Recursos para la detección del VIH

Recursos para la detección del VIH

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(HIV Testing Resources)

El virus de inmunodeficiencia humana (VIH) es el virus que causa el SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida). El nombre del virus obedece a que infecta y daña parte del sistema inmunitario: el sistema natural de defensa del organismo.

A menudo, el único modo de saber si alguien está infectado con el VIH es mediante la aplicación de pruebas. Esto se debe a que las personas seropositivas (que presentan anticuerpos contra el VIH) pueden no saber que tienen el virus. La mayoría de signos de que una persona es seropositiva no se manifiestan hasta que el sida se ha desarrollado por completo. Para entonces, la persona estará más enferma que al principio, su enfermedad será más difícil de tratar y existirá la posibilidad de que la haya transmitido a otras personas sin saberlo.

A continuación, presentamos información detallada sobre qué significa someterse a las pruebas del VIH y sobre quién debería hacerse esas pruebas y por qué.

¿Quién corre el riesgo de contraer el VIH?

La verdad sobre el VIHLa única forma conocida de transmisión del VIH de una persona a otra es mediante los fluidos corporales de la persona infectada. En EE.UU., miles de adolescentes contraen con el VIH todos los años.

En EE.UU., los adolescentes se suelen infectar con el VIH de una de estas dos formas:

  1. Compartir agujas utilizadas para inyectarse drogas u otras sustancias (incluyendo las agujas utilizadas para inyectarse esteroides, tatuarse o ponerse piercings). Si una persona que ha utilizado la aguja tiene el VIH, la sangre que ha dejado en ella puede infectar a cualquiera que la utilice después.
  2. Mantener relaciones sexuales sin protección, incluyendo el sexo anal, vaginal y oral. Esto puede suceder cuando fluidos corporales como el semen, las secreciones vaginales o la sangre de una persona infectada se introducen en el cuerpo de otra que no lo está. Todas las personas que mantienen relaciones sexuales sin protección con una persona infectada corren el riesgo de contraer el VIH, pero las que ya padecen otra enfermedad de transmisión sexual se exponen a un riesgo todavía mayor.

Los niños pueden nacer con el VIH si su madre está infectada y les transmite el virus durante la gestación o el parto. Tratar a la madre y al hijo en el período previo y posterior al parto, dar a luz por cesárea y evitar la lactancia pueden reducir el riesgo de que el bebé se infecte.

Motivos para hacerse las pruebas del VIH

Si has mantenido relaciones sexuales sin protección (sin preservativo) o has compartido agujas con otra persona, deberías hacerte las pruebas del VIH para determinar si has contraído la infección. Si has mantenido relaciones sexuales utilizando preservativos, también deberías hacerte las pruebas, ya que los preservativos son eficaces cuando se utilizan correctamente pero no son perfectos.

La detección precoz es clave para combatir el VIH y el sida porque:

Otro motivo para hacerse las pruebas es la tranquilidad: un resultado negativo puede ser un gran alivio para una persona que está preocupada porque podría haber contraído la infección.

En qué consisten las pruebas

De hecho, la mayoría de las pruebas del VIH no buscan directamente este virus, sino los anticuerpos que indican la presencia del VIH en el organismo.

Cuando alguien tiene el VIH, su sistema inmunitario fabrica anticuerpos para combatir el virus. A diferencia de los anticuerpos que fabrica normalmente el sistema inmunitario, que combaten con éxito otras infecciones, los anticuerpos contra el VIH no pueden detener al virus. Pero su presencia en grandes cantidades es lo que aparece en los resultados de las pruebas. Los anticuerpos pueden tardar de dos semanas a seis meses en aparecer en cantidades detectables. Por lo tanto, las pruebas del VIH es posible que no detecten aquellas infecciones que se han contraído durante los seis últimos meses.

Tipos de pruebas del VIH

Dónde hacerse las pruebas

Las pruebas del VIH pueden realizarse en diversos lugares, tales como consultorios médicos, ambulatorios, hospitales, clínicas y centros especializados en la detección del VIH. Algunos centros, como determinadas clínicas y hospitales, las realizan por un precio muy asequible o de forma gratuita.

Centros que realizan pruebas del VIH anónimas. En estos centros nunca se pide el nombre ni ningún otro dato identificativo de la persona. No obstante, todas las personas que se someten a la prueba del VIH figuran bajo un código o clave y solamente ellas conocen los resultados. Aunque en estos centros se asigna un código a cada persona, no por eso tratan a la gente como si fueran números. Muchos de estos centros disponen de asesores que pueden hablan con las personas interesadas antes y después de que se hagan las pruebas. Estos centros no se quedan con ninguna copia de los resultados.

Centros que realizan pruebas del VIH confidenciales. Confidencial significa que, en determinado momento del proceso, la persona que se somete a la prueba deberá identificarse. Los resultados pueden quedar registrados en su historia clínica.

En EE.UU. cada estado tiene leyes distintas relacionadas con las pruebas del VIH, por lo que es aconsejable que te informes sobre cuál es la normativa que impera en el tuyo.

Si los resultados de las pruebas son positivos

Si alguien tiene resultados positivos en las pruebas del VIH, debería:

Las personas que descubren que son seropositivas pueden experimentar miedo, sentirse aisladas, ser reacias a hablar con amigos o familiares y preocuparse por la posibilidad de que las discriminen o no las comprendan. Hablar con un psicólogo u otro profesional de la salud mental puede ayudarles a afrontar estos y otros sentimientos.

Algunos centros de salud especializados en el VIH y el sida ofrecen ayuda psicológica y/o disponen de información sobre grupos de apoyo formados por personas seropositivas. Estos entornos seguros brindan la oportunidad de hablar sobre cualquier miedo y de obtener respuestas de personas que se preocupan y comprenden la situación que está atravesando una persona seropositiva.

El VIH no tiene cura, pero estar infectado por el virus no es la sentencia de muerte que era hace tiempo. Los gobiernos y los científicos están invirtiendo mucho dinero y esfuerzo en el tratamiento del VIH y es de esperar que, a la larga, sea posible curarlo o vacunar a las personas contra él. Hoy en día, con lo deprisa que mejoran los tratamientos, las personas que se enteran de que padecen la enfermedad pueden mirar hacia el futuro con la esperanza real de llevar una vida normal durante mucho tiempo.

Revisado por: Larissa Hirsch, MD
Fecha de revisión: septiembre de 2010





Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.

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