningún tipo de preparación. Usted debería informar con antelación al pediatra sobre los medicamentos que está tomando su hijo, ya que hay algunos medicamentos pueden alterar los resultados de esta prueba.

Si el día en que le hagan el análisis de sangre su hijo lleva camisa o camiseta de manga corta, hará las cosas más fáciles y más rápidas al personal técnico que le haga la extracción.

El procedimiento

Por lo general, un profesional de la salud será quien se encargue de hacer la extracción de la sangre desde una vena. Si se trata de un lactante, se puede obtener la sangre practicando una pequeña punción en el talón del bebé utilizando una aguja pequeña denominada lanceta. Si la extracción de sangre se realiza desde una vena, se limpia la superficie de la piel con un antiséptico y se coloca una goma elástica (que hace de torniquete) en la parte superior del brazo para ejercer presión y conseguir que las venas se hinchen y se llenen de sangre. A continuación, se inserta una aguja en el interior de una vena (generalmente en la cara interna del codo o en el dorso de la mano) y la sangre se extrae y se recoge en un vial o en una jeringuilla.

Después del procedimiento, se retira la goma elástica. Una vez recogida la sangre, se extrae la aguja, se cubre la zona con un trocito de algodón para detener el sangrado y se coloca una tirita o pequeño vendaje a continuación. La extracción de sangre para llevar a cabo esta prueba sólo dura unos pocos minutos.

análisis de sangre

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Qué esperar

Cualquiera de los dos métodos que se utilizan para extraer muestras de sangre (sea punzando el talón o pinchado la vena) provoca molestias de carácter temporal y lo único que siente el paciente es un breve pinchazo. Después de la extracción, es posible que aparezca un pequeño moretón, que debería desaparecer al cabo de pocos días.

Obtención de los resultados

La muestra de sangre se procesará utilizando una máquina. Los resultados se suelen entregar al cabo de pocas horas o bien al día siguiente.

Si los resultados parecieran indicar que el paciente padece una lesión o una enfermedad hepáticas, lo más probable es que fuera necesario realizar más pruebas para determinar la causa del problema y el tratamiento a seguir.

Riesgos

La prueba de la enzima ALT se considera un procedimiento seguro. De todos modos, al igual que en cualquier prueba médica, es posible que ocurran algunos problemas durante la extracción de sangre, como los que figuran a continuación:

Ayudar a su hijo

Las extracciones de sangre son relativamente indoloras. Aun y todo, a muchos niños les dan miedo las agujas. Si le explica a su hijo el procedimiento en unos términos que le resulten fáciles de entender, es posible que contribuya a disminuir parte de sus temores.

Permita que su hijo formule al técnico que le haga la extracción todas las preguntas que pueda tener. Dígale que se relaje y que se quede quieto durante todo el procedimiento, ya que si tensara los músculos o se moviera, la extracción resultaría más complicada y más dolorosa. También le puede ayudar el hecho de mirar hacia otro lado mientras el técnico le introduce la aguja en la piel.

Si tiene alguna pregunta

Si tiene preguntas sobre la prueba de la enzima ALT, hable con el pediatra de su hijo.

Revisado por: Yamini Durani, MD
Fecha de revisión: junio de 2014





Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.

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